Погода: −29 °C
24.01−32...−28небольшая облачность, без осадков
25.01−32...−28переменная облачность, снег
НГС.Форум / Хобби / Творческий форум /

KotoZ. Произведения. NF

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Топик только для произведений автора KotoZ.
    Все обсуждения в топике KotoZ. Обсуждение произведений.

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Стихотворение написано просто так, от вдохновения)
    Играл формой

    Вендетта

    Тетива на пределе, стрела наготове.
    Ожидание цели, желание крови,
    Страхом и болью насытить врага.

    Божий суд ненадёжен, не даст упоенья.
    Компромисс невозможен, не будет прощенья.
    Выстрел-расплата, и вся недолга.

    А потом – будь, что будет, острог или плаха.
    Легковерные люди, забитые страхом,
    Будут со злобой плеваться в лицо.

    Но за честь я ответил, и можно устало
    Приготовиться к смерти в надежде, что стало
    Меньше на свете одним подлецом.

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Стихи пишу с детства. В основном так, балуюсь. Писал для команды КВН АВТФ НЭТИ. Но старые работы практически нигде не записывал, поэтому сейчас помню их только отрывками.

    Следующее стихотворение - первое, которое я писал специально на НГС в ответ одному из пользователей, а также мой первый акростих.

    Казнь

    Алели ярко на восходе
    Фактурной рябью облака.
    Толпа ждала. Была на взводе.
    Адреналин шумел в висках.
    Немного времени осталось
    До той минуты роковой -
    И вот ведут толпе на радость
    Лихую ведьму на убой.

    Гореть сегодня ей в геенне -
    Расплата будет за слова.
    Антагонизм сродни измене,
    Фанаты жаждут торжества.
    Однако, истина дороже,
    Мирских грехов осядет муть.
    А ведьму оправдают позже,
    Но только жизни не вернуть.

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    И первый опыт пародии


    "Над головою светит
    Полярная звезда,
    Пусть жизнь была несладкой,
    И горькой иногда...
    Жалеть о ней не стоит -
    Плохая, но своя,
    А ты играй, гитара,
    Усталая моя..."
    (Aftandil)
    **************************************


    На сковородке жарится
    Яичница с лапшой,
    Ведь я поэт немаленький,
    А иногда большой…
    И чукчи позавидуют
    Талантливым стихам,
    Играй, гармонь трехрядная,
    Не дай прогнить мехам…

    Растет у дома дерево
    И мне стучит в стекло,
    На улице не холодно,
    И иногда тепло…
    Но нет плохой погоды,
    Когда пишу я стих,
    Стучи на ёлке, дятел,
    Чего же ты затих?...

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Писалось также, просто так, от вдохновения)

    Предзимняя зарисовка

    Тихий покинутый двор.
    Снежною кистью позёмка
    Лихо рисует узор
    Как шебутная девчонка.

    Жёлтый берёзовый лист
    Рядом вальсирует смело,
    Словно великий артист,
    Капелькой солнца на белом.

    Кем-то забытый журнал
    Глянцевой радугой бьется,-
    Этакий бал-карнавал,
    Рио чуднОго народца.

    Шумной галёркой кусты
    Каждое па привечают.
    Но! С ледяной высоты
    Веет осенней печалью.

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Опять попытка поиграть с формой

    Ночное бегство

    Сегодня я опять уеду в ночь -
    Душа стремится вырваться из клетки
    Условностей гнилых, запретов едких,
    Расправить крылья и умчаться прочь.

    Умчаться прочь, слегка прогрев мотор,
    Долой из города, хоть и ночного,
    Но неуютного и суетного,
    Туда, где ждет меня хмельной простор.

    Хмельной простор и неба глубина,
    Где виден млечный путь. И мириады
    Тончайших запахов ночной прохлады
    Пьянят сильнее, чем бокал вина.

    Бокал вина не может передать,
    Как упоительно тонуть в пучине
    Бездонных звездных волн, упав на спину,
    И ощущать, как сходит благодать.

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Бросили

    Какие грустные глаза,
    А в них такая безысходность.
    Вернуться в прошлое нельзя
    И ни к чему свобода-вольность.

    Где ты, хороший человек,
    Её надежда, друг, любимый?
    Никто не может дать ответ
    И лишь косясь проходят мимо.

    Предать конечно он не мог,
    Не хочет сердце верить в это.
    Но отвратительный комок
    Застрял и давит в горле где-то.

    Какие грустные глаза,-
    Угасли искорки задора.
    Надежды мертвой образа
    Глядят на мир немым укором.

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Еще один акростих. Написан для мини-конкурса

    Твои слова

    Такие сладкие на слух
    Вином креплёным дурят разум,
    Они плеядой верных слуг
    Исполнят все твои приказы.

    Сплетут прекрасный гобелен,
    Легко укроют им ловушки,
    Обманут и захватят в плен.
    Виньетки лжи - твои игрушки.
    Альянс обмана и измен.

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Это вообще родилось за 5 минут. Практически поток сознания.
    Для меня, кста, депресняк - самое плодовитое состояние, только плоды потом не хочется никому показывать)))

    Депресняк

    Я живу в чужом, враждебном мире,
    В мире, полном зависти и злобы,
    Где сосед предаст соседа, чтобы
    Отхватить кусок земли пошире,
    Чтобы стало больше денег, власти,
    Женщин, что ведутся на богатство
    И добычу ищут жадной паствой,
    Истекая похотливой страстью.
    Этот мир, как зеркало кривое,
    Переобозначил все пороки:
    Вот вам подражания уроки,
    Ощутите прелесть в волчьем вое.
    Если сильный – забери у слабых,
    Если хитрый – оболги кого-то.
    Остальное – не твои заботы,
    Не нужны лохам бабло и бабы.

    Я живу в чужом, враждебном мире,
    В вечном поиске забытого Эдема,
    Для чего? Зачем? Опять проблема.
    Философия в пустой квартире…

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Писалось для конкурса на СФ :rofl:

    О мужском

    Не суждено ему блистать,
    Лишь у китайцев он в почёте,
    Его волнующая стать
    Как символ совершенства плоти.

    Любитель частых перемен,
    Чего кривить, признаюсь прямо,
    Но, всё ж, как истый джентльмен
    Всегда встает при виде дамы.

    Его намеренья тверды:
    Не за долги и не в награду,
    Что воздается за труды,
    Готов излить свою браваду.

    Он ложной скромности лишен,
    Порой всерьез, порой играя,
    Откинув лихо капюшон,
    Он отворяет двери рая.

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Спешу...

    Безумство света и воды,
    Глаза болят от напряженья,
    Кругом огни и отраженья.
    Вожденье? Нет, почти сраженье
    Почти ночной почти езды.

    Но ехать надо, где-то там
    Она, которая в томленьи
    Одна средь тьмы и запустенья,
    Больна, слаба, режим постельный.
    И я домчусь, назло дождям.

    Домчусь, ворвусь в остылый дом
    Тепла живительным дыханьем.
    Забыты колкости прощанья,
    И глупый повод расставанья,
    И жгучей ревности фантом.

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Еще одна пародия

    Осень
    Галина Кошелева

    Силуэтом робким входит осень,
    Принося прохладу в наши дни,
    Почему у нас никто не спросит,
    Что мы ходим в городе одни?

    Разлучила осень нас с тобою,
    Остудила сердце пустотой,
    И любовь осталась лишь мечтою,
    Забросала осень нас листвой.

    По коврам шуршащим ходим где-то,
    Ты один во днях, и я одна,
    Почему расстались – нет ответа,
    Нас рассудит время, чья вина.

    Но душа без ласки всё томится
    И тоскует в тишине ночной,
    Осень за окном моим кружится
    И ветрами дарит сон хмельной.

    http://stihi.ru/2009/08/01/2361

    ***************************************
    Времена года

    Силуэтом робким, но коварным
    Разлучила осень нас с тобой.
    Мы во днях не бродим больше парой,
    Позасыпаны навек листвой.

    Чётким абрисом зима-злодейка
    Остудила слабые сердца.
    Не судьба нам отыскать лазейку
    Из хмельных видений без конца.

    Зыбким контуром весна обманет,
    Заморочит слякотью и мзгой.
    Ходим, бродим без гроша в кармане,
    Я отверженец и ты изгой.

    Очертанья призрачные лета
    Зноем, ветром и грибным дождем
    Разбросали нас по белу свету.
    Чья вина? Ответа скорбно ждём.

    Ополчилась против нас природа,
    Взбунтовались года времена.
    Виноваты ветры, листья, воды.
    Проще не бороться, а стенать.

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Стихотворение также писалось на мини-конкурс

    Женский триллер

    Пудря утром милый носик -
    Ежедневный ритуал,
    Хохотушка тётя Фрося
    Изумленно замерла.
    Ярко-рыжую прическу,
    Главный козырь, так сказать,
    Ровной белою полоской
    Рассекла седая прядь.

    Как же так же, так же как же -
    Всю испортить красоту?
    Непременно сразу надо ж
    Уничтожить прядку ту.
    Тетя Фрося ищет краску:
    То ли охру, то ли хну,
    Мажет локон без опаски -
    Бесполезно, ну и ну...

    Не ложится хна на волос,
    Ну не липнет, хоть бы хны.
    Зареветь тут можно в голос
    От победы седины.
    Только Фрося - баба-норов
    Неудачей не проймешь,
    Перерыв посуды ворох,
    Отыскала острый нож.

    И давай ту прядку резать,
    И давай ее кромсать...
    И опять всё бесполезно,
    Вот так да... "Едрёна мать" -
    Тетя Фрося так ругнулась
    (вспомнив Радио-шансон),
    Зарыдала и проснулась -
    Вот такой вот страшный сон.

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Продолжу прозой

    Сроду ничего не писал, кроме сочинений в школе, но потом друг заразил конкурсными ажиотажами.
    Первый рассказ. Написан осенью 2010г для Колфана. Тему точно не помню. Что-то типа "Норы и кто в них живет". Рассказ вышел во 2 тур, но до победы даже близко не подобрался )
    выкладываю рассказ вложением, чтобы не потерять форматирование.

    Энержи – это жизнь

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Второй рассказ.
    Писался уже на Грелку. Вышел во второй тур, но "порвать грелку" не удалось, хотя... попасть из 300 рассказов в первые 50 - для меня достижение )
    Конкурс проходил осенью 2010г. Тему ужо и не помню. Написал помесь фантастики с детективом.

    Конфликт

    Показать скрытый текст
    ***
    - Красивые ножки, – детектив Хос плотоядно окинул взглядом фигуру лежащей на ковре молодой женщины.
    Ножки действительно были весьма недурственны и могли бы свести с ума любого мужчину, если бы не одно «но»: их обладательница была мертва. Красивая женщина в коротком домашнем халатике, который скорее подчеркивал, нежели скрывал идеальную фигуру, никак не вязалась со словом «труп». Правильные черты лица, слегка приоткрытые пухлые губы, закрытые глаза с длинными пышными ресницами, - складывалось впечатление, что женщина спит. Вот только неестественно бледная кожа да пятно крови, успевшей впитаться в ковер, превращали эту идеалистическую картину в сцену смерти.
    Хос прикурил сигарету, затянулся, оглядывая просторную, обставленную со вкусом комнату. Пара экспертов, вооруженных ручными детекторами, методично обследовали ее в поисках следов преступника. Еще один возился с датчиками у лежащего тела. Хос выпустил кольцо дыма, проследил за его плавным полетом и подошел к трупу.
    - Смерть наступила от потери крови, - скорее утвердительно, чем вопросительно произнес детектив. – Чем ее так?
    Хос кивнул на две тонких раны, опоясывающих ноги жертвы идеально ровным кольцом у самого паха.
    - Не понимаю, - ответил эксперт, снимая с тела датчики и аккуратно сматывая кольцами провода. – Такое ощущение, что резали лазером, но отсутствуют термические повреждения тканей. Никаким ножом такое проделать в принципе невозможно. Идеально ровный срез: мышцы, кости, кровеносные сосуды - ноги просто отделили от туловища. Чертовщина какая-то.
    - Чудес не бывает, - Хос задумчиво выдал свою любимую фразу. – Что еще показал твой волшебный приборчик?
    - Ничего. То есть ничего подозрительного. Ни наркотиков, ни алкоголя, ни отравляющих веществ. Есть предположение, что смерть наступила во сне, однако следов снотворного также не обнаружено.
    - Может приборчик барахлит?
    - Нет, все тесты прогнал, всё в норме.
    Хос немного постоял, внимательно оглядывая помещение, пару раз затянулся и крикнул экспертам, обследующим комнату, указывая на большой цветочный горшок в шаге от себя:
    - Ребята, этот фикус уже проверили?
    Один из них молча кивнул и детектив стряхнул туда вот-вот готовый упасть пепел с сигареты. Еще раз окинул взглядом место преступления, ни на чем, впрочем, не останавливаясь, развернулся и направился к выходу.
    В холле пожилая женщина со слезящимися глазами и красным лицом давала показания оперативнику. Рядом стоял с диктофоном помощник детектива Втон. Хос остановился и жестом подозвал его к себе:
    - Собирай досье на хозяйку, обслугу, возьми выводы экспертов, короче, всё по обычному сценарию. Завтра утром без опозданий. Да, позвони Хасоне, пусть пороется в базе данных в поисках похожих случаев.
    Не дожидаясь ответа, детектив махнул рукой в сторону опрашиваемой женщины и вышел из дома.

    ***
    Видеозвонок от шефа полиции застиг Хоса в тот момент, когда он выходил из электрокара у крыльца Управления. Детектив выругался про себя, достал вифон, на экране которого светилась фотография шефа с пририсованными ослиными ушами, усилием воли отогнал мысль нажать «отбой» и включил соединение. Фотография сменилась видеоизображением. Шеф – тучный лысый мужчина сорока пяти лет, сидел в своем кабинете в расслабленной позе. «Настроение благодушное», - мысленно отметил Хос, который уже давно научился определять эмоциональное состояние начальника с одного взгляда. А это означало, что опять будет прочитана мораль «про жизнь», впрочем, лучше мораль, чем разнос.
    - На месте был? – Шеф, не здороваясь, начал разговор, имея ввиду посещение места преступления.
    «Уже доложили», - подумал детектив, даже не удивляясь. Начальство, какое бы оно не было самовлюбленным и некультурным, умело держать руку на пульсе событий.
    - Только что оттуда, - ответил Хос. – Я уже в Управлении.
    - Тогда иди сразу ко мне, расскажешь. – Шеф разорвал связь.

    ***
    Предчувствия по поводу чтения морали подтвердились. Едва Хос переступил порог, как шеф, кивая на стул, заявил:
    - Ты когда курить бросишь? Я тебя уже по кашлю узнаю, когда ты по Управлению бродишь. Ты же должен понимать, что это хронический кашель курильщика. Как тебя на секретные задания посылать, если ты можешь в ненужное время выдать себя и коллег?
    Детектив присел на указанный стул и с виноватым простодушием ответил:
    - Секретные задания – это ведь не в моей компетенции. Моя задача находить преступников, а следить и арестовывать хорошо умеют другие сотрудники. А курение на мою работу не влияет. Разве я дал повод усомниться в своей компетенции?
    - Да нет, - протянул шеф. – Поэтому я и закрываю глаза на твои причуды. Тебе самому не надоело постоянно кашлять? Да и Бог с ним, с курением, по закону я тебя не могу заставить бросить. Ты бы хоть нановакцину принял, она же помогает из организма всякую гадость выводить, глядишь, перестал бы народ пугать своим перханьем постоянным. И вообще, ты один невакцинированный в нашем Управлении остался. Здоровья много или врачей боишься?
    - Не боюсь, а не люблю. Ну её, эту химию. Я уж лучше старыми дедовскими способами буду лечиться.
    - Вот смотрю я на тебя и думаю: вроде умный мужик, а рассуждаешь как ребенок. Химия уже давно не используется. Нанотехнологии, - слышал такое слово?
    - Угу, только нанотехнологиям всего пять десятков лет, а дедовскими способами веками народ лечился.
    - А ты пессимист.
    - Я реалист.
    - Это как? Вот скажи: стакан наполовину пуст или наполовину полон?
    - У меня есть третий вариант.
    - Какой?
    - Мне кажется это моча.
    Шутка шефу понравилась, откинувшись в кресле, он глухо рассмеялся. Затем, резко посерьезнел:
    - Ладно, юмор – это хорошо, но работу надо работать. Рассказывай про сегодняшний случай.
    - Пока нечего, - Хос подавил желание достать сигарету. – Есть труп, свидетелей нету, мотив неясен, орудие убийства не обнаружено. Мои ребята собирают информацию. Не нравится мне это дело, предчувствия нехорошие.
    - Ты свои предчувствия засунь куда-нибудь подальше. Твоя задача найти преступника, а не экстрасенса тут строить. Наш район пока самый лучший в части раскрываемости преступлений, и я хочу, чтобы так и дальше оставалось. Помощь нужна?
    - Пока нет, если понадобится – сообщу.
    - Добро. Держи меня в курсе. И не затягивай, - шеф нажал на коммутаторе кнопку, намекая, что разговор закончен. – Линда, кофе мне сделай.

    ***
    Выйдя от шефа, Хос поначалу направился в свой кабинет, но, глянув на часы, передумал и пошел к выходу из Управления. Разговор с начальством запал в душу: от кашля нужно было избавляться. Детектив сел в свой электрокар и дал задание навигатору проложить маршрут до ближайшего медпункта. На дорогу потребовалось десять минут.
    Ожидая приема, Хос разглядывал веселенькие плакаты, развешанные на стенах медпункта. Сцены сражений красных крабоподобных существ, вооруженных саблями, и зеленых комков слизи, которые не имели оружия, зато обладали большими кривыми зубами, вызвали у детектива ироническую усмешку. На всех картинках красные побеждали зеленых и втыкали в них треугольные голубые флажки с золотой эмблемой: вписанные в кольцо буквы НТ. Что такое НТ становилось ясно после прочтения сопроводительного текста. На плакатах изображались многочисленные победы нанотехнологий над такими болезнями как грипп, СПИД, рак, малярия и другими с менее знакомыми названиями.
    Хос успел рассмотреть все плакаты и даже смог найти общие черты у одного комка слизи со своим шефом. Эта находка значительно улучшило настроение детектива, поэтому в кабинет врача он зашел чуть ли не насвистывая бравурный марш. Врач, приятный молодой человек, предложил Хосу присесть в удобное кожаное кресло и бегло просмотрел медицинскую карту клиента, выведенную на экран голубого планшета с уже знакомой золотой эмблемой.
    - Чай, кофе, коньяк? – полюбопытствовал служитель Гиппократа у детектива, чем несколько ошеломил его, ожидавшего услышать что-нибудь типа: «На что жалуетесь, больной?».
    - Давайте чай, - Хос подумал и добавил: – Без сахара.
    - Похвальное отношение к здоровью, – одобрил врач. – Насколько я понял, Вы решились на нановакцинацию?
    - Почти. Только сначала хочу выслушать профессиональные аргументы за и против.
    - Если честно, то лично я аргументов «против» не знаю. Современная наука довела нанотехнологии в медицине почти до совершенства. Никакой аллергии или других побочных эффектов не наблюдается уже лет двадцать. Единственное, что не умеют нанороботы – это самовоспроизводиться, поэтому приходится раз в год повторять процедуру, чтобы восстановить их количество в организме.
    - Укол будете делать?
    - Инъекцию, - поправил врач. – Таблетки и микстуры до сих пор создать не получается. Инъекция абсолютно безболезненна, разве что после первого раза у Вас будет состояние слабости максимум пару дней, пока нанороботы будут вычищать из организма шлаки и различные дремлющие вирусы. Зато потом Вам будут не страшны никакие болезни.
    Хос вспомнил комок слизи, похожий на шефа, и не смог подавить смешка.
    Врач понял этот смешок по-своему и произнес с некоторой обидой:
    - Зря Вы смеетесь. Эффективность нанороботов в сотни раз превышает возможности собственной иммунной системы организма. Они уничтожают инородные образования во всем теле, кроме желудочно-кишечного тракта.
    - Даже пули?
    - Нет, металлы они не трогают.
    - Жаль, в моей профессии такая возможность бы пригодилась, - Хос попытался пошутить, чтобы сгладить обиду врача от своего смешка. – А те красные крабики, что на плакатах в коридоре и есть нанороботы?
    - Да, так они и выглядят, только очень маленькие, - врач был абсолютно серьезен.
    Такое признание подействовало на детектива ошеломляюще. Он представил, как тысячи мелких крабов копошатся в его теле и уже хотел было ретироваться, но вспомнил причину своего визита:
    - Кашель курильщика им по зубам?
    - Конечно. Через два дня Вы забудете не только про кашель, но и про насморк. Да и никотин будет сразу же нейтрализовываться и выводиться из организма.
    - Погодите, а какой тогда будет смысл курить?
    - Курение, чаще всего вызывает психологическую, а не физиологическую зависимость. Курить Вы можете просто для психологической разрядки, без вреда для здоровья.
    Хос задумался. Перспектива лишиться удовольствия от вдыхания табачного дыма не радовала его абсолютно. Опять пришло наваждение про копошащихся в его теле крабов. «Потом зайду», - решил детектив и, сославшись на скорую назначенную встречу, поспешил покинуть медпункт, не обращая внимания на слова врача, что нановакцинация – секундное дело.

    ***
    На следующее утро команда детектива Хоса, состоящая из двух человек – помощника Втона и спеца по компьютерам Хасены, без опозданий появилась в его кабинете. Такое бывало только при распутывании сложных преступлений, потому что Хос не любил всяческие совещания, отчеты и соблюдение трудового распорядка, считая, что главное в работе ее выполнение, а не тупое соблюдение инструкций. За это его подчиненные уважали своего шефа и старались выполнять задания с максимальной тщательностью.
    - Рассказывайте, чего насобирали по вчерашнему случаю, - начал разговор детектив после того как команда расселась у стола, предварительно вооружившись кружками с кофе и пряниками.
    Как обычно, первым начал Втон. Это был перспективный парень, год назад закончивший юридический институт. Немного нескладный, немного прыщавый, немного сутулый, зато много успевающий делать, много знающий и много сообразительный. Он включил вывод информации со своего планшета на планшеты остальных участников совещания и стал комментировать:
    - Убитая – известная актриса стереокино Мелин Моро. Преступление произошло в ее доме. Труп обнаружила домохозяйка. С момента смерти до момента обнаружения прошло около часа. Смерть произошла от потери крови из отрезанных ног. Орудие преступления не обнаружено, его тип не определен. В организме убитой следов ядов, наркотиков, алкоголя не обнаружено. Следов посторонних, находящихся в доме в момент преступления не обнаружено. Свидетелей нет. У домохозяйки алиби. Такое ощущение, что работал высокопрофессиональный киллер. У меня всё.
    Хасена, которая работала с Хосом на пару лет дольше, чем Втон, также вывела информацию на планшеты. Хасена пришла в полицию после того, как попалась на попытке компьютерного взлома какой-то корпоративной сети. Тогда ей предложили два варианта: либо пять лет тюрьмы, либо пять лет работы в полиции. Девушка она была умная, поэтому выбрала второй вариант и, хотя срок наказания истек семь лет назад, увольняться не собиралась. Хасена представляла из себя классическую стерву: одинокую, красивую, умную, умеющую вертеть мужчинами. Ее стервозность не распространялась лишь на Хоса, которого она безответно боготворила, и на Втона, отношения к которому напоминали заботу матери о ребенке.
    - В базе данных зафиксировано два похожих случая, - начала она. – Первый – «Дело наркомана с лобзиком». Два года назад в пригороде Берлина некий Нарик после приема дозы осквернял свежие могилы, лобзиком отрезая у трупов ноги и руки. В данный момент он находится в психбольнице. Второй случай – «Дело влюбленного хирурга». Талантливейший хирург Сэндз, спасая любимую после аварии, отрезал ей ноги, потом, чтобы добиться ее любви, ампутировал и руки. Любви он добился, но был застрелен при аресте. Больше ничего похожего я не нашла.
    - Хреново, - резюмировал Хос. – Я еще вчера шефу сказал, что дело швах. Будем работать, опираясь на то, что есть. Хасена, от твоих данных толку пока ноль. Начнем с дифференциального диагноза. Какой может быть мотив?
    - Месть, деньги, конкуренты, - перечислил Втон.
    - Завещание на кого оформлено?
    - Завещания нет. Из близких родственников – только родители. По закону всё состояние перейдет им. Я вчера проверил эту версию, складывается впечатление, что родители в дочке души не чаяли. Да и она их обеспечивала полностью. Гонорары у актрис такого уровня начинаются с шестизначных цифр, поэтому проблем с деньгами не было.
    - Деньги портят людей, а большие деньги портят любых людей. Родителям убивать курицу, несущую золотые яйца, смысла нет, если только не появился какой-нибудь раскол. Ладно, версию оставляем, но как маловероятную. Проверь, были ли какие-нибудь крупные ссоры, конфликты, только родителей пока не беспокой. Пусть немного оправятся от горя. Что есть по мести?
    - Бывший бойфренд. Расстались два месяца назад. Расстались мирно. По свидетельствам знакомых хорошие отношения сохранились. Парень – спортсмен, теннисист, подающий надежды. Инициатива разрыва произошла с его стороны – нашел другую пассию.
    - Не нравится мне эта идиллия, все какие-то слишком положительные, и актриса эта, и спортсмен. Одно радует, если это он ее бросил, то мстить могла только она. Версию с местью тоже пока откладываем. Каким конкурентам она могла дорогу перебежать?
    - Кому-нибудь из актерской братии. Я вчера не успел эту версию проверить.
    - Проверь сегодня. Да, пощупай хорошенько ее продюсера, или как там их называют, может уходить она от него собиралась, чем не мотив? Хасена, а ты проверь фильмы с участием Моро, может она у кого-то роль перехватила с особо крупным гонораром.
    Хос достал сигарету и закурил. Вспомнился вчерашний визит к врачу и плакат с существом, напоминающим шефа. Появилась идея позаимствовать этот плакат и повесить его у себя в кабинете. Детектив закрыл глаза и улыбнулся, представив картинку, приклеенную на дверь кабинета. Нет, шеф не дурак, рано или поздно догадается. С огнем лучше не играть. Хос открыл глаза и продолжил, обращаясь к Втону:
    - Моро проходила нановакцинацию?
    - Точно не знаю, - не ожидая такого вопроса, ответил помощник. – Скорее всего да, сейчас трудно найти человека, который невакцинирован. Стоит это копейки, а для детей вообще бесплатно. Болеть никто не хочет. Если честно, босс, Вы единственный, кого я знаю, из отказавшихся от этой процедуры.
    - А зачем тогда проверяют трупы на алкоголь, яды и наркотики, если они уничтожаются нанороботами?
    - Алкоголь не уничтожается, потому что организм человека может вырабатывать его, хоть и в малых дозах. Удаляются продукты распада, которые вызывают похмелье.
    - Ты хочешь сказать, что после нановакцинации похмелья не бывает?
    - Да. Впрочем, избытки алкоголя нанороботами всё же нейтрализуются, что не позволяет напиться, как раньше говорили, до потери пульса.
    «Жаль я этого не знал вчера, очень сильный аргумент за вакцинацию. Надо будет сегодня заехать, уколоться», - подумал Хос и спросил:
    - А яды и наркотики?
    - Некоторые яды успевают сработать быстрее, чем среагируют нанороботы, например, цианистый калий. А с наркотиками еще сложнее. С некоторыми ситуация такая же, как с алкоголем, некоторые успешно нейтрализуются, а некоторые были разработаны уже после изобретения нанороботов и почему-то не уничтожаются.
    - Понятно, тогда скажите мне, как можно отрезать здоровому, трезвому, не связанному человеку ноги без борьбы и криков?
    - Эксперты утверждают, что Моро спала.
    - Замечательно, - ехидно заметил Хос, вспоминая свой разговор с экспертом. – Она спала. Без снотворного. Так, прикорнула, не дойдя до кровати пару шагов. Тут появился убийца, оттяпал ей ноги и скрылся. Как можно уснуть просто так посреди комнаты?
    - Есть такая болезнь – нарколепсия, - заговорила долго молчавшая до этого момента Хасена. – Человек может заснуть внезапно в любой момент. Может быть гипноустановка, например, сильный гипнотизер дал ей приказ заснуть в определенное время или в определенном месте.
    - А вот это уже интересно, - оживился Хос. – Втон, проработай версии с гипнотизером и болезнью. Стоп. И как же ваши всемогущие нанороботы могли допустить болезнь?
    Ответила Хасена:
    - Нанороботы не реагируют на генетические и нервные заболевания. Они способны только разрушать чужеродные организмы и вещества. Ремонтировать они пока ничего не умеют.
    - Вот, не зря я не доверяю нашим медикам, - злорадно заметил детектив. – Опять врут. Зачем тогда на каждом углу кричать о победе медицины над всеми болезнями? Так, поехали дальше. Как я понял, самая большая загадка – орудие преступления. Есть мысли на этот счет?
    - Ни одним из существующих инструментов такую рану нанести невозможно, - опять вступил в разговор Втон. – У меня только фантастическая гипотеза – молекулярный резак. Но существуют они только в книгах и в кино.
    - Чудес не бывает, - Хос ввернул в беседу свою любимую фразу. – Хасена, шеф обещал полное содействие в расследовании, так что обратись к нему, пусть раздобудет допуски к базам данных военных разработок. Если такой резак существует, то там должна быть информация. Да и сами военные должны быть заинтересованы в поиске утечек подобного рода разработок. Это твоя главная задача на сегодня. Остается определить, как преступник смог провернуть убийство и не засветиться?
    Ответом было молчание. Подождав с полминуты, детектив продолжил:
    - Отложим этот вопрос до появления дополнительных сведений. По коням. Задачи определены. Цель благородная. Пленных не брать. Но пасаран.

    ***
    После совещания Хос, решивший, что плюсов нановакцинации все-таки больше чем минусов, особенно в плане употребления алкоголя без похмелья, направился в знакомый медпункт с твердым решением присоединиться к огромной армии суперменов, не боящихся болезней. Но доехать не успел. На полпути позвонил шеф:
    - Хос, еще одно убийство. Дуй по адресу, - шеф продиктовал адрес. – Потом сразу ко мне. Два убийства за один месяц – это уже перебор.
    Спустя пятнадцать минут детектив уже входил в особняк новой постройки на окраине города. Эксперты еще не подъехали, зато оперативники уже суетились и в доме и вокруг здания, разыскивая и допрашивая свидетелей. Хос предъявил удостоверение и прошел к месту преступления.
    - Окрасился месяц багрянцем, и волны бушуют у скал, - Хос, ошарашенно уставился на труп, лежащий в ванне заполненной водой вперемешку с кровью. Одна деталь особенно привлекла его внимание: у парня была отрезана кисть. Абсолютно ровно.
    Детектив тщательно оглядел ванную, стараясь не упустить любую мелочь, закурил и направился искать старшего оперативника.
    - Кто он? – Хос кивнул в сторону ванной.
    - Теннисист, - буркнул майор, руководящий группой.
    - Это фамилия?
    - Его фамилия Адрев.
    - Кто обнаружил труп?
    - Невеста. Говорит, что пошел в ванную, пока она смотрела стереовизор. Долго не возвращался. Она заподозрила неладное, спустя пару часов. Пошла проверить, но опоздала. Вызвала полицию.
    - Кто-нибудь еще может подтвердить ее слова?
    - Нет, они тут вдвоем живут. Жили.
    - Понятно, спасибо.
    Из дома детектив выходил с тяжелым чувством обреченности и уверенностью, что ни орудия преступления, ни следов исполнителя опять не найдут.
    Догадка пришла по пути в Управление. Хос набрал номер помощника:
    - Втон, как фамилия бывшего бойфренда Моро?
    - Секунду, - помощник некоторое время молчал, видимо рылся в своих записях. – Адрев. Думаете все-таки месть?
    - Не думаю. Если и месть, то не его. Убит два часа назад. Над чем сейчас работаешь?
    - Проверяю версию с продюсером.
    - Бросай всё, займись Адревом.
    - Понял, приступаю.
    Хос разорвал соединение и выругался.

    ***
    Шеф был не в настроении. Пыхтя и надувая одутловатые щеки, он сразу повел разговор о произошедших убийствах:
    - Что удалось выяснить?
    - Почерк однозначно похожий, это дело рук одного человека или группы, - Хос постарался придать голосу максимальную озабоченность. – Между убитыми была близкая связь, в прошлом. Это позволяет сузить круг подозреваемых. Мои люди уже прорабатывают версии.
    - Отложи остальные дела и брось все силы на расследование этих случаев. Я уже дал распоряжение о передаче в твое подчинение команды особого назначения.
    - Хасена… - начал детектив.
    - Уже получила требуемые уровни доступа, - сообщил шеф. – Работайте максимально быстро, пока не засуетились федералы. Если они перехватят это дело, нас по головке не погладят.
    - Мне нужны особые полномочия.
    Шеф задумался, слегка покачиваясь взад-вперед на своем кресле и глядя в какую-то точку на столе. Потом поднял глаза на Хоса и сухо закончил разговор:
    - Пока не дам. Работайте в обычном режиме, просто поменяйте приоритеты.

    ***
    Остаток рабочего дня детектив провел в своем кабинете, раздавая указания сотрудникам команды особого назначения и изучая рапорты своих помощников, периодически поступающих на его планшет.
    Следующее утро опять началось с минисовещания, на котором кроме Хоса с помощниками присутствовал руководитель КОН майор Осиц. Все были слегка подавлены, так как расследование пока топталось на месте. От вчерашнего бодрого настроения и азарта почти ничего не осталось.
    - Что раскопала по предполагаемому орудию убийства? - Хос нарушил сложившуюся традицию начинать разбор полетов с Втона, обращаясь к Хасене.
    - Молекулярные резаки существуют уже около пятнадцати лет. Это не фантастика. Только применяют их не военные, а медики. Но эти установки требуют достаточно большого количества энергии при использовании и весят минимум пару тонн. Максимальная длина режущего луча не превышает двадцати сантиметров.
    - Может резали части тела в другом месте, а потом подбросили трупы? – вклинился в разговор руководитель команды особого назначения.
    Взгляды присутствующих скрестились на майоре. Тот замолчал, понимая, что ляпнул глупость.
    - Исключено, - спокойно, но с издевкой, тоном учителя произнес Хос. – Тела лежали там, где и произошли преступления. У меня нет оснований не доверять выводам экспертов. Хасена, я правильно понимаю, что эти резаки не могут резать на расстоянии хотя бы десятка метров от установки?
    - Не могут, - подтвердила помощница. – Я вчера осмотрела один из новейших агрегатов и изучила результаты его работы. Действительно, характер ран у убитых очень похож на применение молекулярного резака, вот только я совсем не понимаю, как технически возможно использовать его для убийства и не засветиться.
    - Что ж, хоть какая-то информация есть. Рассказывай про теннисиста, - обратился детектив к Втону.
    - Бывший бойфренд Моро, - начал помощник. – Есть предположение, что обе смерти как-то связаны. Вчера, изучая биографию Адрева, я обратил внимание на эпизод двухлетней давности. Он и Моро гуляли вечером в парке, где к ним стали приставать местные хулиганы. В потасовке бойфренду размозжили кисть руки. Моро не пострадала. Адреву была произведена трансплантация кисти. Самое интересное, что именно ее и отрезал убийца.
    - Замечательно, - оживился Хос. – Ты сегодня копай в этом направлении. Проверь всех участников драки, возможно, кто-то из них сводит счеты. Есть что-то еще, заслуживающее внимание?
    Втон отрицательно помотал головой. Детектив перевел взгляд на Хасену:
    - Ты сегодня прорабатывай версию мести со стороны актрис, которым Моро могла перейти дорогу.
    И детектив отпустил своих помощников, оставшись в кабинете с майором.
    ***
    Рабочий день уже близился к концу, когда позвонила Хасена:
    - Босс, я нашла, - возбужденно сообщила она. – Я сейчас в архивах киностудии просматриваю записи кинопроб. Заметила интересный нюанс. В начале своей творческой карьеры Моро не только не снималась в постельных сценах, она даже не обнажалась, хотя играла очень талантливо. А три года назад вдруг изменила своему стилю, что сразу положительно сказалось не популярности. Мне это показалось странным, я покопалась в базах данных и знаете, что?
    Лицо помощницы светилось такой радостью, что у Хоса зародилась уверенность, что дело начинает сдвигаться с мертвой точки.
    - Не томи, - с нетерпением произнес он.
    - У нее были кривые ноги. Понимаете, совсем некрасивые, поэтому она всё время ходила в длинных юбках. До тех пор, пока не сделала операцию. Ей вырастили новые ноги.
    - Где?
    - В клинике косметической трансплантологии,- Хасена продиктовала адрес.
    - Ты умница, - похвалил детектив помощницу. – Выясни, где ремонтировали руку Адреву и сообщи мне, как только узнаешь.
    Последние слова Хос произносил уже на бегу к электрокару.

    ***

    Директором клиники оказалась приятная женщина бальзаковского возраста. Звали ее Франки. Она несколько удивилась необычному посетителю, пришедшему за пять минут до окончания рабочего дня, впрочем его удостоверение оказало должный эффект и Франки любезно согласилась с ним побеседовать.
    Хос сразу перешел к главной цели своего визита:
    - У меня есть сведенья, что клиенткой вашей клиники была Мелин Моро. Мне известно, что вы произвели операцию на ее ногах.
    Директриса поводила изящными пальчиками по экрану своего планшетника, выводя на экран нужную информацию и слегка гортанным голосом ответила:
    - Мы обычно не распространяем сведенья о наших клиентах, у Вас должны быть веские причины, чтобы задавать такие вопросы.
    - Ее убили.
    - Господи, у кого поднялась рука на такую талантливую актрису?
    - Вот это я и пытаюсь выяснить и надеюсь, что Вы мне поможете.
    - Я постараюсь, хотя и не понимаю при чем тут наша клиника.
    - Хорошо, тогда ответьте мне, пожалуйста, кто был донором новых ног Моро?
    Франки недоуменно уставилась на Хоса:
    - Простите, я не понимаю вас.
    - У кого были отрезаны ноги, которые потом пришили актрисе?
    Директриса покачала головой, улыбнулась и ответила:
    - Детектив, у Вас странные понятия о трансплантологии. Мы уже очень давно не используем услуги доноров для пересадки органов. Вы слышали о стволовых клетках?
    Хос неопределенно махнул рукой:
    - Особые клетки из человеческих зародышей? Они же вроде запрещены для использования.
    - Ой, как Вы отстали от жизни, - опять улыбнулась Франки. – Изначально их действительно получали из зародышей. В наше время существуют специальные фабрики по выращиванию стволовых клеток. А из них в дальнейшем можно получить любой человеческий орган для пересадки.
    Хос представил себе многочисленные грядки, на которых росли ноги, руки и, почему-то, хвосты. Мысленно приказав себе не улыбаться, он уточнил:
    - Вы хотите сказать, что вырастили новые ноги и пришили их актрисе?
    - Нет, подобные операции производятся только с внутренними органами. Внешние же мы предпочитаем наращивать непосредственно на пациенте.
    - Это как?
    - В конкретном случае, у Моро сначала были ампутированы обе ноги, на места ампутации была нанесена специальная биомасса, из которой и выросли новые замечательные ножки. Это сложный процесс и я не смогу объяснить Вам все тонкости, потому что Вы не обладаете нужным образованием и знаниями. Скажу лишь, что мы можем выращивать органы с любыми параметрами.
    - И долго росли эти замечательные ножки?
    - Шесть дней. Чем больше трансплантированный орган, тем больше времени требуется на его воспроизводство. Вот, например, ухо можно вырастить всего за пять часов.
    - Вы и ушами занимаетесь?
    - Конечно, - директриса с удивлением воззрилась на детектива. – Люди всегда недовольны своей внешностью, а мы помогаем им выглядеть такими, какими они хотят. Это раньше подобные операции стоили больших денег, а в наши дни поменять форму ушей или носа не дороже чем купить новую куртку. Знаете наш лозунг? Красивые люди – счастливая жизнь.
    - А как же совместимость тканей? – Хос поспешил задать вопрос, вспомнив про проблемы при пересадках органов, о которых он читал еще в детстве в каком-то научно-популярном журнале.
    - Вы опять в плену старинных заблуждений. Проблемы совместимости решены давным-давно. Организм воспринимает новые органы как свои собственные, благодаря использованию стволовых клеток.
    - То есть, случаев отторжения не бывает?
    - За последний десяток лет – ни одного.
    - Можно глянуть медицинскую карту Моро?
    Директриса молча пододвинула планшетник детективу. Хос увидел две фотографии: до и после операции. Да, перемены были существенные. И тут его взгляд упал на пунктирные линии, означающие места ампутации. Сомнений не осталось. Именно в этих местах и находились странные раны на трупе.
    - Скажите, а теннисист Адрев тоже Ваш бывший клиент? – детектив уже догадывался об ответе.
    - Да, - Франки нашла в планшетнике нужные данные и показала их Хосу. - Его тоже убили?
    - Увы, - только и ответил детектив, изучая медицинскую карту с фотографиями.

    ***
    Хос уже ехал домой, когда поступил вызов от шефа. Вид начальства был откровенно жалок, в голосе звучали истеричные нотки:
    - Хос, где тебя носит? Еще четыре убийства, федералы отстраняют нас от следствия.
    «Хорошее окончание рабочего дня», - невесело подумал детектив, всё еще занятый своими мыслями.
    - Работаю, - ответил он шефу. – Возвращаюсь от экспертов.
    - Плохо работаешь, записывай адреса.

    ***
    Осмотрев места преступлений, хотя Хос уже сильно сомневался, что это преступления, детектив долго сидел в раздумьях в электрокаре. Еще четыре трупа, шесть странных ран, два уха, один нос, одна нога и две женских груди. В голове фоном крутилась мысль: «Ноги… уши… грудь – вот главное», мешающая думать.
    Хос набрал номер помощницы:
    - Хасена, ты себе пересаживала какие-нибудь органы?
    - Да, а почему Вы спрашиваете?
    - Что именно?
    Хасена замялась.
    - Ладно, не отвечай. Можешь вытащить информацию, сколько человек за последние десять лет пользовались услугами трансплантологии?
    - Без проблем.
    - Срочно.
    - Насколько?
    - Вчера.
    - Сейчас займусь.
    Хос завершил звонок и еще какое-то время просто сидел и думал. Картина не складывалась. Люди спали, а в это время их организмы отторгали пересаженные части тела и погибали от банальной потери крови. Чего-то не хватало.
    «Утро вечера мудренее, надо поспать», - решил детектив и, включив электрокар, направился домой. Звонок Хасены застал его в пути. Хос припарковался у какого-то здания и принял звонок.
    - Босс, информация готова, чуть более шестидесяти семи процентов населения за последние десять лет по разным причинам обращались в клиники трансплантологии. Это по нашей стране, данные по всему миру собрать трудно, у меня не хватает уровня доступа.
    - И скольким из обращавшихся в клиники сделаны операции?
    - Босс, я не совсем корректно выразилась. Я считала тех, кому сделали пересадку. Шестьдесят семь процентов. Обращавшихся, наверное, было больше.
    - Спасибо, отдыхай.
    Хос убрал вифон в карман и опять задумался. Понимание не приходило. Вздохнув, детектив включил электрокар, и тут его взгляд наткнулся на вывеску медпункта. В памяти всплыли плакаты с красными крабиками. И сразу пришло озарение. Вот она, недостающая часть картины. Не иммунная система организма отторгала пересаженные части тела. Их отрезали эти самые красные крабики, воспринимая за инородные образования. Что послужило причиной такого конфликта было непонятно, может мутация роботов, может заводской брак, вот только результат ужасал. Почему отторжение происходило во сне? Возможно, нанороботы каким-то образом защищали организм от болевого шока, пережимая в определенных местах нервы. А прекратить кровопотерю они не могли, потому что не было у них функций ремонта. Как всегда, человечество, создавая инструменты, предназначенные для облегчения своей жизни, в первую очередь наделяет их разрушающими свойствами.
    Детектив вспомнил последний разговор с Хасеной и ему стало страшно: шестьдесят семь процентов – это эпидемия.
    Скрыть текст

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Третий рассказ. Тоже писался на Грелку. Весна 2011г. Тема "У холмов свои боги, у равнин другие". О борьбе различных ценностей. Опять вышел во второй тур, но уже где-то посередине списка.

    Вне закона и категорий
    Показать скрытый текст
    - Что такое магия? – мастер Банза выжидательно посмотрел на ученика.

    - Ну, - протянул Денис, застигнутый врасплох неожиданным вопросом. - Магия – это волшебство.

    - Волшебство, - передразнил мастер, растягивая гласные. - Ты хочешь быть поэтом или магом? Магия, волшебство, чародейство, ворожба, - это одно и то же, только слова разные. В чем суть магии?

    - Магия, - это умение влиять на окружающий мир с помощью тонких вибраций, вызываемых словами и действиями, - отчеканил Денис, вспомнив фразу, услышанную от бывшего друга Витьки, учившегося в академии волшебства.

    - Глупости. Один идиот придумал, другие подхватили, возвели эту чушь в догму и теперь её вдалбливают в головы всех начинающих магов. Как ты себе это представляешь? Только не повторяй очередные заумные определения, отвечай своими словами.

    - Маг произносит специальные слова и по-особенному двигает руками, - тщательно подбирая слова, от чего между ними возникали продолжительные паузы, произнес ученик. – От этого магическая энергия, которая есть вокруг нас, превращается в какой-нибудь предмет, ну или там, огонь, или молнию.

    - И как же так получается, что вызывая огонь, волшебник получает именно огонь, а не яичницу на сковородке?

    - Для каждого предмета своё заклинание.

    - Ага. Так? Ахалай-махалай, - мастер вытянул вперед правую руку, сжатую в кулак, и отогнул вверх средний палец, над которым тут же заплясал небольшой огонёк.

    Денис хихикнул. Банза встряхнул рукой, огонек исчез.

    - Или так? Ахалай-махалай, - мастер повторил жест, но теперь на среднем пальце появилась сковородка.

    Свободной рукой учитель взял сковородку за деревянную ручку и поставил перед учеником. В сковородке шкворчала свежеприготовленная глазунья.

    - Угощайся, о, черт, вилок нет. Ахалай-махалай, - мастер повторил жест, и появились две вилки.

    - Понял? – спросил Банза после того, как с яичницей было покончено.

    - Что? – Денис удивленно взглянул на мастера.

    - Балбес! Сколько заклинаний я использовал?

    - Три. Нет, одно. Нет, три, ведь три раза пришлось колдовать.

    - Точно балбес. Была ли какая-нибудь разница между моими действиями, когда я колдовал?

    - Нет.

    - А как же тогда твое утверждение, что для каждого предмета свое заклинание?

    Денис ошарашено переваривал увиденное и услышанное.

    - Мне Витька говорил, - наконец он решился ответить. – В академии так учат.

    - Учат, - мастер опять ехидно растянул первый слог. – Дурят они, а не учат. Сами недоучки и других недоучками делают. Да не нужно никаких внешних эффектов, чтобы сотворить заклинание. Нужны воля, вера и опыт. Всё. Остальное – фикция, пшик, лицедейство.

    - А способность к магии?

    - Чушь. Магом может быть любой. Сильным или слабым, - это уже другой вопрос. Но колдовать можно научить любого.

    - Я четыре раза пытался в академию поступить, но мне всегда говорили, что способностей нет, а Витьку сразу взяли. Он уже даже шторм умеет вызывать.

    - Вот я и говорю, - засела кучка чудаков на букву М на холме в своей академии, сами закостенели в своих убеждениях и штампуют по шаблону себе подобных. Люди, они же в основной своей массе ленивы и глупы. Маги тоже. Глупы потому, что не видят, что все ограничения, про которые им твердят с детских лет, условны. А ленивы потому, что не хотят эти ограничения преодолевать.

    - То есть ограничений нет вообще и можно наколдовать что угодно?

    - Теоретически. Всё упирается в волю, веру и опыт. Развивая эти качества можно всё время отодвигать границы невозможного. А вот этим недоучкам с холма невдомек, что только на вере далеко не уедешь.

    - Почему только на вере?

    - Ну а как у них учеба происходит? Сначала находят учеников, которые не думают, а верят. Тебя как раз и не взяли, потому, что ты на веру мало чего воспринимаешь, хоть и балбес. Ну а потом ученикам мозги запудривают. Убеждают, что чем сложнее заклинание, тем сильнее эффект. Вот и учат будущие маги такие слова, от которых язык сломать можно, такие телодвижения, что не всякий гимнаст повторит. СтОит какому-нибудь ученику разувериться в своих силах, например из-за того, что на шпагат сесть не может, и всё, куча заклинаний недоступна.

    ***

    Денис лежал на спине на дне залива под толщей воды. Глубина была небольшая, метров тридцать. Солнечные лучи свободно пробивались до самого дна, вода была изумительно чиста и прозрачна. Тут и там сновали большие и малые рыбешки, охотились друг на друга и на прочую морскую живность. Водоросли на дне слегка колыхались, принимая причудливые очертания то сказочных лесов, то жутких чудовищ, то просто сюрреалистических пейзажей. Красота, идиллия, тишина.

    Что есть для мага вне категорий способность дышать под водой? Пустяк, мелочь, способность, включающаяся автоматически и не требующая даже в малейшей степени сконцентрироваться на ее активации. Самое первое волшебство, которое освоил Денис. Как же давно это было.

    Учитель мертв. Подло убит теми, кому осмелился бросить вызов. Нет, не так. Убит теми, кто решил, что им бросили вызов. Смешно, этих ортодоксов мастер Банза презирал, но никогда не вступал в конфликт. Кто они по сравнению с великим магом? Насекомые, которые живут по своим примитивным законам. Мелкие, глупые, они не в силах осознать, что кроме их ульев и угодий существует огромный мир. Мир, бесконечный в своем разнообразии, чарующий, влекущий к исследованиям. И вот, эти насекомые, улучив момент, набрасываются на путника, который случайно оказался рядом с ульем. Просто прилег отдохнуть, никого не тревожа, не задевая, но в своей любви к большому миру не осознающего, что малый мозг местных обитателей воспринимает его как угрозу просто потому, что он не такой как они. Одно насекомое – ничто, рой – сила. И эта сила, используемая в нужный момент, способна убить любого противника.

    ***

    - Воля, вера и опыт, - повторил мастер. – Воля, отметающая все сомнения в успехе, вера в результат и опыт, доводящий заклинания до автоматизма. Ты молодец. Теперь ты понял, что магом может быть любой, даже тот, у кого волшебники не обнаружили магических способностей?

    - Да, - хрипло ответил Денис, мокрый, весь в тине и водорослях, до сих пор находящийся в легком шоке от произошедшего.

    Пять минут назад он с учителем возвращались из города в жилище мастера Банза. Путь лежал по деревянному мостку через небольшую, но глубокую речушку. На середине мостка, пропустив Дениса вперед, Банза остановился и сказал:

    - Помни: воля, вера и опыт.

    И тут же под ногами ученика треснула и разломилась доска. Заорав, Денис ухнул в теплую воду, погрузился с головой и бешено заработал руками и ногами. Тщетно. Плавать он не умел. Сил хватало только на кратковременные выныривания из воды, чтобы глотнуть воздуха вперемешку с водой. Появившийся страх отуплял, отбирал последние силы. В глазах темнело, Денис уже не соображал где верх, где низ. А в голове вертелись последние услышанные слова учителя. И появилась злость, ярость. «Я не могу умереть, не хочу, не буду», - отчаянная мысль вонзилась во включившийся разум. Страх пропал. Денис перестал двигаться, экономя воздух и пытаясь сориентироваться. В голове опять всплыли слова учителя. И ушла злость, и пришли спокойствие и уверенность. «Я смогу», - внезапно понял ученик. «Что? Стать рыбой? Нет. Рыбы дышат только под водой, а мне надо на берег. Рыбы дышат под водой. Вот. Я смогу, я буду», - Денис выдохнул остатки воздуха и сделал вдох. Странно, но вода в легкие не полилась. Дышалось как через толстое одеяло, но дышалось. Ученик мягко опустился на дно и медленно побрел к берегу.

    - Извини, но чтобы птенец научился летать, его надо выбросить из гнезда, - произнес мастер, когда они вернулись домой. - Та доска сломалась не без моей помощи. Я рассчитывал, что ты научишься или плавать, или колдовать. Очень надеялся на второе. Ты меня не подвел. Да не смотри на меня так убийственно, я тебя подстраховывал. В любом случае ты бы остался жив. Зато начало положено и теперь ты сможешь совершенствовать свое умение.

    ***

    На водной поверхности появилась точка. Далекий корабль приближался к заливу. Денис рассчитал верно. Они сделают высадку именно здесь, на этом берегу. Охотники не подозревают, что сами стали дичью, идущей в ловушку.

    Как надоела эта война. Один против всего мира. И рад бы не воевать, да не дают, травят, гонят с места на место, больно жалят не только тело, но и душу.

    ***

    Было время, когда Денис решил, что его потеряли или оставили в покое, поняв что он не хочет ни мстить, ни составлять кому-то конкуренцию. Глупец, он одним своим существованием нес угрозу существующему порядку вещей, власти магов старой школы. Разве бы они допустили, чтобы кто-то посягнул на их могущество, на котором строится их благосостояние. Там, где сегодня один, завтра будут ученики, послезавтра общество, а потом каждый человек будет магически сильнее самого великого магистра, выпускника академии волшебства. Нет, маги его не потеряли, они готовились нанести сокрушительный удар. Тихо, медленно, но верно готовили коварную ловушку.

    Счастливые три года Денис наслаждался спокойной жизнью в небольшой деревушке, затерянной в предгорьях. Позади было шесть лет бегства. Вина за смерть учителя уже не заставляла съеживаться и беззвучно выть в минуты передышки. Память, подобно морской волне на песчаном берегу, постепенно сглаживала и затирала неприятные воспоминания.

    Лана. Стройна и гибкая как лань. Её большие, зеленые, миндалевидные глаза, тонкие, но чувственные губы. Длинные волосы, приятно пахнущие полевыми цветами. Любимая.

    В деревне праздник осени. Ярмарка. Шум, музыка, танцы, веселье. Жители гуляют, да и как не гулять, если летние работы окончены, урожай богат, приехали купцы и лицедеи.

    Волна разнузданного веселья захватила и Дениса. С самого утра он бродил от лотков к кабачку, от кабачка к центральной площади, где выступали артисты и танцевала молодежь, оттуда обратно к лоткам. Встречал хороших знакомых, рассказывающих свежие новости и сплетни, пил пиво, покупал интересные безделушки, наслаждался игрой лицедеев.

    Оторваться от очередного разглядывания сувениров из далекой страны Дениса заставила песня. Даже не песня, а голос. Завораживающий женский голос, затрагивающий что-то внутри, дергающий за струны самой души. Денис пробился к помосту сцены и увидел её, Лану. В ту же ночь они вдвоем гуляли по берегу речушки, рассказывали друг другу о себе, смеялись и в какой-то момент осознали, что нашли свои половинки. Денис привлек Лану и поцеловал, она приняла поцелуй жадно и страсть охватила их и унесла куда-то далеко-далеко. А наутро артисты уехали, а Лана осталась.

    ***

    Корабль подходил ближе. Со дна не было видно ни парусов, ни людей на палубе, но Денис знал, кто там. Нет, он не сканировал, это было чревато ранним обнаружением. Он просто знал, ибо в построенную им ловушку могли стремиться только враги. Да, враги слабы поодиночке, но когда их много, они смертельно опасны. Эх, учитель, как же ты ошибался, считая, что возможности мага не имеют ограничений. Или не смог, не успел рассказать ученику, как снять или бесконечно далеко отодвинуть эти границы могущества? А может, не хватает воли или веры? А может это потому, что ученик нарушил главный принцип учителя – не убий? Но как не убивать, если иначе убьют тебя? Маги же не ограничивают себя моральными принципами. Для них убийство – способ решать проблемы, особенно если это касается простого человека или отступника, чего уж говорить об устранении угрозы существования.

    ***

    Каждый ребенок хочет стать волшебником. Что может быть заманчивее, чем способности влиять на мир силой слов? А ведь за эти способности еще и платят прилично. А ещё к магам прислушиваются даже короли. А какие красивые у волшебников башни…

    Идею убежать из дому, чтобы поступить учиться в академию магов Витьке подкинул именно Денис. Целый месяц они готовились, потихоньку носили в тайник припасы и снаряжение, обсуждали предстоящую дорогу и уже представляли себя великими чародеями, фантазировали о будущей жизни в башнях, стоящих рядом друг с другом.

    Как ни странно, до академии они добрались без всяких проблем. Повезло присоединиться к каравану купцов, которые очень уважительно отнеслись к двум мальчуганам, возможно, будущим магам. Однако в самом конце пути Дениса ожидало главное разочарование, - его не взяли учеником, а Витьке повезло. Это настолько ошарашило Дениса, что он несколько дней бесцельно бродил по городу, раскинувшемуся у подножия холма, на котором стояла академия. Потом он даже не мог вспомнить, чем тогда занимался, когда спал и что ел, просто в какой-то момент осознал себя сидящим на крыльце какого-то трактира без сумки, без денег, без надежды…

    Открытием для Дениса стало то, что он не одинок в своей неудаче. Не одному ему пришло в голову убежать из дому, чтобы стать магом. В городе боролись за существование несколько групп подростков, которым отказали в обучении. Они побирались, воровали, находили случайные приработки. Кого-то арестовывали полицейские, кто-то умирал от болезней, кто-то пытался поступить в академию еще раз, а кое-кого даже зачисляли, хоть и было такое очень и очень редко. Вот к такой группе Денис и прибился.

    Группа специализировалась на карманных кражах. Очень скоро Денис стал настоящим мастером этого дела. Удача ни разу его не подводила. Никто не смог поймать его за руку, почти никто. Вот именно, что «почти».

    Жертву Денис нашел быстро. Высокий, скромно одетый мужчина, расплатился с продавцом книг, небрежно сунул кошелек в карман, отошел чуть в сторонку, прислонился к фонарному столбу, раскрыл книгу и углубился в чтение. Идеальный лох, - стоит, читает, не замечая ничего вокруг, а кошель в кармане так и просит поменять хозяина. Денис боком подошел к жертве со спины, делая вид, что рассматривает витрину магазина, а на самом деле оценивая обстановку в отражениях стекол. Выбрав момент, он быстро, но аккуратно сунул руку в чужой карман и не обнаружил там ничего. Мало того, рука прочно прилипла к ткани кармана. Денис замер, не зная как ему поступить, - высвободить руку, не потревожив мужчину, было невозможно. Его бросило в пот.

    - Так и будем стоять? – спросил незнакомец.

    Денис молчал.

    - Не берут тебя маги в ученики? – опять заговорил мужчина, закрывая книгу.

    - Не берут, - тихо ответил Денис.

    - Говорят, нет способностей?

    - Говорят.

    - А ты еще надеешься стать магом?

    - Да.

    - Ну, пошли.

    Рука внезапно освободилась, и Денис вынул ее из чужого кармана. Первым желанием было сбежать, но он был заинтригован, поэтому послушно поплелся за незнакомцем.

    - Ты сможешь стать волшебником, если будешь к этому стремиться, - заявил Банза этим же вечером, после совместного ужина и расспросов о жизни Дениса. – И академия для этого не нужна.

    ***

    Пора, решил Денис, когда корабль оказался прямо над ним. Телепортировавшись на верхнюю палубу, он активировал стасис-поле. Заклинание, над совершенствованием которого он трудился последний месяц, сработало безупречно. Хорошее заклинание, массовое, жаль, что радиус действия небольшой, хотя для команды корабля хватило. Люди застыли в разных позах. Они были живы, но время для них замедлилось в несколько тысяч раз. Теперь следовало отыскать магов и нейтрализовать их. Денис просканировал корабль. Странно, ни одного волшебника. Не веря результатам сканирования, он помчался по кораблю, заглядывая в каюты, трюм, рубку. Бесполезно. Магов не было.

    ***

    Мастер Банза оказался прав. После случая на мосту учеба давалась легко. Денис начал с огненной магии и через неделю мог свободно как зажечь огонь, так и потушить его просто пожелав это. Действительно, не нужно было произносить слова и гнуть пальцы. Еще через месяц Денис умел колдовать не хуже выпускника академии.

    - Мастер, а почему Вы живете в этом домике, а не в башне? – однажды спросил он учителя.

    - А какая разница?

    - Так принято. Люди видят, что в башне живет волшебник, уважают его.

    - Ты хочешь сказать, что для того, чтобы уважали, нужны какие-то особенные знаки отличия?

    - А разве не так?

    - Хорошо, вспомни пекаря, у которого мы покупаем хлеб. Как думаешь, люди его уважают?

    - Да.

    - Почему?

    - Он делает вкусный хлеб и продает недорого.

    - Вот именно, человека уважают за дела, и неважно в каком доме он живет и какого цвета штаны носит. Что же касается магов, их скорее боятся, нежели уважают.

    - Ну ладно, а почему же Вы сами делаете черную работу по дому, можно ведь просто наколдовать чего захотите?

    - Магия не всесильна. Например, я не могу наколдовать булку хлеба, это слишком сложный предмет. Зато я могу своровать эту булку у какого-нибудь пекаря, так, что никто не заметит и хлеб мгновенно окажется на моем столе. Но пекарю от этого будет только расход, а если и другие волшебники начнут воровать у него хлеб, то он вообще разорится и бросит свою работу. Кому от этого станет хорошо?

    - Но ведь деньги Вы наколдовываете?

    - Кусок металла наколдовать просто, главное не переусердствовать в количестве, неумеренность в этом деле может так нарушить экономику государства, что может пострадать не только пекарь, но и ещё много людей. А такие мелкие вбрасывания наличности в денежный оборот, который я себе позволяю, стараюсь компенсировать магической помощью другим. Например, у того же самого пекаря я каждый раз незаметно уничтожаю тараканов в пекарне. Магия – штука тонкая, любит равновесие. Если всё время только брать и ничего не давать взамен, рано или поздно придет расплата, ужасная расплата, хотя никому не суждено предугадать в какой форме.

    ***

    Где же он ошибся? Этот корабль заплыл сюда случайно, или волшебники почуяли подвох и пустили впереди обманку? В любом случае его уже скорее всего запеленговали. Надо бежать. Бежать как можно быстрее, Денис снял стасис-поле и сразу же телепортировался на берег. Почти тотчас прогремел взрыв. Секунду Денис смотрел на обломки корабля, плавающие посреди залива, потом развернулся и бегом устремился к лесу почти вплотную подходящему к воде. Его опять переиграли. Что для магов пара десятков человеческих жизней, если надо уничтожить главного врага? Цель оправдывает средства.

    ***

    В соседней деревне случилось несчастье. Пропали несколько детей. Пошли за грибами и не вернулись. Все жители вторые сутки прочесывали ближайшие леса. В соседние деревни отправили гонцов с описанием детей и просьбой о помощи в поисках.

    Денис сразу же отправился к соседям, встретился с убитыми горем родителями и попросил дать ему что-нибудь из вещей пропавших детей. Нашел он их быстро, магический пеленг оказался гораздо эффективнее нюха собак и бессистемных метаний поисковых групп. Дети, живые, но голодные и испуганные сидели в отвесной яме, то ли бывшего колодца, то ли просто земного провала. Передав детей радостным родителям, Денис не стал задерживаться на праздничное застолье по случаю отступившей беды и поспешил домой к ждущей его Лане.

    Что-то не так было в доме. Денис почувствовал следы чужого присутствия, он проверил магическим зрением, так и есть. Кто-то приходил и уже ушел. Несколько человек, нет, не человек, магов. Они опять его нашли. Но где-же Лана? Денис кинулся внутрь. Пусто. Ничего не тронуто, только на столе белеет простой бумажный листок. Предчувствие беды захлестнуло. Денис схватил бумагу, заметил круглую мерцающую печать академии, прочитал текст. О, Боги, ну почему вы допускаете существование подлецов? В письме содержался ультиматум. Жизнь Ланы против жизни Дениса.

    Ярость, о страшное состояние. Ты даешь силы, но лишаешь разума. А что может быть страшнее взбешенного чародея? Последующее Денис помнил эпизодически. Вот он оказался рядом с Ланой, она связана, жива, но на неё наложены какие-то чары, нет времени разбираться какие. Рядом люди, непростые, - спецназ академии. Они уже готовы к атаке. Огненные шары, молнии, лед и камни летят со всех сторон. Денис не стал воздвигать никаких магических щитов, столь любимых волшебниками, он просто развеивал вражеские снаряды. У него было преимущество, он не нуждался в произношении заклинаний. Но враги действовали слаженно, чувствовались годы тренировок, и их было много, чересчур много. Не хватало времени подхватить Лану и сбежать. Патовая ситуация.

    Лана застонала и Денис решился. Он ударил веером серебряных звездочек, еще и еще. Получите, сучьи дети. Вы, которые считаете себя верхом совершенства, вы, которые умеете ставить щиты от любой элементарной магии, но серебро не магия, серебро – металл, металл благородный, благородный и убийственный. Мгновение и всё стихло. Вокруг лежали трупы. Денис склонился к Лане и отшатнулся, поняв, что за чары были на нее наложены. Кто-то из магов замкнул ее жизнь на свою. Маг мертв, но умирая, он забрал с собой и жизнь Ланы.

    Убить. Убить их всех, причинивших столько зла Денису, его близким и случайным свидетелям. Убить. Убить, Убить…

    Вот тогда-то Дениса и покинула магия. Ушла, оставив внутри пустоту, которую не смогли заполнить ненависть и жажда мести. Обессиленному и беззащитному, ему опять пришлось бежать, скрываться от охотников за его жизнью.

    Магия возвращаться не хотела. Чтобы вновь освоить подводное дыхание потребовался целый месяц. Несколько раз Денис едва не перешагивал порог между жизнью и смертью. Невероятными усилиями, собрав в кулак всю волю, он раз за разом погружался в воду, заставляя себя вдохнуть. Его откачивали новые знакомые, считающие Дениса очередным блаженным пилигримом, а на следующий день всё повторялось. Помог случай. Перевернулась лодка с рыбаком, когда тот проверял сети. Рыбак бы выплыл, люди, занимающиеся рыболовным промыслом, плавать умеют, но он запутался в сети и чем сильнее бился, пытаясь выпутаться, тем сильнее увязал. Денис бросился на помощь, даже не задумываясь о своем бессилии. Водное дыхание включилось автоматически.

    Магия возвращалась неохотно. Денису пришлось повторять обучение с самого начала, только теперь не было рядом с ним учителя, но память услужливо предоставляла все его наставления, советы и размышления о сути магии. А еще Денис обнаружил, что маги не могут его запеленговать, если колдовать под водой, так что все тренировки он проводил на дне реки.

    ***

    - Странно, - думал Денис, пробираясь через лес. – Я не могу убивать, даже в порядке самозащиты, а магам всё сходит с рук. А может не сходит? Может убийцы тоже лишаются магической силы? Они могут себе позволить потерю нескольких бойцов. Фанатики.

    Чего только не придумывал Денис, чтобы спрятаться от всевидящего ока волшебников. Маги не могли его найти, если он колдовал под водой, видимо потому, что вода поглощала магическое эхо, или не колдовал вообще. Маги действовали не одни, раскинутая ими шпионская сеть из обычных людей также всегда была настороже. Трудно, ох как трудно жить одиночке, увы, человеку необходимо общение с себе подобными. Может рискнуть и найти ученика? Нет, хватит подвергать опасности чужие жизни. Два самых близких человека и так уже погибли по вине Дениса.

    ***

    Кабак гудел, пиво пенилось, официантки едва успевали разносить полные кружки, ароматы копченостей возбуждали аппетит. Маги праздновали очередной выпуск. В парадных мантиях они компаниями сидели за круглыми столами и оживленно обсуждали подробности выпускных экзаменов.

    - А Михей облажался по полной программе, - рассказывал Витька, размахивая вилкой с насаженным на нее кусочком мяса. – Магистр говорит ему, молодец, дождь вызываешь на твердую пятерку, переходи ко второй задаче. Что там у тебя? Стена огня? Продемонстрируй. Михей напыжился, радуется, что с первой задачкой лучше всех справился, решил стенку не простую наколдовать, а из синего пламени, да забыл, что мизинец при колдовстве надо держать согнутым строго на девяносто градусов. Остальное-то всё правильно сделал, и слова верные говорил и пассы как по учебнику, а про мизинец забыл. Стена вроде как начала появляться, но вдруг вместо огненной стала навозной и как рухнет, да прямо на магистров, а те ждали огонь и щиты соответствующие поставили, чтобы защититься от жара. Умора. Декана водного факультета по самую макушку засыпало, хорошо, что я в задних рядах сидел, до меня не долетело.

    Выпускники дружно захохотали. Денис, приглашенный Витькой на праздник, тоже смеялся до слез.

    - Эх, дружище, многое ты потерял, не поступив в академию, - покровительственно, даже немного высокомерно, обращаясь к Денису, продолжал Витька. - Это только первый год трудно, а потом ни дня без приколов. Вон, смотри, за соседним столиком в зеленой мантии тип сидит, он на третьем курсе лягушку живьем съел. У нас опыты в лаборатории медицины были, ему магистр доверил лягушку на столе закрепить, а он перепутал слова в заклинании и вместо удерживающего наколдовал телепортирующее, да так удачно, что лягушка ему в рот и попала. Вот мы ржали, даже магистр.

    За столом опять раздался хохот.

    Позднее, когда все разошлись, а Денис провожал Витьку уже не в общежитие академии, а на постоялый двор, выпитое спиртное дало о себе знать. Вопреки строгому запрету учителя, Денис заговорил о своих способностях с посторонним, хотя какой Витька посторонний, он старый друг.

    - Ты знаешь, можно ведь колдовать без слов и жестов, тогда ничего нельзя перепутать и ошибиться, - заявил он.

    - И кто мне, магу, это говорит? – ехидно усмехнулся Витька. – Я пять лет учился, а ты даже не поступил. Покажи мне хоть одного такого волшебника.

    - Я могу.

    - Ну ты и приколист, - отсмеявшись и вытирая слезы заявил старый друг. – Вот за что я тебя уважаю, так это за юмор.

    - Смотри, - Денис протянул руку и на ладони заплясал огонек, который превратился в ледяной кристалл, кристалл ярко засветился и рассыпался мириадом разноцветных искр, медленно гаснущих в сумерках.

    - Уф, - шумно выдохнул Витька. – Глазам не верю. Ты это как?

    - Научил один великий маг.

    - Из академии?

    - Нет, не любит он академовских, говорит, что вас там неправильно учат.

    - Познакомишь?

    - Если он согласится. Я спрошу, но не обещаю.

    Спросить учителя Денис не успел. Он так никогда и не узнал, какую роль Витька сыграл в последующих событиях. Специально или случайно проговорился он магам о мастере Банза.

    Завтрак учителя и ученика как обычно проходил за небольшим столиком под вязом в небольшом дворике у дома. Мастер Банза рассказывал о вчерашней рыбалке, Денис, немного болеющий после вчерашней гуляки, слушал вполуха. Внезапно учитель захрипел, его глаза расширились, а из груди, разрывая кожу куртки, появился окровавленный ледяной кол.

    - Беги, - прохрипел мастер, нелепо заваливаясь на бок.

    Денис увидел магов, неспешно направляющихся к столу. Он вскочил, развеял огненный шар, летящий в его сторону, еще один, еще… Дальше тянуть не имело смысла, он телепортировался, первый раз, даже не задумываясь куда. Повезло, Денис очутился на краю родной деревни.

    ***

    Лес кончился. Впереди расстилалась равнина, поросшая травой и редким кустарником. Там, за равниной начинаются холмы, невидимые отсюда. Там, на самом большом холме, стоит академия магов, которую следовало бы назвать цитаделью зла. Там, за непроницаемыми стенами, живут настоящие владыки этого мира, серые кардиналы, правящие скрытно и жестко.

    Хватит бегать, надо принимать меры. Ловушка в заливе не сработала, поэтому Денис не был полностью уверен в эффективности заклинания, которое он разрабатывал последний год. Хитрое заклинание, оно не убивает, не жжет, не парализует, оно лишает магических сил, превращает мага в обычного человека. Пора принимать бой.

    Телепортировашись на открытое место подальше от леса и кустарников, Денис послал телепатический импульс «Я здесь, я вызываю вас на бой» и начался ад.

    На него обрушились огненные ливни, молнии, камни, ледяные шипы. Вокруг всё горело, земля содрогалась, вспухая фонтанами камней и глины. Денис стоял, скрестив руки на груди, и смеялся.

    - Это всё, на что вы способны? - прокричал он и продублировал этот вопрос телепатически.

    Ад прекратился так же мгновенно, как и начался. В радиусе ста метров от Дениса земля была взрыта, кое-где тлели огоньки, где-то кипели лужи воды, только под ногами остался небольшой пятачок зелени. В наступившей тишине на границе искореженной земли и травы стали появляться маги. Денис не стал медлить и поочередно лишал их магической силы. Он ликовал. Заклинание срабатывало так, как он планировал. И всё же он недооценил коварства врага, пожертвовавшего частью своих сил. Увлекшись борьбой с видимым противником и восторгом от собственной находчивости, он утратил бдительность.

    Множество стрел взвились из-за спин магов и устремились к центру круга. Не ожидающий других атак, кроме магических, Денис ничего предпринять не успел.

    Он умирал, но не было ни ярости, ни страха, наоборот, таким невероятно спокойным Денис никогда ранее не был. Он видел Лану, улыбающуюся, бегущею к нему по берегу реки; учителя, шевелящего губами, словно произносящего какие-то слова… Стоп. Он действительно произносит свою любимую фразу: «Воля, вера и опыт».

    Денис понял, что должен сделать, потому что верил, потому что знал как, потому что вся его воля сейчас была собрана для самого последнего удара. И он ударил за мгновение до того, как сознание окончательно потухло.

    ***

    - Что такое магия? – профессор выжидательно смотрел на студентов.

    Нет, он не ожидал ответа, просто это был его стиль читать лекции, - задать вопрос и тут же на него ответить.

    - Магия, это заблуждения и верования первобытных дикарей, которые, не понимая сути природных явлений, приписывали происходящему вокруг некие таинственные силы, которыми можно управлять с помощью наборов звуков и движений. Мы, современные люди, знаем, что магия, это не более чем сказки, суеверия и выдумки писателей-фантастов.
    Скрыть текст

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Четвертый и пятый рассказы писались на ту же Грелку, что и третий. Писались только потому, что осталось еще время, грех было не использовать. Да и надежды на то, что они вдруг победят - не было. Там для таких крохотулек нет никаких шансов.

    Полный Песец
    Показать скрытый текст
    Астероиду присвоили номер 2015 FA и отложили изучение его орбиты на неопределенное время. А куда деваться, если астероидов много, а астрономов мало. К тому же астероидов всё время становится больше и больше, благодаря появлению новых, более совершенных систем наблюдения, а количество астрономов, наоборот, неуклонно сокращается. Ну кому в наше время интересно смотреть на каменные глыбы летающие туда-сюда в обозримом пространстве. То ли дело открыть свою фирму, купить подешевле какое-нибудь барахло, продать его подороже, а потом на вырученные деньги оттянуться в Таиланде или Египте. А уж там, лежа на шезлонге с бутылочкой пива в руке, гораздо приятнее смотреть на небо и шептать своей длинноногой цыпочке: «Милая, я подарю тебе эту звезду. Светом нетленным…».

    Первыми тревогу забили, как ни странно, не американцы и не русские, а какой-то африканец, то ли эфиоп, то ли замбиец, одним словом, афроафриканец, по-русски – негр (понятно, что когда рассказ переведут на другие языки, политкорректная цензура вырежет слово негр и этот комментарий, оставив безликое «афроафриканец», не несущее никакой смысловой нагрузки для русского человека). Ох, как трудно было этому афроафриканцу достучаться до умов больших белых людей. Оно и понятно, пока найдешь в этой Африке белого человека, имеющего представление об астрономии, а потом переводчика, а потом объяснишь переводчику что надо перевести, а тут внезапно внеочередная война, свержение диктаторов, белого человека эвакуируют, и приходится начинать всё сначала. Одним словом, большая экваториальныя гиена, поскольку песцы в Африке не прижились. Наверное, племя этого афроафриканца в древние времена поклонялись дятлу, поскольку сумел он все-таки достучаться до мировой общественности.

    Какая тогда свистопляска началась, шутка ли, по направлению к земле летит большая каменюка и вот-вот, если и не врежется, то Луну точно куда-нибудь отфутболит, как в бильярде. А без Луны какая жизнь? Да никакой. Как без Луны, например, девок клеить? «Зайка, смотри какой сегодня фонарь романтичный, какая чудная фонарная дорожка в луже отражается» - так что ли? Не, без Луны нельзя.

    Когда первый приступ испуга прошел, ученые вспомнили, что у них суперкомпьютеры есть и можно просчитать по какой траектории пролетит этот космический угрозец. Особенно американцы старались, сразу объявили кучу грантов на исследование, две великих корпорации эти гранты поделили и стали конкурировать, кто же быстрее и точнее путь каменюки найдет. Фиг-то там, это же не квест какой-нибудь, это астрономия. У Майкрософта постоянно расчетные программы зависали, а у Эпла вечно что-то, да не учитывалось, то притяжение Солнца, то замедление от хвостов комет. Так бы и считали до самой катастрофы, если бы не русский ученый с нерусской фамилией Пурельман, который совершенно бесплатно на калькуляторе высчитал орбиту этого астероида до восемнадцатой цифры после запятой. Поняли? Компьютеры, программы… Мозг – вот главное. А коли русские орбиту рассчитали, то имели право назвать астероид каким-нибудь нормальным именем, ведь каждая тварь в природе должна иметь название. И назвали, скромно, но со вкусом – Песец. А что американцы? Да ничего, сидели на своем Капитолийском холме и утирались.

    Вышло так, что каменюка пролетит не так чтобы и близко, но и недалеко, даже Луну не заденет (пикаперы дружно выдохнули). Успокоились все, кроме американцев, а что поделать, обидно им, что они опять в глубокой… как бы это сказать… печали, а не на холме, то есть не на коне. Давайте, говорят, ядерной ракетой по астероиду вдарим, а то вдруг ошибка в расчетах или еще какой-нибудь фактор не учтен. Они всегда так, как Америку слушаться перестают, сразу за ракеты хватаются, ну дети, честное слово. В конце концов, они так всех достали, что мировая общественность согласилась. Я вот думаю, что не зря в Америке так популярен мультик про сумасшедшего дятла.

    Начали строить ракету. Опять, как по шаблону. Американцы выделили кучу грантов и начали осваивать. Русские, правда, забили на стройку, а чего напрягаться, мы своим гениям верим, вот кому неймется, тот пусть и суетится. И тут выходят на сцену китайцы. Вуаля, ракету построили, получите, распишитесь. Неудивительно, народу в Китае больше, чем тараканов и за миску риса готовы не только ракету построить, но и еще одну планету рядом с Землей, только вот не из чего. Это ведь как получается, возьмем, к примеру землекопа, он выкопает яму за час, а два землекопа выроют такую же яму за полчаса, а оставшиеся полчаса будут резаться в карты. Ну это в России так, а в Китае в дурака играть не умеют, вот и работают вторые полчаса. С ракетами тоже самое, только вместо землекопов ракетостроители. Вот тут американцы совсем расстроились, как же так, высоко сидим, далеко глядим, а те, кто ниже нас уже летят, почти летят, так сказать, готовы к взлету. Стали кричать, что ракета бракованная, китайское качество, а китайцы им в ответ: «Нихао, приезжайте, проверяйте позалуста». А чего им за качество бояться, все запчасти для ракеты делали на тех заводах, которые им американцы построили, чтобы ездить на дешевых машинах.

    Мировая общественность глянула на грустных американцев и так ей их стало жалко, что доверили Америке стрельнуть ракетой по Песцу. Правильно, у меня когда дитё коленку разобьет или палец порежет, я ему порулить даю или в компьютер поиграть. Американцы обрадовались, нарядились в военные костюмы, забегали, засуетились. Их главный на холме, рука на красной кнопке в положении «товсь», вокруг генералы, журналисты и кинокамеры. У подножия холма народу тьма, все с полосатыми флажками и хотдогами. Ждут, а на компьютере перед их главным обратный отсчет – циферки так и бегут, а телевиденье эти циферки на все телевизоры мира транслирует. И американский гимн играет, чтобы все, значит, ответственность момента чувствовали и никто не посмел сесть, пока американцы стоят.

    Жалко мне американцев, ей Богу жалко, аж до слез. Опять им не дали проявить себя в спасении человечества. Бац и отключился пульт управления запуском, а из динамиков на чистом американском языке заговорил кто-то, да так грозно, что их главный из черного белым стал. «Вы что же, негодяи удумали? Мы тут летаем, планеты жизнью заселяем, а вы в нас пулять намерились. Заселили на свою голову голубую планету. А они, ишь, выросли, на тятьку руку подымают. А ну-ка бросьте каку. Не мешайте полету, у нас полные трюмы жизни, Марс летим заселять.»

    Вот такая история про полный жизни Песец.
    Скрыть текст


    Игры богов
    Показать скрытый текст
    - Тэк-с, давненько я не брал в руки шашек.

    - Не прибедняйся, они не страшнее твоих любимых молний.

    - Молнии держать сподручнее, да и думать особенно не требуется.

    - Выбирай, в какой руке?

    - В левой.

    - Везунчик! Первый ход твой, ходи.

    - Хех, хожу.

    - Решил по классике приколоться? Не выйдет. Вот тебе.

    - Не удивил. Этот сюжет мне уже встречался.

    *****

    Конница стремительно бросилась в атаку на строй пикинёров противника, вклинилась, ломая сопротивление, расширяя образовавшуюся щель в рядах защитников, стремясь расколоть, разделить, а затем и уничтожить передовой полк врага. Постепенно продвижение клина замедлялось, пока совсем не остановилось, завязнув, словно топор в полене.

    *****

    - Сейчас удивлю. Получай.

    - Ах ты, читер. Это не по правилам.

    - Правила пора менять, дорогу молодым!

    - Ща я тебе такую дорогу покажу, мало не покажется.

    *****

    Внезапно пикинёры, отбросив пики, выхватили автоматы, и в общую какофонию боя добавились звуки коротких очередей. Пехота быстро смыкалась, подминая под собою трупы людей и лошадей. Оставшаяся конница раздалась в стороны и образовавшуюся брешь рванулись танки. Первый же залп орудий скосил треть пехотинцев, застрекотали пулеметы, щедро разбрасывая свинец.

    *****

    - Лихо ты, есть ещё порох в пороховницах.

    - Дык, думаешь, ты самый умный, нонконформист хренов?

    - А как же ещё, вас, старпёров расшевелить можно? Мой ход, посмотрю, как ты это отобьешь.

    - Молодо-зелено, думаешь, опять чем-то новым удивил? Нее, на каждую хитрую жопу найдется свой винт с резьбой. И такое уже было.

    *****

    Над полем боя раздался монотонный гул звена самолетов и на строй танков обрушились бомбы. Череда взрывов сотрясла землю, в воздух взлетели комья земли и куски металла. Танки переворачивались, взрывались, горели. Бомбардировщики разворачивались, готовясь ко второму заходу. Им наперерез выскочило несколько истребителей, затрещали крупнокалиберные скорострельные пушки, небо прочертили следы ракет и заволокли клубы дыма от подбитых самолетов. Атака бомбардировщиков захлебнулась.

    *****

    - Зараза! И много у тебя таких тузов в рукаве?

    - На тебя хватит.

    - Врёшь, не возьмешь. У меня тоже сюрпризы имеются. Вот так.

    - А я тогда вот так. Не ожидал?

    *****

    Из-за пригорка взлетели самонаводящиеся ракеты класса «земля-воздух» и устремились к истребителям, охранявшим остатки наземного воинства. Истребители заметались, пытаясь сбросить с хвоста несущуюся к ним смерть, закрутились в немыслимых пируэтах. Бесполезно. Одного за другим настигали смертельные иглы, больно жалили, и обломки некогда могучих металлических птиц пеплом опадали на головы сражавшихся внизу людей.

    Откуда-то издалека, нарастая, рвя барабанные перепонки, надвигался ужасающий гул, переходящий в утробный рёв. На позицию ПВО обрушился сонм ракет «земля-земля», выжигая всё живое и неживое. Несколько минут безумствовал ад, а когда канонада стихла, на месте прежнего скопления людей и техники осталась перепаханная бугристая площадка.

    *****

    - Блин, так нечестно.

    - Чья бы корова мычала, сам первый начал.

    - Но не оружием массового поражения же.

    - А чего ты хотел? Если уж правила нарушены, то какие к черту ограничения.

    - Ах так. Ну держись. Что на такое скажешь?

    - А на такое я отвечу адекватно.

    *****

    С пролетающего высоко-высоко самолета отделилась маленькая точка. Сначала точка казалась почти неподвижно висящей где-то в небесной синеве, но вскоре стала увеличиваться в размерах, однако ее стремительное падение прервалось после того, как над ней вырос купол парашюта. Большая бомба, слегка покачиваясь под белоснежным куполом, неторопливо, как бы вальяжно, опускалась не поле боя. Земли бомба так и не коснулась. Ослепительная вспышка, бешенный ураган, разлетающиеся обломки и огромный черный гриб. Поля битвы больше не существовало.

    Сдвинусь бетонные плиты, открывая бездонные черные зёвы в земной тверди и оттуда медленно, ревя реактивными струями, ускоряясь с каждой секундой, ввысь рванули огромные ракеты, чтобы через несколько минут принести смерь в города противника, пролившись на них огненным радиоактивным ливнем.

    *****

    - Ты мне всю производственную базу уничтожил. Чем тебе рабочие помешали?

    - Тем, что они обеспечивают твои войска. Так что сдавайся. Одними аграриями не навоюешь.

    - Размечтался. Погибать, так с музыкой.

    *****

    Планета, казавшаяся живущим на ней невероятно огромной, из космоса виделась маленьким бело-голубым шариком, такой забавной елочной игрушкой, просящейся подвесить себя на большую хвойную лапу. Что-с этим шариком стало не так. Голубая поверхность покрылась паутинкой мелких трещин, словно глазурь на древнем сервизе. Трещины, сначала темные, постепенно краснели, затем красный цвет перетек в желтый, желтый сменился белым уже не цветом, а светом. Какое-то время земной шарик сиял изумительно красивой композицией ажурного свечения, и, вдруг, исчез в ослепительной вспышке. Когда потоки света иссякли, вместо планеты остался клуб пыли, частички которой начали самостоятельное путешествие по космическим просторам, подчиняясь солнечному ветру и силам гравитации.

    *****

    - Что, съел? Ничья! А то заладил, сдавайся, сдавайся.

    - Идиот! Ты сам-то понял, чего натворил?

    - Да, я первый, кто сыграл с тобой вничью.

    - Ты убийца и самоубийца. Мы, боги, существуем до тех пор, пока живут те, кто в нас верит. Ты только что убил всех нас.

    *****

    Две фигуры, склонившиеся над игровым столом, словно растворялись в окружающем пространстве. Растворялись стол и стулья, растворялись свечи и канделябры, растворялось само пространство вместе со звездами, планетами и космической пылью. Всё исчезало в никуда, превращаясь в НИЧТО.
    Скрыть текст

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Шестой и седьмой рассказы писались на первый конкурс рассказов НГС на тему "Особенности национальной дачи"

    Зеленая, 6
    Показать скрытый текст
    Дачу Игорь не любил. А за что ее любить? Сверстников нет, интернет только через мобильник, да и скорость такая, что проще повеситься, чем дождаться окончания загрузки страницы. Что еще? Ах да, комары, мошки, невкусная вода… Короче, дни, проведенные на даче, можно смело вычеркивать из жизни. Но родители… Разве с ними поспоришь? Взбрело им в голову, что домик за городом - это нужно, это модно, это круто. Ладно бы сами этой дачей занимались, но они почему-то решили, что и Игорю это тоже полезно и интересно. Поначалу действительно было интересно. Игорь помогал отцу облагораживать домик, вместе планировали дизайн участка, копали прудик. Поначалу…
    ***
    - Мам, ну как ты не понимаешь, скучно мне тут, - Игорь с унылой миной на лице ковырялся вилкой в тарелке со спагетти.
    - Отдыхай, чего ноешь? Смотри как тут хорошо, воздух чистый, тихо, у тебя уже ломка от отсутствия компьютера, - в ответе мамы удивительным образом сочетались сарказм, сочувствие и искренняя убежденность в своей правоте.
    - Сходи на рыбалку, - вступился отец. – Пруд готов, карасей туда запустим, потом будем рыбачить прямо с крыльца, как говорится: «не отходя от кассы».
    Предложение отца Игорю понравилось. В прошлом году они вдвоем ходили несколько раз на небольшую речку, пересекающую поселок, ловили мелких карасиков. Потом отец сказал: «Хватит баловства» и стал выбирать для рыбалки места с рыбой покрупнее, вот только находились эти места далеко и выезжали они туда совсем нечасто.
    - А удочки где? - Спросил Игорь, вставая из-за стола.
    - В багажнике, где ж еще им быть, - ответил отец.
    - Нет их там, - в разговор вступила мама. – Я их в гараже оставила, чтобы не сломались, кресло ведь везли.
    - Ну вот, и тут облом, - расстроился Игорь.
    - Не боись, солдат, - бодро нашелся отец. – Всякие лески и крючки вон в той коробке есть, а для удилища ивовый прут срежешь, я в детстве только таким и рыбачил.
    - Ага, и буду как лох с дрыном выглядеть, - насупился Игорь.
    - Ну, тогда прояви смекалку, да вот хоть у соседей поспрашивай, тебя они знают, не думаю, что зажмутся, - предложил отец.
    «А что, мысль здравая», решил Игорь и направился на поиски удилища.
    ***
    Дачное общество «Урожайное» пережило два бума застроек. Первый, с которого общество и началось, пришелся еще на советские времена, когда жителям Союза массово выделяли по шесть соток, дабы граждане восполняли дефицит продукции сельского хозяйства ударным трудом на собственных огородах. Второй пик произошел несколько лет назад, когда вдруг стало модным иметь дачу за городом, где можно зависнуть на выходных, наслаждаясь отсутствием городского шума, выхлопных газов и прочих «благ цивилизации». В результате, дачное сообщество стало похоже на небольшой городок из коттеджей с просторными земельными наделами, огороженными высокими металлическими, а кое-где и каменными заборами, к которому прижимается сирая деревушка с хибарками, разной степени изношенности, и покосившимися оградками. Старую часть общества примерно пополам делила небольшая речушка, прямой линией проходя с запада на восток. Когда-то давно, чтобы увеличить площадь отдаваемых под дачные участки земель, этой речке сделали новое русло, берега которого со временем сгладились и заросли травой. В наши дни только старожилы помнили истинную природу такой несвойственной российским рекам аномалии, как прямое на протяжении пары километров русло.
    Дача Игоря находилась как раз на границе старой и новой частей. И вот в чем странность, Игорь не был близко знаком ни с кем из жителей коттеджей. Да, он, как всякий воспитанный человек, со всеми здоровался, некоторых знал по имени, но вот чтобы просто так взять и поговорить, а тем более попросить до вечера удочку, - ну уж нет, как на дурака посмотрят. Вот в старом поселке люди душевнее, только к кому из знакомых идти? Первым делом Игорь отправился к Николаю Федоровичу, которого все звали просто Федоровичем или дедом Николаем. Федорович был заядлым рыбаком, он знал все окрестные клёвые места и охотно делился знаниями с соседями. Игорь был на сто процентов уверен, что дед Николай одолжит до вечера что-нибудь из своих снастей, и ошибся. Деда банально не оказалось дома.
    Совсем загрустив, Игорь потихоньку побрел домой. Надежда порыбачить умирала с каждым шагом. Вероятно поэтому Игорь пошел медленнее, рассматривая окрестности и замечая некоторые мелкие детали, ранее совершенно ускользающие от взгляда в бурном ритме повседневной жизни. Вот флюгер в форме петуха, покосившийся от времени и так и замерший в одном положении. Ажурные деревянные ставни на окнах дома, оказывается, имеют форму тополиных листьев. В потускневших и частично облупившихся пятнах краски на стене скрывается настоящая картина с конями и рекой. Люди, осваивающие выделенные им кусочки земли старались придать индивидуальность своим маленьким мирам, вкладывая душу во всё, чего касались их руки. Что же случилось с этими людьми? На что они променяли свое вдохновенье? Почему то, что раньше приносило радость, сегодня забыто, заброшено и потускнело?
    ***
    Игорь дошел до своей дачи, кирпичного двухэтажного коттеджа, такого безликого среди других коттеджей. Нет, конечно, все новые дачи строились по уникальным проектам, но все равно они были безлики в своей отгороженности от мира. На мгновенье Игорь почувствовал себя стоящим перед кладбищем: холодные могильные надгробия за аккуратными оградками. Он развернулся и взглянул на старую часть поселка.
    На участке, расположенному наискосок от игоревой дачи, чем-то занималась соседка Елена Викторовна. Игорь, которому так не хотелось возвращаться, подошел поближе и поздоровался:
    - Здравствуйте, Елена Викторовна.
    - Добрый день, Игореша.
    Соседка была немного странной, но Игорь никак не мог понять в чем именно. Бывало, сидя у мансардного окна, он втихаря наблюдал за ней. Это было не какое-то извращенное подглядывание, а скорее наблюдение ученого за лабораторной мышью или за интересной химической реакцией. Женщина иногда выглядела лет на шестьдесят, а иногда и на все восемьдесят. Порою она энергично суетилась на огороде и вдруг замирала, словно кто-то всемогущий нажимал кнопку выключения. Потом медленно оживала и продолжала свои дела, но уже как-то медленно, вяло, как в замедленном кино. Еще Игорю казалось, что она абсолютно одинока, потому что он никогда не видел на ее участке никого другого.
    - Елена Викторовна, а у Вас, случайно, не найдется какой-нибудь удочки? Я вечером верну, - вдруг ни с того, ни с сего спросил Игорь и сам удивился абсурдности своего вопроса.
    - Удочки? – переспросила соседка и вдруг «выключилась».
    Так близко в этом состоянии Игорь раньше ее не видел. Глаза Елены Викторовны как-то разом словно помутнели и лицо постарело на десяток лет от обозначившихся глубоких морщин. На Игоря тоже напал ступор, даже мысли куда-то пропали и в голове стало пусто-пусто. Еще мгновенье и наваждение прошло.
    - Зайди, - сказала соседка усталым голосом и махнула рукой в сторону калитки.
    Игорь, быстро оправившийся от непонятных ощущений, зашел во двор и поспешил за соседкой, бредущей к входу в небольшой обветшалый домик.
    Внутри строения было чисто и даже уютно, хотя все вещи выглядели очень и очень старыми. Они не были рухлядью, совсем нет, всё было в очень приличной сохранности, просто Игорь видел подобные предметы только на старых фотографиях или в кино. Первое, что бросалось в глаза, это овальный деревянный стол на резных, изящно выгнутых ножках. Стол казался массивным и, вероятно, стоял на этом месте уже много лет. К столу придвинуты стулья, тоже деревянные, с круглыми сиденьями и высокими спинками из тонких переплетенных лоз. Стулья на фоне стола смотрелись очень хрупкими и легкими. Еще Игорь заметил комод и трельяж, у которого уголок одного зеркала был отколот. Что находилось в другой комнате Игорь видеть не мог, так как дверной проем был занавешен полотном легкой ткани, голубой в белый горошек. В комнате вообще было очень много салфеток и занавесок. Салфетки разных размеров и форм лежали практически на всех горизонтальных поверхностях, а занавески закрывали окно и оба дверных проема.
    Елена Викторовна прошла в соседнюю комнату. Игорь не решился проследовать за ней и остался стоять у порога. Минуты через три соседка вернулась.
    - Вот, возьми, - сказала она, протягивая Игорю небольшую разноцветную коробочку и полутораметровые палочки. – Не надо возвращать, оставь себе.
    - Спасибо, - ответил Игорь, совершенно автоматически принимая подарки.
    - Ну всё, беги, рыбак, удачной рыбалки.
    ***
    Подарками соседки оказались складная бамбуковая удочка, которая собиралась с помощью алюминиевых трубок и жестяная коробка из-под индийского чая. В коробке находились рыболовные крючки, грузила, пара поплавков, катушка лески и несколько гаек разной величины. Игорь как раз проводил инспекцию неожиданно свалившегося на его голову добра, решая, что еще можно использовать, а что можно смело выбрасывать, когда к нему подошел отец.
    - Ого, откуда у тебя такой раритет? – спросил он, рассматривая бамбуковое удилище. – прямо таки привет из детства. Так сказать, мечта каждого пацана лет этак тридцать назад.
    - Соседка подарила, Елена Викторовна.
    - Это которая напротив?
    - Угу.
    - Странная она какая-то, заметил?
    - Почему странная? – насторожился Игорь?
    - Да так, какая-то она не в себе. Говорят, умом тронулась после того, как у нее сын погиб, то ли утонул, то ли убили. Давно уже это произошло, подробности никто уже и не помнит. Кстати, где-то тут, в округе дач дело было. Опаньки, еще один раритет. – отец увидел банку из-под чая.
    – Знаешь, как такие банки раньше называли? Кухонный сейф, потому что жены в них деньги хранили. Эх, а снасти то полный отстой, еще советских времен. Надо же, клинская леска, а ведь она считалась самой лучшей в свое время. Ты в бардачке глянь, там вроде какая-то мелочевка рыболовная валяется, а то эти артефакты лично мне никакого доверия не внушают.
    Игорь так и поступил. В бардачке действительно нашлось всё необходимое, чтобы оснастить удочку, так что через полчаса Игорь, экипированный и воспрявший духом, бодро шагал в сторону границы дачного поселка.
    ***
    Речка, запертая в искусственное русло в пределах дачного поселка, на выходе из него изменялась неузнаваемо. Она то разливалась широкими омутами, затянутыми кувшинками, то весело журчала стиснутая обрывистыми берегами, извивалась немысленными петлями и пряталась в зарослях камыша. Кустарник, росший на ее берегах, порой превращался в непроходимые джунгли. Когда же речка вдруг выныривала из кустарника на степной простор, ее берега кое-где коварно прятали под высокой травой обширные заболоченные участки.
    Игорь пробирался слабозаметными тропками всё дальше и дальше от поселка, выискивая рыбные места. Всякий раз, находя омуток, он приостанавливался, но ему казалось, что дальше, за следующим поворотом тропинки или изгибом реки место гораздо лучше, и Игорь шел дальше. Как всегда казалось, что противоположный берег более перспективный в плане рыбной ловли и Игорь уже не раз пожалел, что не перешел речку по мосту в поселке. Ему ужасно не хотелось перебираться на другой берег по воде, поэтому пришлось смириться и двигаться дальше.
    Неожиданно тропинка привела Игоря к бревну, перекинутому с одного берега на другой. Речка в этом месте сильно сужалась и бежала на дне неглубокого овражка. Бревно было на первый взгляд вполне прочным, но Игорь достаточно придирчиво его осмотрел, ощупал, попробовал сдвинуть. Удовлетворившись осмотром, он, раскинув в стороны руки, с зажатыми в них снастями, осторожно начал переправу. До противоположного берега оставался один шаг, когда летящий с басовитым жужжанием большой жук врезался Игорю в лоб. От неожиданности Игорь моргнул и покачнулся. Одна нога соскользнула с бревна и он, чтобы не свалиться в воду, толкнул свое тело вперед, плашмя падая на близкий берег.
    Неприятное приземление, впрочем, произошло без травм и потерь. Игорь встал и осмотрел место происшествия. Ему стало даже немного смешно. Организм, получивший порцию адреналина, требовал выхода энергии, насыщая тело бодростью и желанием если и не сворачивать горы, то хотя бы просто активно двигаться. Подобрав снасти, Игорь двинулся в обратном направлении, теперь уж точно уверенный, что вот-вот найдется местечко, где караси будут не просто ловиться, а буквально из воды выпрыгивать, завидев запашистого навозного червяка.
    Странное дело, но этот берег, казавшийся с другой стороны таким перспективным, Игоря разочаровал. Он дошел до самого поселка, так и не удовлетворившись ни одним подходом к реке. Прилив сил, вызванный падением, иссяк, настроение упало, и Игорь решил дойти до дома, перекусить, напиться, а уж потом повторить попытку.
    Игорь перешел речку уже не по бревну, а по настоящему мостку, отметив, что какая-то добрая душа покрасила перила в яркий желтый цвет. Двигаясь по узкой улочке, Игорь внезапно осознал, что в этой части поселка он еще ни разу не был. Несомненно, это были «старые дачи», вот только они отличались от тех, которые находились рядом с коттеджами. Домики выглядели ухоженными, утопающими в зелени, да и дачников было заметно больше. Почти на каждом участке суетились люди. Кто-то ковырялся на грядках, кто-то поливал, где-то стучал молоток, а где-то надрывался радиоприемник или музыкальный центр и какая-то певица пела про ягоду-малину. Игорь даже обиделся на себя самого, надо же, столько лет тут провел, а в эту часть поселка ни разу не заходил. Песня певицы вдруг оборвалась, прерванная странной переливчатой мелодией, после которой шесть раз что-то пикнуло, и мужской голос сообщил, что московское время двенадцать часов. Игорь машинально прибавил три часа и удивился. По ощущениям, он бродил не более двух часов, а выходило, что прошло более четырех. Игорь достал из кармана телефон и удивился еще сильнее. Во-первых, время на экране показывало 12-15, а, во-вторых, отсутствовала связь. Второе казалось совсем странным, ведь до вышки сотовой компании совсем недалеко и сигнал всегда был отличным. Припомнив падение, Игорь решил, что телефон скорее всего испортился от удара, и от такого простого объяснения ситуации, удивление тихо рассеялось.
    Мысленно хваля себя за догадливость, Игорь дошел до конца улицы. «Старые дачи» закончились, и Игорь впервые в жизни по-настоящему испугался. Испугался до состояния «ватные ноги», до состояния «шум в голове», до состояния «перехватило дыхание». Коттеджи исчезли.
    ***
    Когда шум в голове рассеялся, и к Игорю вернулась способность рассуждать, он долгое время просто стоял и смотрел, пытаясь найти то, единственно верное объяснение случившегося. Заблудился, вышел к другому поселку? Вряд ли, в здешних местах и с закрытыми глазами невозможно заблудиться, река одна, притоков нет, откуда вышел, туда же и вернулся. Заблудился в самом поселке и коттеджи просто где-нибудь в другой стороне? Недаром ведь не узнал мест, через которые проходил. Очень сомнительно, домов в коттеджном поселке не два и даже не десять, а несколько десятков. Такое количество домов трудно не заметить даже с окраины. Параллельная вселенная? Игорь, как и всякий подросток, любил фантастику, но находился уже в том возрасте, когда приходит понимание, что в жизни возможно, а о чем приходится только фантазировать. Провал во времени? Опять из разряда фантастики.
    Надеясь, что он, скорее всего, просто вышел в той стороне поселка, где коттеджи не видны за скоплением дачных строений, Игорь решил обойти дачи по границе, а если это не поможет, обратиться с расспросами к местным. Воодушевившись такой идеей, он неторопливо двинулся по полевой дороге, тянущейся вдоль разномастных заборчиков, в ту сторону, где, по его мнению, могли скрываться коттеджи. По пути он внимательно изучал окрестности, пытаясь найти знакомые ориентиры.
    Долго идти не пришлось. Знакомый дом обнаружился метров через триста. Игорь мог поклясться, что это именно тот дом, на который выходит окно его комнаты, дом Елены Викторовны. Возможно, если бы Игорь не видел его на протяжении нескольких лет, то прошел бы мимо, не узнав. Строение значительно помолодело и стояло гордо, радуя глаз свежестью красок. Да, несомненно, дом тот самый, вон и металлический бак для воды, стоящий в углу участка на четырех металлических опорах, и туалет, примостившийся за баком.
    Неужели, действительно, прошлое? Время, когда коттеджного поселка просто еще не было. Игоря охватил восторг от осознания того, что с ним произошло настолько фантастическое событие. Надо же, он своими глазами может увидеть прошлое, в котором он может быть еще даже и не родился! Сколько людей о таком только мечтали, а ему повезло. Однако, вслед за восторгом пришел ужас от осознания, что в этом мире он абсолютно одинок, нет ни родителей, ни друзей, ни дома. А как вернуться обратно? Вдруг он останется тут навсегда? От таких мыслей стало зябко. Что у него с собой? Одежда, рыболовные снасти, мобильник, нож. Ни денег, ни документов, какой нормальный человек, отправляясь на рыбалку возле дома, будет брать с собой кошелек? Вот это попал.
    Что делать? Извечный русский вопрос настойчиво крутился в голове. Надо постараться узнать какой сейчас год. Не спрашивать же у местных, а то примут за психа. Что еще? Как он попал в прошлое? Понятно, что не на машине времени. Что там писали по этому поводу фантасты? Пространственно-временные дыры? Да не было, вроде, ничего необычного по пути. А если пройти обратно той же дорогой? Может точка перехода просто невидима. Игорь решил так: возвращаться по тому пути, который привел его сюда, внимательно изучая окрестности.
    Текущий год выяснился довольно быстро, хотя и не совсем просто. Сложность заключалась в том, что в этом времени практически не было столь привычного мусора «украшающего» не только селения, но и прилегающую к ним природу. Как ни пытался Игорь найти какую-нибудь газету или журнал, - бесполезно, не было даже упаковок от чипсов или оберток от шоколадок. Выручил тот самый радиоприемник, из которого ранее звучала песня про «ягоду-малину». Сейчас же транслировали репортаж с открытия пятнадцатого Московского кинофестиваля. Журналист восторженно сообщал о присутствии иностранных знаменитостей, перечисляя их имена. Роберта Де Ниро и Жерара Депардье Игорь знал, а про остальных раньше даже и не слышал. Журналист сыпал названиями фильмов, брал короткие интервью у гостей фестиваля, а Игорь стоял и слушал в надежде, что хоть кто-нибудь обмолвится о текущей дате. Надежда оправдалась. Какая-то актриса начала свою речь с заявления, что сегодня шестого июля тысяча девятьсот восемьдесят седьмого года происходит историческое событие…
    Определив год, Игорь опять двинулся в обратный путь. Фантастика, он действительно в прошлом! Его закинуло на двадцать пять лет назад. Да он тут еще не родился, и его родители еще дети, и даже не знают друг о друге. Бабушки и дедушки еще не старые совсем. Смешно было бы заявиться к ним, встречайте, мол, я ваш внук. А у них дети моего возраста или даже младше. Или познакомиться с отцом и проверить всё, о чем он с таким удовольствием рассказывал в своих воспоминания. А вдруг произойдет временной парадокс? Какой-нибудь «эффект бабочки». Если путешествия в прошлое возможны, то может и в остальном фантасты правы? От таких мыслей Игорь стал смотреть под ноги, чтобы ненароком не задавить какого-нибудь жучка.
    ***
    Игорь снова плутал по тропинкам вдоль реки, повторяя свой путь в обратном направлении. Он старательно выбирался к воде в тех же местах, где и несколько часов назад, потом опять возвращался на тропинку, не забывая при этом внимательно исследовать окрестности на предмет необычных явлений. Кто его знает, вдруг и вправду обнаружится временной проход. До бревна, перекинутого на другой берег оставалось совсем чуть-чуть, когда неожиданный крик из-за кустов заставил Игоря вздрогнуть и остановиться. Крик резко смолк, завершившись непонятным шумом, который очень быстро закончился, и опять установилась обычная тишина, нарушаемая привычными природными звуками. Кричал, несомненно, человек, возможно, ребенок или женщина. Даже не подумав, что это может быть опасно, что там, за кустами может быть маньяк или хищный зверь, Игорь напропалую бросился в направлении, где затих крик.
    Продираться через заросли кустарника очень неприятно и непросто, тем более когда спешишь. Пришлось отбросить снасти, чтобы свободными руками прикрыть лицо от колючих веток. Пару раз Игорь чуть не упал, запнувшись о переплетения валежника. Он выскочил на берег и увидел внизу человеческое тело, наполовину лежащее в воде. Не раздумывая, Игорь прыгнул вниз с крутого, хотя и не особо высокого, берега. Ноги по щиколотку увязли во влажной почве, а туловище по инерции тянуло вперед. Игорь сумел выставить вперед руки, но все равно плюхнулся почти плашмя, погрузившись с головой под воду. Вскочил, отфыркиваясь и тряся головой, чтобы разлетелась вода, попавшая на лицо. Вырывая ноги из топкого грунта, бросился к лежащему человеку, лицо которого находилось в воде. Игорь уже рассмотрел, что это был подросток примерно одного с ним возраста, судя по росту и телосложению. Подскочил, обхватив за грудь, резко дернул, поволок тяжелое тело прочь из водного плена, недалеко, всего на пару шагов, дальше обрыв, просто так не поднять. Положил на спину, не решаясь предпринять что-нибудь еще. Игорь теоретически знал и про искусственное дыхание и про непрямой массаж сердца, знал как, но знать и уметь совсем не одно и то же.
    Было страшно. Вот перед ним умирает человек. В то, что он уже умер, верить не хотелось. Игорь схватил руку подростка, пытаясь нащупать пульс, - не получилось. Тогда он попробовал, как в кино, найти пульс на шее, и отшатнулся, потому что подросток, только что лежавший ватной куклой, застонал, открыл глаза и закашлялся. Игорь облегченно присел рядом.
    - Ну и напугал же ты меня, - произнес он, обращаясь к несостоявшемуся утопленнику.
    - Блин, нехило я приложился, - сообщил спасенный, притрагиваясь к своей голове чуть повыше правого уха.
    - Дай гляну, - Предложил Игорь.
    Рана, в сущности, была пустяковой, судя по всему, подросток обо что-то стукнулся головой, и теперь в месте удара набухала шишка. Крови не было, а значит и заражения опасаться не стоило.
    - Как тебя угораздило? – спросил Игорь.
    - Да фиг его знает, споткнулся, а ты кто?
    - Я мимо шел, слышу крик, смотрю ты тут вниз головой плаваешь, вот, вытащил, - кратко пересказал Игорь произошедшие события.
    - Спасибо, - хмыкнул спасенный и протянул руку. – Вовка.
    - Игорь, - ответил Игорь протягивая свою.
    ***
    Вовка оказался жителем дачного поселка. Подростки разговорились, и Игорь под предлогом проверки памяти после удара головой, задал несколько вопросов, чтобы убедиться в своих догадках по поводу времени и места. Всё сходилось. Шел действительно восемьдесят седьмой год.
    Вовка оказался заядлым рыбаком. Кое-где на реке у него стояли мордушки, одну из которых он и проверял, перед тем как кувыркнулся с обрыва. Мальчишки выбрались на тропинку. Игорь подобрал брошенные снасти и Вовка, отлично знающий здешние места, привел друга сначала на чистый берег, где они умылись и почистили, насколько это возможно, одежду, а потом к укрытому в кустах омуту, обещая хороший клев. Вовка вытащил откуда-то из кустов припрятанную удочку, совсем такую же, как и у Игоря и подростки принялись таскать серебристых круглых карасиков. Они болтали обо всем и вроде бы ни о чем, пересказывая друг другу смешные истории, делились секретами рыбной ловли.
    Игорь старательно корректировал свои рассказы, исключая из них любые упоминания о компьютерах, девайсах и прочих вещах и понятиях, не знакомых этому времени. Невероятно, Игорь, человек двадцать первого века, привыкший к информационному изобилию, компьютерным играм и другим атрибутам технического прогресса, вдруг осознал, что без них жизнь совершенно не останавливается. Как здорово просто так сидеть на берегу, выдергивая из воды рыбку за рыбкой, болтать, смеяться…
    Игорь опомнился, когда солнце уже скрылось за кустами и комары, почувствовав приближение сумерек, резко усилили свою активность. Распрощавшись с Вовкой, планировавшим сидеть до самой темноты, он выбрался на тропинку. Игорь хотел вернуться в поселок засветло, ведь ночью можно и не заметить временной дыры, если ее вообще можно увидеть. Что делать, если вернуться в свое время не получится, он не знал. В крайнем случае, у Игоря был адрес дачи Вовки, они обменялись адресами перед самым расставанием. Хотя, попытайся сейчас Вовка найти дом Игоря, - не получится, нет еще не только номера дома, но и даже улицы. А вот Вовка и адрес его дачи пока единственные ориентиры Игоря в этом времени. «Зеленая, дом шесть», - где находится эта улица, он не помнил, но был уверен, что это недалеко от его дачи в его времени, так как неоднократно видел указатель с названием улицы.
    ***
    Игорь дошел до знакомого бревна через реку и уже безо всякой осторожности ступил не него. Неприятность случилась на самой середине перехода. Бревно вдруг начало проворачиваться вокруг своей оси. Игорь, чтобы не упасть стал перебирать ногами, что только ухудшило ситуацию, поскольку бревно закрутилось сильнее, покатившись вдоль русла. Все произошло очень быстро. Игорь плюхнулся в воду. Удочка, снасти и пакет с рыбой полетели в разные стороны. Последним упало бревно, породив фонтан брызг. Ни ругаться, ни пугаться сил уже не было. Пройдя вброд до более-менее пологого участка берега, Игорь выбрался на тропинку и побрел к поселку. Настроение совсем испортилось. Что за день такой гадский, столько всего произошло, но почему-то неприятностей было заметно больше приятного.
    ***
    Когда Игорь добрался до поселка, почти совсем стемнело. Он чуть ли не завопил от радости, увидев знакомые места, и бегом кинулся в сторону новых дач. «Вернулся, вернулся», - крутилась в голове одна лишь мысль. Вот и коттеджи, вот и родная дача.
    Отец сочувственно покачал головой:
    - Мы тебя уже потеряли, на телефон не отвечаешь, собирались уже разыскивать. Ты чего мокрый такой?
    - В воду упал, - смутился Игорь. Не рассказывать ведь про путешествие в прошлое, не поверят.
    - Давай, переодевайся и иди ужинать, водолаз.
    ***
    Проснулся Игорь поздно. После вчерашних приключений и позднего возвращения он отрубился едва лег. Понежившись несколько минут, Игорь прыжком соскочил с кровати и выглянул в окно и в изумлении замер. Дача соседки совершенно не походила на ту, которую он видел каждое утро. Она больше была похожа на ту, из прошлого. Игорь с трудом узнал в подвижной стройной женщине, Елену Викторовну, играющую с двумя девочками на лужайке возле крыльца. Из большой черной машины, припаркованной во дворе, какой-то средних лет мужик выгружал то ли коробки, то ли ящики. Еще одна женщина вышла из дома и, смеясь, присоединилась к играющим на лужайке. Игорь закрыл глаза, открыл, опять закрыл, снова открыл. Картинка за окном не менялась. А еще, на углу дома, на уровне верхнего края окна зеленел прямоугольник, на котором белыми буквами было выведено «улица Зеленая, 6».
    Скрыть текст


    Застольный монолог
    Показать скрытый текст
    Эх, хорошо сидим. А всё почему? Да потому, что просторно тут у нас. А почему просторно? Да потому, что подсуетился я вовремя. Когда на заводе участки давали, я целых два урвать смог. Один на меня оформили, а другой на невестку, она в бухгалтерии работала. Игорек, сынок мой, тогда за ней увивался, всё к свадьбе шло, но, поскольку еще не женились, то, вроде как, и не родня, а значит мне шесть соток, ей шесть соток, в итоге двенадцать. Молодые, правда, сразу заявили, что им дача не нужна, вот мы с бабкой тут и развернулись на полную катушку.
    А вон там, видите, от края теплицы и до забора, этот кусок вообще моя заслуга. Степанычу, слесарю нашему аккурат по соседству участок достался. Он пару раз приезжал, изгородь поставил, траву пожег, и забил на все эти садово-огородные забавы. Я смотрю, год земля без ухода, второй, ну и начал потихоньку под себя прибирать, малину посадил, крыжовник. Знаете, какое вино моя бабка из крыжовника делает? Ммм, нектар, не то, что эта бормотуха из химии.
    Так вот, лет десять, почитай, там у меня ягодные плантации были, а потом хозяева появились. Новые. Степаныч, как завод развалился, спился оказывается, царство ему небесное, а родня обнаружила, что у него участок есть. Сижу, значит, я как-то, на крылечке, думы думаю, вдруг заходит дамочка, такая расфуфыренная, ногти сантиметров по пять, сережки как чайные блюдца. С ней мужичок, плюгавенький такой, забитый.
    - Мы тут участок купили, - И бумажкой мне тычет. – Не могли бы Вы показать, где границы.
    Глянул я на бумажку, а это планы участков, и ведь такая обида взяла. Я, конечно, понимал, что чужую землю захапал, что отдать ее рано или поздно придется. Обидно то, что ягода еще не собрана, месяцок бы еще, а там уж и пусть забирают. И решил я пободаться немного.
    - Да, - Говорю. – Вон от того столбика Ваш участок, только договор у меня с прежним хозяином был. Я на половине его участка сажаю крыжовник, а вторую половину от сорняков чищу, траву сжигаю, чтобы вредители не плодились.
    Траву то я и правда уничтожал, как раз в тот год. Собирался там газончик посадить, чтобы отдыхать культурно.
    - Да и крыжовник у меня особо элитный, - Продолжаю я лапшу на уши вешать. – Из Европы выписывал, за валюту покупал. Столько денег угрохал. Ну раз теперь это Ваш участок, то готов продать все кусты за половину стоимости, а малину так, даром отдам в нагрузку.
    Дамочка эта как услышала про Европу, оживилась, глазки загорелись:
    - Ой, а как эта порода называется? Ой, а из какой страны? Сколько просите?
    Я, как про породу услышал, так сразу и понял, что за фрукты передо мною.
    - Это, -Говорю. – «Роял-кристал» из Англии. По сотке баксов за кустик брал, так что всё за четыреста баксов отдам, можно в рублевом эквиваленте.
    А у самого аж дух захватило от наглости. Думаю, сейчас визг начнется. А дамочка, такая:
    - Да, да, конечно, можем прямо сейчас рассчитаться, - И мужичка своего в бок толкает.
    Я тогда совсем обнаглел и говорю:
    - Только в этом году урожай мой, я ведь все лето за каждым кустиком как за дитем малым заботился.
    Та кивает и деньги протягивает:
    - Да, да, мы понимаем, конечно, собирайте.
    В общем, поводил я их по участку, показал что и как. А там ведь ни света, ни воды, заборчик вот-вот упадет. А я как бы между прочим, рассказываю, как с водой плохо, раз в три дня включают, что провода воруют, да что платить надо будет за подключение. Смотрю, немного погрустнели хозяева новые, решил совсем добить:
    - Хорошо тут, вот только на зиму ничего оставлять нельзя, сопрут, да и летом надо тут жить, иначе весь урожай сопрут.
    Уехали новые хозяева и пропали, так я их больше и не видел, однако по весне другие заявились. Целое семейство приехало, еще и председателя нашего с собой прихватили. Какие-то дикие, ни здрастьте, ни до свидания. Заявились как к себе домой, ходили, меряли, руками махали, дети их в уголок забились да так и простояли все время, пока родители по малине лазали. Этих хозяев на сезон как раз и хватило. Поначалу рьяно так взялись, весь кустарник повыкорчевали, грядок понаделали, будку железную вон ту привезли, я из этой будки туалет бронебойный сделал, хе-хе.
    Так вот, украли у них весь урожай. Я то тут все лето живу, ко мне не лезут, а вот этим не повезло. Ой, сколько крика было, Тут вся округа на ушах стояла, хозяева эти страшными карами грозили, всех засудить обещали, на меня, было дело, наехали, типа моих рук дело, потом на других соседей. Дикие люди, у них и раньше с соседями хороших отношений не было, а тут и вовсе против себя всех настроили. Смешно сказать, я их имена узнал, когда они участок продавали.
    А осенью председатель подходит, а я его частенько винцом из крыжовника угощал, так что отношения «вась-вась» и говорит, что мол соседи энти покупателей участка ищут. В общем, позвал я Коляныча, соседа, поставили председателю пятилитровку моего винишка, да и… Купили, короче, вскладчину эту землицу за копейки. Мне за крыжовник денег в три раза больше дали.
    Грибочками закусывайте, бабка у меня молодец, так маринует, что вместе с банкой готов съесть. А грибочки прямо с нашего огорода. Вон пеньки стоят. С каждого по ведерку и в лес ходить не надо. Я хитрый, пеньки выкорчевывать не стал, так обкопал вокруг. Мы ведь как? Грибочки помоем, а водичку эту на пеньки. Соседи поначалу посмеивались, а теперь завидуют, они то до такого не додумались.
    С березами тут вообще целая эпопея была. Когда участки распределяли, каждому по семь-восемь березок досталось. И главное, пилить их запретили. Вернее как запретили, хочешь спилить – плати лесхозу, да и березу к ним привези или плати еще и как за дрова. Вот мы втихушку их и пилили. Зимой специально приезжали, чтобы не спалиться. По одной за год постепенно и спилили. Да все так делали, а потом уж и лесхоз развалился, вообще контролировать перестали.
    А одна береза сама упала. Это соседи думают так, а я то знаю, почему она упала. Рассказать?
    Ну вот, Витьку можно не наливать больше, он никогда здоровьем не отличался, сколько его знаю, всегда за столом засыпает. Да не трогайте его, тут на свежем воздухе отоспится, утром как огурчик будет.
    Про березу? Сейчас будет про березу. Вон там, в углу росла, возле самой оградки. Бабка заставила меня там землю вскопать. А я ведь хорошо копаю, качественно, на всю длину лопаты. Все корешки от травы, от деревьев убираю. Чего, думаете, у нас тут все так растет хорошо? Как ты к землице, так и она к тебе. Копаю, я, значит, копаю, бац – корень. А до березы еще метр. Я без задней мысли беру топор и этот корень обрубаю почти до самого дерева. Думал, ответвление корня такое мощное, а оказалось, это то ли подземный ствол, то ли самый главный корень. Через недельку оказалось.
    Ветрища был сильный. У соседей теплица улетела, нашли через три участка. Вот и березка не выдержала и завалилась, да еще удачно завалилась, почти ровно посреди улочки, мне забор немного повредила, да соседям провода оторвало. Шуму, конечно, немного было, председатель прибежал, соседи на меня жалуются, председатель требует оплатить незаконную рубку, а я в отказ, сама упала, не пилил, не рубил. Они экспертизой грозят, а я: «Зовите экспертов». А тут другие соседи выехать не могут – дерево ведь аккурат на проезд и упало. Председатель:
    - Убирайте дерево с проезда.
    А я:
    - До приезда экспертов никуда дерево убирать не позволю.
    - Хрен с тобой, пусть будет «само упало», - Председатель уже смирился.
    - Мы ее сейчас на дрова распилим, – Кричат соседи, которым провода оторвало. – Мы пострадавшие.
    - А я, что не пострадавший? – Возмущаюсь я. – У меня забор повалило, да и росла она на моем участке.
    Кое-как разошлись. Березка мне досталась, зато и провода пришлось мне чинить, причем под напряжением, но это ерунда.
    Хороша самогоночка? То-то. Сам делаю, через уголь прогоняю. Чистая как слезинка, да и градус покрепче, чем у водки. Из чего? Да из всего, что растет. Из смородины, из крыжовника, из малины. С малиной один раз совсем хохма была. Поставили мы с бабкой как-то брагу на малине, целую флягу. А я тогда злоупотреблял немного. Вот бабка для контроля заставила флягу прямо возле диванчика поставить, чтобы всегда под ее зорким оком была. Ляжем мы спать, я дождусь, пока моя захрапит, а сам тихонечко своей кружечкой из фляги черпану и потягиваю потихоньку. Да-да, той самой кружечкой чуть меньше литра. Так хорошо, ммм… Только косточки от малины на зубах хрустят. А потом водички во флягу долью и на бочок. А тут к нам гости приехали. Бабка хлопочет, наготовила всякой вкуснятины, говорит: «Тащи, дед, флягу, ты у меня молодец, держался, но сегодня можно». Вытащил я эту флягу на свет божий, открыл, а там поверху слой мух на полпальца толщиной. Вот тут то я и понял, что за косточки у меня на зубах хрустели.
    Ну да, вылили, как же. Профильтровали через марлю и за милую душу приговорили. Там же спирт, а он дезинфицирует всю заразу, а добру нельзя пропадать.
    Какие китайцы? Где? Дом китайский? Да не, русский там живет, чудик местный. Двинутый он по всяким паранормальным явлениям. Раньше еще более-менее нормальный был, хотя уже тогда у него сдвиг по фазе проявляться начал. Пагоду построил, чтобы правильной энергетикой заряжаться, грядки по фэн-шую разметил. Народ ходит, дивится, - экий домина, прямо достопримечательность наша. А чудик этот, чем дальше, тем чудесатее. Как-то целый год в какой-то короне самодельной ходил, ауру выправлял или с космосом связь держал, я не понял. А как его понять? Болтает, болтает, словами странными так и сыпет. Из понятных, - только местоимения и предлоги. Но безобидный, никого в свою веру не тащит. Местный дурачок, так сказать.
    Хотя, знаете, есть что-то мистическое на наших дачах. Сам видел, как шары светящиеся иногда по ночам летают. Представляете: ночь, темнота хоть глаз выколи, ни звезд, ни луны, и вдруг, бац, шар летит. Медленно так летит, плавно, но непонятно куда, к тебе или от тебя. Летит, светится, а потом, раз, и исчезает.
    Чего ржете? Не верите? Да ну вас, истинную правду им рассказываешь, а они не верят. Всё, обиделся я, ничего больше рассказывать не буду. Наливайте.
    Скрыть текст

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Рассказ-шутка по мотивам первого конкурса рассказов НГС

    Рассказ про дачу
    Показать скрытый текст
    Налили? Тады вздрогнули.
    Я вот, что скажу. В последнее время на даче всякий беспредел творится, ладно пацаны какие-то странные с удочками бегают, наверное высматривают где чего стырить, дык ить еще девчата подозрительные кучкуются, встанут и давай шептаться. Я однажды подкараулил такую компашку, но, видать заметили, и давай про прополку чего-то плести, про пляж. Ну ясен перец, конспирируются.
    Вот так с малого криминал и начинается. Видели через два дома участок заброшенный? Вот там малец тоже поди сначала с удочкой ходил, а потом целую семью молотком зашиб и в бега. И Антонину, наверное, он же зашиб. Эх, такая видная бабка была, хозяйственная. Бзик у нее, правда, был, как луговую собачку увидит, дык сразу за ней по огороду с кастрюлей кипятка носиться начинает. А кто у нас без бзиков? Никто. Дык вот, пропала Тонька. Сначала думали, сгорела вместе с сашковой дачей, но потом выяснилось, что раньше она пропала.
    А с пожаром этим тоже не все ясно. Какие-то солдатики недалече от той дачки крутились. Странные такие. Почему странные? Форма у них не нашенская была. Я еще тогда подумал, что шпиёны. Да и Сашок этот точно на них работал резидентом. Денег у него, сразу видно, девать некуда, машина дорогущая, постоянно гулянки какие-то, пьянки. Нет, деньги точно не заработанные.
    Ну чего вы ржете опять. Истинную правду говорю, вот был бы Мишка, царство ему небесное, золотой был человек, он бы все мои слова подтвердил. Не, Мишку никто не убивал. Сердце. А почему? Да потому, что человечище был с большой буквы. Баба его за ним, как за каменной стеной была. А сейчас сдала сильно. Бродит по участку, с ежиками да цветочками разговаривает. Как там она их называет? Дай, Бог, памяти. Вспомнил, рукола, вот. Странное название, не наше, не русское, тоже, наверное, шпиенка.
    Вот так вот лучшие люди уходят. Давай не чокаясь. А кто взамен? Страшно представить. Намедни компашка тут по-соседству крутилась. Говорить без мата не умеют, да еще и пальбу устроили. Хорошо, Любка их построила конкретно, в своей манере. От тоже полковник в юбке. Так их отсчитала, что они не только поутихли, но и собачек этих луговых потом по всему обществу отлавливали. Правильно, молодец Любка, нашла бездельникам заделье, а я вот не догадался. Теперь уж жалею, надо было пригрозить заявлением в милицию, а то у меня вон кусок землицы не вскопаный.
    Да, стар я стал, силы не те уже. А если бы не дача, давно бы уже на глубине двух метров лежал. Дача, она ведь не просто загородный домик, она кормилица наша. Все свое, родное, все вкусное, полезное, без пестицидов.
    Скрыть текст

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    и маленькая зарисовочка:

    Пусть будет хоть чёртик
    ........................табакерочный,
    Или хлеба ломтик
    ........................засушенный.
    В сюрпризах чествуем
    ........................даже мелочи,
    Главное: к месту и
    ........................с радушием.

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Вот истчо нашел
    не помню когда и зачем писал

    ***

    Приятно в розовых очках
    Смотреть вокруг и свято верить,
    Для зла, мол, неприступны двери
    В уютных собственных мирках.
    Увы, иллюзий сладкий яд
    Не одного сгубил адепта
    Всесилья розового цвета.
    Одна защита - трезвый взгляд.

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Нашел стихи, которые писал 18 лет назад
    Ностальжи))) Эх, где тот наивный влюбленный вьюноша))) :cray-1:


    О любимой

    Наступила весна, весна,
    Где-то там, вдалеке, она
    Насылает чУдные сны
    Королева моей весны.

    Высоко-высоко одна
    Белым светом горит луна,
    Но милее света луны
    О моей о любимой сны.

    А она - королева весны.
    Нежной феей ночной тишины,
    Гибкой ланью волшебного дня
    Днем и ночью чарует меня.

    И себя я на мыслях ловлю,
    Что ее я безумно люблю,
    Что прекрасней она и милей
    Всех других королев на земле.


    Любимой к 8 Марта

    Пусть для тебя сады цветут
    И в небе солнышко играет,
    И ярким светом там и тут
    Удача путь твой озаряет.

    Пусть все печали и невзгоды
    Уйдут в былое, в никуда.
    Тебе в любое время года
    Горит любви моей звезда.

    Пусть птицы песенки поют
    И, всеми красками играя,
    На небе радуги встают.
    Всё для тебя, моя родная!


    ***

    Снова ночь, тишина.
    Ты одна у окна.
    Ты сидишь и молчишь,
    Расскажи о чем грустишь.

    Скоро утро опять,
    Будет солнце сиять.
    И замечешься ты
    В крепких сетях суеты.

    Крепко сжата рука.
    Ты легка и хрупка.
    Словно фея тишины
    Ты мои тревожишь сны.

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Ну вот, можно и расслабиться.
    Грелку Осень-2012 я благополучно слил. Сам виноват, не надо было юморить, забыл, что там такое не в чести.

    Сегодня опять Герой заходил

    Показать скрытый текст
    *

    - Сегодня опять Герой заходил, - посетитель в светлом грустно смотрел на пустое дно кофейной кружки. – Подвиг совершить хочет, видите ли, дайте ему задание. О-хо-хо, чем я ему могу помочь? Да ничем. Драконов давно уже ухлопали. Девиц в башни не содют, ибо похитителям это дороже обходится. Это раньше барышни были тихие и покладистые, а ныне через одну оторвы, пусти такую в дом, а через пару лет сам этому не рад будешь, и дом отдашь, и пансион ещё назначишь. Что за времена такие? В вашей канцелярии, наверное, интереснее.

    - Та нее, - посетитель в темном, сидящий напротив, закурил сигарету и расслаблено откинулся на спинку стула. – У нас такое же болото. Скучно.

    Забегаловка, в которой неспешно вели беседу двое обычных с виду людей, хоть и носила гордое название «Ресторан», о чем свидетельствовала большая вывеска над входом, изнутри больше походила на недорогую столовую. Стены и потолок жалостно напоминали многочисленными пятнами и подтеками о необходимости хотя бы побелки, не говоря уж о гобеленах или гипсовых наличниках с рюшечками. Столики, застеленные выцветшими скатерками, явно принадлежали разным гарнитурам. Разная высота, разное количество ножек, разная форма столешниц, в окружении таких же разномастных стульев. Человек с богатой фантазией всю эту компанию изделий мебельных дел мастеров мог бы сравнить, например, со стадом зверья, собравшимся на водопой к единственному водоему в засушливый год. Зато кухня в этой забегаловке была на высоте и по вполне разумным ценам, что и послужило основополагающей причиной для выбора места встречи наших знакомых.

    Заинтересовавшие нас посетители сидели за небольшим столиком возле окна. Всякий, кто обратил бы на них внимание, сразу бы понял, что встретились два давно знакомых человека, которые коротают время в неспешной беседе за обильным обедом. И оказался бы прав, но только наполовину, ибо, не смотря на вполне заурядную внешность, людьми они не были. Но об этом позднее.

    Как ранее было сказано, один посетитель предпочитал светлые тона в своем наряде, а другой темные. И тот, и другой одеты неброско и похожи на офисных клерков какого-нибудь портового управления. Однако, если понаблюдать за ними чудь подольше, то можно определить, что посетитель в светлом, скорее всего, меланхолик. Вялые, ленивые движения, мешки под глазами, благородная седина на висках, аккуратные усики с бородкой, опущенные уголки губ и слегка наметившиеся морщины на высоком лбу. Нет, такой человек не может быть клерком, скорее всего, это или ученый, или университетский преподаватель, впрочем, он вполне может оказаться высоким чиновником.

    Посетитель в темном больше напоминал холерика. Он не задерживался в одной позе более полуминуты, в разговоре активно жестикулировал, улыбка не сходила с его лица. На гладко выбритом лице морщинки собирались только у уголков глаз птичьими лапками и ровными скобочками на щеках от постоянных улыбок. Очень внимательный наблюдатель уже не назвал бы этого человека клерком. Актер, бармен, карточный шулер, в конце концов, но только не клерк.

    - Вот смотри, Чак, стоило ли нам учиться двадцать лет общего курса в Академии Вершителей, а потом еще столько же на узких специализациях, чтобы оказаться в этом скучнейшем из миров? – спросил посетитель в темном, выпустив в потолок струйку дыма. Самые наблюдательные сразу же поняли, что посетителя в светлом зовут Чак, а самые добросовестные достали блокнотики и сделали там пометки, чтобы не забыть.

    - Думаешь ко мне Злодеи не приходят? – продолжал посетитель в темном. – Ха и еще раз ха. Просто пачками валят и все как один хотят стать властелинами мира. Нет, ну ты прикинь, мир то один, а желающих толпа. Мой предшественник в свое время заставлял их бизнес-планы писать, чтобы хоть как-то всякую шелупонь отсеивать, а нынче все грамотные стали, всякие спец-курсы проходят, у каждого не бизнес-план, а практическое руководство «Как стать темным властелином, имея в кармане много денег». Только денег то и нет ни у кого, нашли, понимаешь ли, спонсора. А вот им.

    Посетитель в темном покрутил фигой у лица посетителя в светлом, словно именно он только что просил денег на завоевание вселенной. Впрочем, надо отметить, что Чак никак не отреагировал на столь неприличный жест в его сторону.

    - Где бескорыстное Зло? Где Зло во имя Зла? Проститутки! – казалось посетитель в темном сейчас сплюнет на пол, но нет, он просто с яростью затушил в пепельнице окурок, практически раскрошив его на составляющие.

    - Остынь, Брюс, - произнес Чак, воспользовавшись возникшей паузой. Тут уже не только самые наблюдательные сообразили как зовут посетителя в темном, а блокнотиками воспользовались даже самые недобросовестные, ведь два имени запомнить в два раза сложнее, чем одно.

    - Измельчали нонче и Герои и Злодеи. – спокойно, словно учитель ученику, продолжал Чак. - А почему? Да потому, что и дел ведь нет великих, ни злых, ни добрых, сплошная бытовуха, серость, я бы сказал. Иногда такая зависть просыпается к великим Вершителям древности. Какие дела тогда творились, какие страсти, в каждом мире до сих пор легенды ходят. Герои не выклянчивали подвиги у своих наставниках. Сами находили. Да оно и понятно. Посмотришь направо – Зло, посмотришь налево – тоже Зло. Во всем одно Мировое Зло. Но и Добро ведь тоже было Мировым.

    - У меня идея, - перебил Чака Брюс и придвинулся так близко, что самые гомофобные предположили, что сейчас начнутся горячие мужские поцелуи, а один из них даже успел написать в блокнотике «фу, гомосятина».

    - Давай замутим великий бой, - зашептал Брюс. – У меня уже и план давно есть. У тебя Герой, у меня Злодей. Давай из них сделаем суперов, а потом устроим поединок. Прикинь, битва всех времен и народов. Разворошим муравейник, попадем в легенды. Ну давай, тебе же тоже это болото поперек горла стоит.

    Чак молчал. Брюс отодвинулся и опять закурил сигарету. Несколько минут тишину забегаловки нарушало только нервное жужжание одинокой зеленой мухи, пытающейся найти хоть кусочек мертвой плоти, дабы отложить яйца и, наконец-то исполнив долг продолжения рода, снова окунуться в водоворот страстей и фонтан безудержного веселья.

    - Заманчиво, - прервал молчание Чак. – Я согласен, но при одном условии. Ты старый проныра и, чтобы не было подвохов с твоей стороны, мы поступим так: поменяемся ролями. Ты в моей личине будешь готовить Героя, а я в твоей Злодея. Оставим в стороне Добро и Зло. Победу будут решать именно наши подопечные. Это я к тому, чтобы ты не старался ослабить Героя ради победы Зла.

    - По рукам, - оживился Брюс. – Что победителю?

    - А тебя слава в легендах уже не привлекает?

    - Славу на хлеб не намажешь, хочется что-нибудь сразу и много.

    - И чего конкретно тебе хочется?

    - Безраздельное влияние на этот мир в течении ста лет.

    - А не лопнешь от жадности? Десять лет и ни дня больше.

    - Зануда ты, ладно, давай по-твоему. Начинаем подготовку завтра в полдень, активную фазу запланируем, например, через месяц. Чей аватар умрет, тот и проиграл.

    - Согласен, только давай ограничимся боевыми действиями в одном островном государстве, не будем пока остальной мир трогать, не хочется потом на пепелищах лавры пожинать.

    - Без проблем. Теперь точно по рукам? Все условия обговорили?

    - Теперь по рукам.

    - Тогда слушай основную идею.

    И Брюс, опять вплотную приблизившись к Чаку, зашептал ему в ухо так тихо, что в забегаловке можно стало услышать только нервное жужжание большой зеленой мухи, наконец-то исполнившей свой долг и теперь истерично пытающейся найти вылет на простор с водоворотами и фонтанами.

    *

    «Почему такая несправедливость?» - думал Брюс, оглядывая Героя. А ведь и правда, почему? Почему, если Герой, то высокий красавец блондин с голубыми глазами? Под копирку что ли их штампуют? Ишь, стоит, доспехами сверкает. Нет, «стоит» – неправильное слово. Возвышается? Нет, тоже не подходит. Когда царственно сидят, то восседают, а когда царственно стоят? Ну не восстаяют же. Ладно, пусть будет по-простому: стоит царственно. Да, красавец, не то что эти Злодеи, которые через одного сутулые прыщавые девственники-ботаны, а остальные перекаченные тупые уроды, способные только топорами махать, да ужас своим видом наводить. Нет у Злодеев гармонии в развитии, либо-либо. А этот, сразу видно, и не дурак, и мечом пользоваться умеет, вон как грамотно на пояс привешен, не просто украшение. И терпение присутствует, тоже хорошее качество. Не истерит, не мечется, заламывая руки, не пытается угрожать. Вошел, представился, изложил просьбу, ждет ответа. Ладно, не будем томить.

    - Настал твой звездный час, Арни, - широко улыбнулся Брюс. Кто бы знал, сколько трудов ему стоило научиться так улыбаться в личине Чака. Всю ночь тренировался. Теперь улыбка получалась жизнерадостная, заразительная и обворожительная. А вывихнутая во время тренировок челюсть – это так, тернии на пути к победе.

    - Срочно требуется совершить подвиг во имя Добра, - продолжал Брюс, схватившись обеими руками за голову и вправляя вывихнутую челюсть, от чего концовка фразы смазалась в нечто похожее на «совратить подвид бобра». Когда челюсть вернулась на свое положенное место, он продолжил.

    - Добро в опасности, и только ты, Арни, можешь нанести силам Зла сокрушающий удар, дабы восторжествовала справедливость. Подлые приспешники Зла решили устроить революцию в одной единственной стране, чтобы основать оплот Зла и плацдарм для начала зловещего шествия по миру. Этого нельзя допустить ни в коем случае. Зло должно быть низвергнуто. Враги не пройдут. Но пасаран, как говорят наши братья по оружию в одной из далеких стран.

    Брюс сам восхитился своей зажигательной речи. Надо же, есть еще мана в магическом кристалле, как говорится в одной из местных пословиц. Он выжидательно уставился на Героя. Проша минута, другая, Герой молча смотрел на Брюса.

    - Чего молчишь? – удивленно спросил Вершитель Зла.

    Тут самые невнимательные читатели могут возмутиться: «Какой такой Вершитель Зла? Откуда он взялся?». А остальные, достав блокнотики и изучив свои пометки, сообразят, что между словами про Академию Вершителей и Мировом Зле определенно прослеживаются взаимосвязи. Следовательно, решат они и будут правы, что Брюс и Вершитель Зла – это один и тот же персонаж. А самые догадливые сообразят, что существует еще и Вершитель Добра по имени Чак.

    - Жду информацию о деталях операции, - невозмутимо ответил Герой.

    - А где задор? Где огонь в глазах? Где готовность рвать и метать?

    - Нельзя позволять эмоциям брать контроль над разумом, учитель, Вы столько раз мне об этом твердили.

    «Мировое Зло!» - мысленно выругался Брюс. – «Надо же было так облажаться».

    - Молодец, выдержал экзамен, - быстро нашелся он. – Перейдем к деталям. Подойди к столу.

    На столе уже была разложена карта, и лежали две объемных папки с грифами «Одобрено» и «Совершенно одобрено».

    - Тут, - Брюс ткнул пальцем в обведенный остров. – Америгия, остров-государство. Полезных ископаемых нет, растительности нет, населена гоблинами. Как они туда попали и чем питаются неизвестно, скорее всего, рыбой и друг другом. Бьют тюленей, китов и купцов. У последних забирают соль, металл и магические кристаллы, перед тем, как съесть, разумеется. Тысячу лет эти гоблины были никому не нужны, но сейчас у них появился вождь и идейный вдохновитель на всякие гнусности, который начинает строить империю Зла. Держи досье на Америгию и на их вождя.

    Брюс подвинул папки к Арни.

    - Данные, конечно неполные, но ты ведь Герой, на месте разберешься и покажешь им где эльфы зимуют. А мы обеспечим тебе всяческую поддержку. Главная задача – ликвидировать гоблинского вождя, кстати, это человек, мало того, сильный маг, поэтому мы не можем уничтожить его дистанционно. Магических артефактов тебе мы тоже не дадим, чтобы тебя не засекли и не съели на подходе к столице Америгии, где окопался главный наш противник. Знаешь, как называется их столица?

    - Золотая чаша, - ответил Герой красивым баритоном.

    «Эх, с таким голосом тебе бы не с мечем бегать, а в театре петь… Золотая чаша, золотая…», - мысленно отвлекся Брюс, но тут же взял себя в руки.

    - А откуда ты название их столицы знаешь? – с подозрением спросил он.

    - Учитель, я же сдавал Вам экзамен по географии.

    «Мировое Зло! Мировое Зло! Мировое Зло!» - опять мысленно выругался Брюс. – «Как бы он подозревать меня не начал».

    - Герой! Не зря я тебя к себе в ученики выбрал, вторую проверку выдержал, - Вершитель Зла хлопнул Героя по плечу и тут же об этом пожалел. Стальные доспехи с шипами не очень подходящая мишень для дружеских хлопков. – Впрочем, один артефакт дам. Держи, когда закончишь подвиг, раздави этот камушек, тебя телепортирует прямо ко мне.

    Брюс протянул Арни с виду обычную речную гальку размером с голубиное яйцо.

    - Наша новейшая разработка, экранирующий антимагический состав, внутри разовое заклинание, экспериментальный образец.

    - Учитель, но ведь гоблины сразу распознают во мне чужака.

    - Конечно распознают, если ты будешь бродить как на прогулке в городском парке. Твое главное оружие – скрытность. Передвижения только по ночам, никаких блестящих доспехов. В оружейной подбери себе костюмчик чапонских нинтсов. И, поскольку действовать ты будешь во имя Добра, вот тебе лицензии: на убийство, на кражу, на прелюбодеяние и на лжесвидетельствование. Так что, изучай подготовленные материалы, экипируйся и в путь. Наши маги-телепортаторы забросят тебя в укромный уголок острова.

    Герой кивнул, бережно спрятал камушек телепорта в кармашек на поясе, сгреб со стола карту, папки, по-строевому развернулся и бодро вышел из комнаты. Брюс расслабленно откинулся на спинку кресла и закурил. Игра началась.

    *

    - Да не мельтеши ты, - рявкнул Чак плюгавому субъекту, гордо именующего себя Злодеем. – Сядь и слушай. Мне абсолютно неинтересны твои дилетантские планы.

    Злодей, в миру имеющий имя Жан, сник и послушно присел на краешек стула. Вид он имел просто жалкий. Худой, мелкий, закутанный в черную мантию, разукрашенную черепами людей и животных. Последний раз мантия была стирана явно не менее месяца назад. Жидкие волосы длинными редкими прядями стыдливо пытались спрятаться в откинутый капюшон. На прыщеватом лице выделялся приличных размеров нос с отчетливой ложбинкой от постоянного ношения очков. Сами очки сиротливо валялись где-то в углу комнаты, отброшенные в пылу чрезмерно эмоционального спича Злодея о своих планах захвата мира.

    - Я выбрал тебя как самого талантливого некроманта из всех претендентов в Великие Злодеи, - уже спокойным голосом продолжил Чак. – У тебя есть шанс совершить историческое деяние. Есть такая страна – Америгия. Живут там гоблины. По своей сути, они наши самые ярые сторонники, только нет у них настоящего вождя, способного сплотить их в единый кулак для начала победного шествия Зла по миру. Ты отправишься на этот остров и возглавишь гоблинов. Усек?

    - Но сэнсэй, - заканючил Жан. – Америгия ведь так далеко от центра мира, такая дыра, у меня есть еще один план, там надо будет…

    - Не надо, - перебил Чак. – Планы у тебя хреновые. Будешь действовать по моему плану или найду другого исполнителя. Понял?

    Злодей вжал голову в плечи и мелко затряс головой, выражая полное согласие, от чего волосенки покинули капюшон и рассыпались по плечам.

    - Ты возглавишь гоблинов, - повторил Чак. - Продемонстрируешь им всю мощь темной магии. Мы тебе поможем, загрузим артефактами и магическими кристаллами под завязку. Гоблины и так в магии никакие, а с нашей поддержкой тебе вообще никто не страшен будет. Телепортируем тебя в самый центр их столицы. Ты применишь парочку заклинаний массового поражения, поднимешь десяток зомби и провозгласишь себя их вождем.

    - А костяных драконов можно поднять?

    - Драконов? Можно, но только парочку. И следи, чтобы они с острова ни ногой, в смысле ни крылом. Во всяком случае, пока не выполнишь главное задание.

    - Захвачу мир?

    - Нет, не перебивай меня. Захват мира будет, но позднее. Сначала тебе надо распространить свою власть на весь остров. И еще, заставить гоблинов прекратить грабить торговые караваны и есть друг друга. Операция должна проходить в строжайшей тайне, чтобы слуги Добра ничего не заподозрили. Поэтому ты должен всячески скрывать свои замыслы по захвату мира. Пусть сторонним наблюдателям кажется, что на острове обосновались приспешники Добра. Понял?

    - Нет, - замотал головой Жан и волосы, всколыхнувшись, опять сменили свое положение, прилипнув затейливыми фигурами к вспотевшему лицу Злодея.

    - Мы должны всех обмануть, чтобы все подумали, что остров во власти Добра, а мы будем готовиться к захвату мира. Понял?

    - Вроде бы.

    - Хорошо. Значит так, ты прививаешь гоблинам идеалы Добра. Теперь о главном задании. Мне стало известно, что на остров прибудет самый главный Герой. Твоя задача его поймать и прикончить. Направь всю энергию гоблинов на поиск и захват вражеского лазутчика. Он должен умереть. И лучше всего, если он умрет от твоей руки.

    - Я его поймаю, он будет долго мучиться, прежде чем умрет, - близорукие глаза Злодея сузились от предвкушения.

    - Долго не нужно. Чем быстрее он умрет, тем быстрее мы начнем захватывать мир.

    Чак раскрыл объемный баул, стоящий на столе и стал выкладывать содержимое, сопровождая комментариями каждый предмет.

    - Твоя экипировка. Наши последние и лучшие разработки. Посох молний, посох огненных шаров, посох ледяной иглы. Посохи по пятьдесят зарядов. Магические кристаллы для подзарядок на дне сумки. Разовые артефакты. Красный для отправки на остров. Настроен на рыночную площадь. Там днем много народа, самое то для эффектного появления. Синий для телепортации ко мне после ликвидации Героя. Белый содержит поле замедления времени в восемь раз длительностью три минуты. Желтый для мгновенной аннигиляции всего живого вокруг мага на расстоянии десяти шагов. Думаю, этого хватит для начала. Артефакты активируются стандартно. Всё. Вопросы есть?

    - А может сразу захватим столицу мира?

    - Сразу нельзя, там слишком много сторонников Добра, тебя быстро нейтрализуют. Забирай барахло и отправляйся на остров.

    «Какой же он тупой», - думал Чак, глядя, как эта жалкая пародия на Злодея суетливо запихивала в сумку магические предметы. – «Ну кто же идет на задание с оружием в сумке? Идиот»

    Чак уже открыл рот, чтобы озвучить свои последние мысли, как мир в его глазах ослепительно вспыхнул, и Вершителя Добра поглотили непроглядная темнота и абсолютная тишина.

    - Йо-хо-хо, - восторженно завопил Злодей, прыгая вокруг кучки пепла, оставшейся от Чака. В руках он держал половинки желтого артефакта. Быстро утомившись от непривычных физических упражнений, Жан прекратил прыгать и плюнул, стараясь попасть в остатки сэнсэя. Разумеется, не попал и, передразнивая интонации Чака, заявил:

    - Мне абсолютно неинтересны твои дилетантские планы.

    Крякнув, Злодей повесил на плечо сумку и разломил красный артефакт.

    *

    В нос Злодею ударила смесь отвратительных запахов. Это было первое, что он ощутил, возникнув на рыночной площади гоблинской столицы. Мгновенный переход из полутемной комнаты на ярко освещенное пространство привел к тому, что близорукому Жану практически ничего не удалось рассмотреть в хаотическом движении расплывчатых разноцветных пятен. Злодей снял с плеча сумку и, нагнувшись, попытался наощупь вынуть из нее какой-нибудь посох. Сильный удар под зад заставил Жана несколько раз перекувыркнуться и впечататься лицом в омерзительно пахнущую субстанцию. Раздался дружный хохот.

    Злодей вскочил на ноги и, отплевываясь, завопил:

    - Падите ниц перед вашим новым вождем!

    Новый пинок, и Злодей опять покатился по площади. На этот раз подняться ему не дали. Зажатый в грязной зеленой руке кинжал перерезал Жану горло. Несколько таких же грязных и таких же зеленых рук сноровисто обыскали тело. Через несколько секунд на трупе не осталось абсолютно ничего, даже одежды.

    В это же время началась потасовка возле сумки. Гоблины, рыча, визжа и отталкивая друг друга, пытались что-нибудь выхватить. Кому-то удавалось, и он старался быстро сделать ноги, зажимая в руках законную добычу. Таких сразу же окружали менее удачливые собратья, не сумевшие проникнуть в центр образовавшейся кучи-малы. На площади то тут, то там стали возникать мелкие очаги потасовок. Засверкали молнии, это кто-то из гоблинов сумел воспользоваться добытым магическим посохом. Раздались крики предсмертной агонии. Почти тотчас в разные стороны полетели огненные шары и ледяная шрапнель. Деревянные строения дружно возрадовались прилетевшим огненным подаркам и весело запылали, разбрасывая искры причудливыми фейерверками.

    Через полчаса вся гоблинская столица была охвачена пламенем, а через сутки только обгоревшие трупы и обугленные головешки напоминали о том, что тут некогда ранее находилось крупное поселение.

    *

    Уроки мастеров военной разведки не прошли даром. Арни, весь в черном, незаметно пробирался к столице острова. Это оказалось даже легче, чем он предполагал. Гоблины являлись на редкость тупыми созданиями. Можно было затаиться буквально в шаге от их патруля и остаться незамеченным. Данные про Америгию, собранные сторонниками Добра, существенно помогали в скрытом продвижении, позволяя выбирать менее заселенные участки пути.

    Герой, отправляясь на подвиг, взял пару кинжалов, набор метательных ножей и удавку. Камень с заклинанием телепортации был надежно спрятан в поясе. Еще одно оружие Герою было совершенно незнакомо. Перед самой отправкой на остров гонец от учителя передал ему металлический округлый предмет с подробной инструкцией по использованию. В инструкции предмет назывался гранатой, и использовать его предполагалось только в самый крайний случай, при невозможности убить вражеского мага обычным оружием.

    Как ни странно, но Арни так и не смог приметить следов применения сильной магии. Гоблины вели себя так, как описывалось в досье. Складывалось впечатление, что враг затаился и специально скрывает свое присутствие, готовя хитрую ловушку. Такие выводы заставили Героя действовать еще осторожнее, двигаться хоть и медленнее, зато не оставляя следов.

    Через неделю, отощавший и заросший щетиной, Арни подобрался к сгоревшей столице острова. Лежа в кустах, он наблюдал, как по пепелищу бродят одинокие гоблины, распугивая сытых ворон, недовольно каркающих на мешающих им обедать погорельцев. Герой чувствовал, что несколько дней назад тут бушевали магические силы. Значит маг действительно где-то прячется, вот только где? Придется брать языка, и лучше для этой цели дождаться ночи. Арни заполз в самую гущу кустов и по всем правилам устроил схрон из валежника. Засыпая, он продолжал продумывать сложившуюся ситуацию.

    Проснулся Герой от перекрикивания гоблинов, бродящих неподалеку от его укрытия. Арни затаился, прислушиваясь. Голоса то удалялись, то приближались. Неожиданно, под радостный возглас гоблина о куче дров, валежник, под которым лежал Герой, пополз в сторону. Следующий возглас известил собратьев о том, что под валежником что-то есть. С разных сторон затрещали кусты. Арни вскочил с кинжалами в обеих руках и сразу же прирезал счастливого искателя. Оценив обстановку, он бросил в ближайших гоблинов пару метательных ножей и рванулся, не разбирая дороги в лес.

    Лес, как оказалось, буквально кишел гоблинами из сгоревшего селения. Поднявшийся гвалт сообщил Герою, что по его следам несется как минимум пара десятков местных жителей. Был бы меч и доспехи, Арни не сомневался, что отбился бы. Сейчас же, днем, в черной одежде, в редком лесу, даже не спрятаться, приходится уповать только на скорость.

    Герой выскочил на поляну и понял, что направление бегства выбрано очень неудачно. На поляне располагался небольшой лагерь гоблинов, которые, растревоженные криками погони, уже были при оружии. В Арни полетели копья. Не без труда он увернулся и бросился вперед, на гоблина с самым большим мечем в надежде завладеть его оружием. Когда до цели осталось пара прыжков, из-за нее выскочил мелкий, увешанный амулетами зеленый старикан. Из посоха в его руках вылетела молния, угодившая прямо в грудь Героя. Были бы стальные доспехи, разряд электричества не причинил бы вреда защищенному ими человеку и благополучно ушел бы в землю. Но история не терпит сослагательного наклонения.

    *

    Вождь гоблинов рассматривал трофеи человека в черном, выпрыгнувшего из леса прямо в его временную резиденцию, куда пришлось перебраться после пожара в столице. Кинжалы из великолепного металла уже нашли место за поясом предводителя гоблинов. Остальное оружие и одежда розданы ближайшим сподвижникам. Только два предмета не давали покою вождю. Небольшой речной камушек и большое металлическое яйцо. Шаман клянется, что эти вещи не несут в себе магии. Зачем же тогда человек принес их с собой.

    Вождь внимательно рассмотрел камушек. Ничего особенного, камень как камень. Никаких рун или клейма. Положил камень перед собой. Взял металлическое яйцо. К яйцу прикреплены рычаг и кольцо. Странная конструкция. Вождь нажал рычаг. Ничего не произошло. Тогда он потянул кольцо, которое хоть и с усилием, но отделилось от яйца. Опять ничего не произошло. Вождь с размаху ударил яйцом по камню.

    Брюс ошарашено уставился на гоблина, внезапно появившегося перед ним. Гоблин ответил ему взаимностью. От такой неожиданности Вершитель Зла не сразу обратил внимание на предмет, выпавший из руки гоблина, а когда понял, что это предмет, то предпринимать что-либо было уже поздно.

    *

    В забегаловке на прежнем месте сидели два посетителя.

    - Ну ты и лох, - ухохатывался Брюс. – Лично вручать оружие Злодею. Ой, не могу.

    - Кончай ржать, а то сообщу куда следует, что ты оружие из другого мира притащил, посмотрю, кто тогда смеяться будет, - недовольно пробурчал Чак.

    - Всё, молчу, - Брюс сделал вид, что закрывает рот на большой замок, а ключ выбрасывает. Впрочем, молчать он и не собирался. – Да, как-то неудачненько у нас получилось. Зато повеселились немного, ну скажи, прикольно ведь было?

    - Забавно. Зато я теперь твердо убежден, что твои Злодеи ни на что не годны. Мелкие, коварные ублюдки.

    - А чего ты хотел? Злодеи и должны быть ублюдками. А твой Герой – толковый парень. Эх, мне бы такого.

    - Фиг тебе. Вы количеством берете, а мы качеством.

    - Кстати, про качество. Я учел все наши недоработки и у меня есть новый план…
    Скрыть текст

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    ***

    Волной играется вечерний бриз,
    Размерно дышит океан,
    А память преподносит вдруг сюрприз,
    Разбередив одну из ран.

    Когда-то был уже такой закат,
    И облаков алел шатер,
    И в окруженьи стрекота цикад,
    Бесшумно угасал костер.

    И две души слилИсь в один порыв,
    Сплелись в загадочный мотив,
    Друг другу сокровенное открыв,
    Зовя, любя, ценя, простив.

    Стирает время всё морской волной,
    Нет ни обиды, ни стыда,
    Лишь нить воспоминаний за спиной
    Как мост, идущий в никуда...

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Прошла очередная Грелка. Для тех, кто не в теме - это один из популярных сетевых конкурсов фантастических рассказов. Дается тема и 3 дня. Участвуют все желающие, включая именитых писателей. На этой грелке из оных были Лукьяненко и Каганов. Собсна и я поучаствовал. Вышел во второй тур, но грелку так и не порвал - мастерства еще маловато) Вот мой рассказ.

    Хроники прыгуна

    ***

    Я заблудился. Совсем заблудился. Допрыгался в буквальном смысле. Нет, не на батуте. В Паутине. Паутина, как я ее называю, это… я не знаю что это или кто это. Никто не знает. Никто из прыгунов, а тем более из не прыгунов.
    Всему виной или, наоборот, неимоверной удачей явилось мое больное воображение. В детстве у меня была любимая игра – прыгать через трещинки в асфальте на тротуаре. Я представлял, что это не просто трещинки, а нити огромной паутины, которые нельзя задевать, иначе появится паук и… Впрочем, что будет дальше, неважно, главное сам принцип передвижения, который превращал банальные походы в школу или в магазин в увлекательную игру. Подобные забавы, несомненно, были у многих детей. Кто-то представлял островки среди лавы, кто-то - переплетение ядовитых змей, а кто-то что-нибудь еще в меру своих фантазий. Дети взрослеют и забывают детские игры, а я нет. Я продолжал периодически прыгать через трещинки и в старших классах школы, и на первом курсе института, пока не допрыгался. После очередного удачного приземления на свободный от трещин участок асфальта я и попал в Паутину. Мир вокруг кардинально изменился. Вместо яркого солнечного дня наступили сумерки. Исчезли дома, люди, деревья. Я очутился на абсолютно пустой и плоской поверхности. Самое интересное было в том, что я не испугался. Были растерянность, недоумение, интерес, а вот страха не было. Я стоял и смотрел как переплетения черных линий образуют бесконечное количество разнообразных элементов мозаики на серой «земле» и смазываются вдалеке в серо-синеем мареве. И меня это завораживало.
    - Приветствую, прыгун, - внезапно раздался голос в моей голове. От неожиданности я вздрогнул и принялся озираться. Увиденное опять погрузило меня в ступор. Недалеко, метрах в двадцати, стоял человеческий скелет, и он был «живой». Живой в том смысле, что стоял он, как обычный человек, без всяких удерживающих приспособлений. Кроме того, он слегка шевелился и, казалось, изучал меня своими пустыми глазницами.
    - Приветствую, прыгун, рад видеть тебя, - опять прозвучало в голове.
    - Это ты? – только и смог я произнести в ответ, ошарашенный необычностью ситуации.
    - Ты новичок? Говори мыслями. Представь, что направляешь их ко мне.
    Вот так я и встретил своего учителя, представителя расы скелетов. Именно он объяснил мне свое понимание Паутины и миссии прыгунов. И именно его я пытаюсь разыскать в этом мире, куда он направился по настоянию Паутины.
    *
    Определенно я нахожусь в мире земного типа. Земного, - это значит очень похожего на мой родной мир, населенного людьми и находящегося по развитию где-то в средних веках, а может и ранее. На мне куртка из грубой кожи с нашитыми медными бляшками и завязками вместо пуговиц. Под курткой холщовая рубаха с орнаментом, вышитым красными нитками. На ногах холщовые штаны с нашитыми кожаными накладками и кожаные сапоги. На поясе железный меч, простой, прямой, в деревянных ножнах. Еще у меня есть заплечный мешок со всякой мелочью и припасами. Спасибо Паутине, что заботится о прыгунах, которые попадая в очередной мир, экипируются согласно местным реалиям и даже получают базовые навыки владения местными инструментами, например, оружием, так что меч у меня висит не для красоты, и, при необходимости, я худо-бедно, но могу им воспользоваться. Хотя зря прибедняюсь, мечом я владею замечательно, ибо это далеко не первый мой прыжок в прошлое, были возможности научится у мастеров.
    Проблема возникла пока только одна – географическая. Я блуждаю по местным лесам и болотам уже неделю, но так и не вышел к аборигенам. Сначала я пытался пробираться на юг в надежде наткнуться на дорогу или тропу, но безрезультатно. Вчера я решил поменять тактику и, наткнувшись на очередной ручей, решил следовать вдоль него до реки, полагая, что местные поселения расположены на берегах рек, а значит рано или поздно к какому-нибудь выйду.
    Люблю такие миры, не испорченные цивилизацией, но только если посещать их ненадолго, в качестве туриста. Красота, лепота, вкусный воздух, птички щебечут… А вот потом начинают раздражать совсем другие «прелести»: гнус, отсутствие душа, мыла, мягкой постели… В какой-то момент вся эта дикость и первозданность начинает просто бесить. Для меня этот момент наступил именно вчера, после форсирования небольшого болотца, которое я поленился обойти, так что лучше бы с недобрыми намерениями ко мне сейчас не приближаться, а то руки чешутся меч в деле опробовать.

    ***

    Что такое Паутина не знает никто из прыгунов. Кто-то считает, что она машина, а кто-то, что она живой организм. В то, что Паутина обладает сознанием, верят все. А вот зачем ей прыгуны можно только предполагать. Самая распространенная теория гласит, что Паутина – это область сопряжения ключевых точек миров. Параллельные это миры или разные этапы времени одного никто не знает. В общем, всё, что связано с вопросами «что это?», «зачем», и «почему?» - одни теории. А в реальности это выглядит так: абсолютно плоская серая поверхность из неизвестного материала, испещренная черными линиями, образующими островки разных форм и размеров. Эти островки являются порталами в другие миры. Срабатывают порталы в том случае, если ступить в него, не имея другой точки опоры. То есть, можно сколь угодно долго бродить по Паутине, не боясь «провалиться» в другой мир, если следить, чтобы хотя бы одна нога всегда касалась поверхности. Чтобы портал сработал, проще всего в него запрыгнуть или подпрыгнуть в нем. Но и это не дает гарантию срабатывания. В некоторые миры не пускает сама Паутина. Почему? Опять только теории. Либо мир настолько несовместим с прыгуном по каким-то параметрам, что может его убить, либо для этого мира запрещено какое-нибудь внешнее вмешательство.
    Одно из доказательств разумности Паутины – то, что она направляет прыгунов в определенные миры. Какими соображениями она руководствуется и почему предоставляет свободу воли – опять вопросы без ответов, но если при прогулке по Паутине начинаешь замечать, что островки определенной формы попадаются очень часто, значит тебе туда дорога. Да, для каждого мира имеет значение именно форма портала, размер не важен. Обратно на Паутину можно вернуться, найдя в том мире плоскую поверхность нужной формы и запрыгнув в нее. Я так и попал на Паутину первый раз, случайно прыгнув в портал на моем мире.
    *
    Тропинку я обнаружил через четыре дня путешествия вдоль ручья, который стал уже небольшой лесной речушкой. То, что тропа не звериная, стало понятно сразу, ибо вела она к речной заводи, берег которой был вымощен камнями для удобства подхода к воде. Восхвалив всех известных мне богов, не забыв про Паутину, я двинулся по тропинке от реки, стараясь не шуметь, мало ли куда она заведет.
    Минут через десять я уловил слабый запах дыма, а вскоре сквозь заросли заметил просвет. Сойдя с тропики и стараясь двигаться бесшумно, я подкрался к большой поляне и стал внимательно рассматривать открывшуюся картину. На поляне стояли две избушки. Одна явно жилая, а вторая, скорее всего, какая-то хозяйственная постройка, которую я про себя обозвал сарайкой. Дым шел как раз из трубы этой сарайки. Также на полянке был разбит приличный огородик. Больше никого и ничего заметно не было. Выходить я не торопился, а просто продолжал наблюдать. Минут пять не происходило ничего, а затем из-за сарайки вышла старушка и отправилась к огороду, где принялась что-то выщипывать и поправлять.
    Через полчаса мне надоело изображать из себя разведчика, тем более, что картинка практически не менялась. Я вернулся на тропинку и дошел по ней до полянки. На краю я остановился и гаркнул что было сил:
    - Здравствуйте, люди добрые, разрешите путнику погреться у вашего очага. Я человек мирный, зла вам не желаю.
    На некоторое время воцарилась тишина, затем из-за сарайки показалась старушка, подолом вытирающая руки.
    - Ой, напугал, шальной. Ты откель взялся тут? – на удивление, ее голос оказался совсем не старческий.
    - Ножками пришел, - ответил я, улыбаясь и стараясь говорить максимально дружелюбно.
    - Да откель ножками? Тут, почитай на сотню верст человеческого жилья нет.
    - А я совсем издалека. Хожу вот, на мир смотрю, себя показываю.
    - Чудной ты какой-то. Вроде и по нашему гутаришь, а все-равно не так. Ой, что ж это я гостя на пороге держу, проходи на кухонку, как раз обед готов. Ой, Ядвигой меня зовут. А к тебе как обращаться? – старушка засуетилась, бросилась к сарайке, чем-то там загремела.
    - Иваном называй, - не стал мудрить я, выдумывая заковыристое имя. Всяко ведь Иван – самое распространенное, а значит и вопросов меньше будет.
    Сарайкой оказалась летняя кухня, совмещенная с баней и поленницей. Ядвига достала котелок и наполнила деревянные миски запашистой похлебкой, жаль не мясной, но густой и щедро приправленной зеленью. Почти двухнедельное турне по лесу на подножном корме и редкой запеченной на углях живностью дало о себе знать урчанием в животе и обильным слюновыделением только от вида и аромата простого супчика.
    - Держи, Ванюша, - Ядвига протянула мне деревянную ложку. – Вижу, что давно ты скитаешься, если от одного вида похлебки пузо урчит. Кушай, а поговорим потом.
    Пока я хлебал супчик, жаль без хлеба, старушка метнулась на огородик и принесла лучку и пару огурчиков. Села напротив и тоже приступила к трапезе, время от времени кидая на меня изучающие взгляды.
    Добавки я просить не стал, хоть и очень хотелось, уж очень вкусным показался супчик. Поблагодарив Ядвигу, дождавшись пока она уберет со стола посуду и наполнит пару больших кружек горячим травяным чаем, я начал разговор:
    - Может помочь чем-нибудь тебе, бабушка? Дров наколоть или воды принести?
    - Да сиди уж, мил человек, потом поможешь, если так невтерпеж добро делать. Ты лучше скажи, как и зачем тебя в наши края занесло? Не боишься Кащея?
    - Какого Кащея? – Я даже поперхнулся чаем.
    - Как какого. Он тут у нас один. Бессмертная погань, чтоб ему пусто было.
    - Да я и не знал ни про какого Кащея. Говорю же, хожу по миру, людей смотрю, себя показываю.
    - Ой, темнишь ты, Ванюша, чего-то. Молод ты больно. Поди из дому убег? Вижу, не простого ты роду, княжич поди?
    Я скромно потупил взгляд. Пусть сама мою легенду продумает в соответствии с местными реалиями.
    - Молчишь? Угадала значит. Но вот как ты про Кащея не знаешь? Тут же его вотчина, никто в здравом уме сюда не ходит и другим не советует. О-хо-хох. Вертайся ты лучше назад, пока Кащей про тебя не прознал. Уморит, будет мне еще один грех на душу.
    - Да ладно, я тоже не лыком шит. У меня и меч есть, и мечник я один из лучших в наших краях. Рано хоронишь. Ты лучше расскажи, что за Кащей то?
    - Ему твоя железка как мертвому припарка. Да он и так мертвяк – скелет ходячий. Не берет его ни железо, ни огонь. Много воинов славных пало, выступивших супротив него. Вот и ушли люди из этих мест, а Кащею дань платят, чтобы он тут оставался и не безобразничал в округе.
    - Большую дань?
    - Это как сказать… Вроде и не большую, но очень скверную. Раз в дважды десять десятиц привозят ему девку на съедение, да обязательно непорченную.
    - Не понял. Как на съедение?
    - Да вот так. Кидают в окрестных землях жребий или еще как выбирают, привозят по реке сюда, а я ее отвожу к Кащею. Таков мой урок тут вот уже почитай четверть века.
    - Мда… странные тут у вас дела творятся, а ты сама почему Кащея не боишься?
    - А вот потому, что служу я ему. Девок на погибель к нему вожу, в тереме его раз в десятицу прибираюсь. Вот он меня и не трогает.
    - А зачем тебе это надо? Сбежала бы к людям.
    - Нет мне туда дороги. Тут мой урок за грехи мои прежние.
    Ну и дела, размышлял я, всё чудесатей и чудесатей. Никогда бы не поверил, что Кащей людоедом заделается. Мир этот на него так повлиял что ли? Ну да, Кащея точно тут просто так не убить, даже я не знаю такого способа, но… всё равно странно и непонятно. Ядвига эта еще… блин… что там у нас в фольклоре? Кащей, баба Яга, яйцо, игла… Ну ка, ну ка…
    - Бабушка, а ты случайно не знаешь, где смерть Кащеева находится? - кинул я пробный камень.
    - Да кто ж это знает? Если бы знали, да никак не извели бы его? Нет, Ванюша, пыталась я что-нибудь высмотреть в его тереме, да не хватило мне смекалки.
    Облом. Фольклор не помог. Придется самому выкручиваться. Надо бы с Кащеем поговорить. Может не съест сразу по старой памяти.
    - Ладно, бабушка, давай Кащеем я завтра с утра займусь, авось одержу верх над нечистью. А если сгину, значит судьба такая. У тебя тут вроде банька, дозволь попариться, а то изгваздался я в дороге, забыл уже, что вода горячей бывает.
    Под причитания и вздохи Ядвиги я натаскал в баньку воды, благо ходить за ней пришлось не на речку, а к роднику на краю поляны. Пока банька прогревалась, нарубил дров, поправил крыльцо у избушки и с чистой совестью отправился париться. Эх, Русь изначальная, вместо мыла – щелок, вместо мочалки – хвощ, хорошо еще, что веник. как и в моем мире, березовый. Ядвига сначала порывалась мне помочь в столь интимном процессе истязания веником молодого тела, но я вежливо ей отказал, сославшись, на то, что не принято в наших краях женщинам и мужчинам в бане одновременно находиться.
    Ночевал я тоже с относительным комфортом, жаль не на сеновале, по причине его отсутствия, а на лавке, на матрасе, набитом сеном. В итоге утром у меня было прекрасное настроение и, плотно позавтракав и расспросив дорогу до Кащеева терема, я отправился к местной нечисти. Правда пришлось очень долго уговаривать Ядвигу не составлять мне компанию, якобы не навлечь на нее кару, если вдруг Кащей меня одолеет.
    Терем Кащея произвел на меня удручающее впечатление. Двухэтажный деревянный дом из почерневших от времени бревен был построен очень давно. Так давно, что его перекосило и повело. Дверной и оконные проемы были пусты, печная труба обломилась, а крыша зияла прорехами. Мдя… если это терем, то избушка Ядвиги настоящий дворец, хоть и маленький. Постояв немного у порога, я крикнул:
    - Эгей, Кащей, это я, твой ученик. Давай поговорим.
    Ни ответа, ни привета. Кащей, хоть и не может разговаривать по-человечески, зато прекрасно слышит, а уж мой голос то должен узнать. Ушел погулять что-ли? Вот гад. Ладно, подожду. Я нагнулся, чтобы не стукнуться о низкую притолоку и вошел в терем. Мир взорвался мириадами искр и сознание, не пережив такой изумительной красоты, отключилось.

    ***

    Что Паутина дает прыгунам? В первую очередь – бессмертие. Не неуязвимость, нет, можно запросто умереть в каком-нибудь из миров от смертельной болезни или пули. А можно прожить там лет двадцать-тридцать, заработать радикулит или ампутацию конечности, или вообще быть при смерти, главное найти портал в Паутину. Тогда достаточно запрыгнуть в него или просто упасть кулем и очутиться в Паутине целым и невредимым, таким, каким попал в нее первый раз. Поэтому я в Паутине всегда молодой и здоровый, хотя внутренний счетчик лет перевалил вторую сотню. Вот так. И я не рекордсмен. Есть прыгуны, которым и по две и по три тысячи лет. Например, мой учитель второе тысячелетие уже разменял.
    Еще в Паутине не нужно ни спать, ни есть, ни даже дышать. Я пробовал задерживать дыхание, не дышал около часа и хоть бы что. Доэкспериментировался до потери дыхательного рефлекса и потом пришлось около суток его восстанавливать.
    А что Паутина требует? Да ничего, честно говоря. Можно бродить в ней до посинения, но это быстро надоедает, по крайней мере, мне. Паутина предлагает посетить определенный мир, периодически подсовывая прыгуну портал этого мира. А вот обратная дорога открывается только по выполнению определенной задачи. В какой мир занесет прыгуна и в какое время, - это сюрприз. Что нужно сделать тоже неизвестно, пока не прибудешь в место назначения. Вот только способ решения придется придумывать и реализовывать самому. Задачи могут быть и простыми, например, построить мост через реку в определенном месте, и сложными, вплоть до революционного переворота в какой-нибудь стране. Зачем это Паутине? Есть теория, что она таким образом растет, что в точке изменения мира прыгуном возникает развилка и появляется еще один мир, который развивается далее своим путем.
    Теперь о прыгунах. Ими становятся случайно, по крайней мере, все мои знакомые прыгуны стали прыгунами исключительно по воле случая. Возможно, Паутина и производит какой-нибудь отбор претендентов, но, увы, сие опять таки никому не ведомо. Зато видовой набор прыгунов превосходит воображение любого фантаста. Мой учитель – огромный, на две головы выше меня скелет. Также есть и эльфы, и гномы, и кентавры. Я даже дракона тут видел или динозавра с крыльями, не успел побеседовать, так что точно не знаю. Также встречал сгустки огня, какие-то пирамидки и куски слизи. Видимо в каких-то мирах эти существа живут и разумны. Не со всеми получалось пообщаться, сказывалась огромная пропасть в образе мышления и мировосприятия. Кстати, про общение, в Паутине звуки распространяются крайне плохо: отойдешь от другого прыгуна на два метра, и пусть он хоть белугой ревет, уже ничего не слышно. Зато телепатия и никакого языкового барьера. Хочешь кому-то что-то сказать, отправь ему мысленно фразу и получи ответ прямо себе в мозг. Удобно.
    Своего учителя я называю Кащеем, не только потому, что есть внешнее сходство с этим сказочным персонажем. Дело в том, что в своих мирах скелеты общаются, как и люди, при помощи звуков. А какие звуки может издавать скелет? Что-то типа «кщшсш» или «шкщшсщ». Чаще всего от учителя я слышал сочетание «кщ», отсюда и имя.
    Время в Паутине и мирах течет по-разному. Наверное, есть какая-то закономерность, но неявная. Наблюдается определенная дискретность. По моим внутренним часам шаг дискретности равен примерно трем суткам. Это значит: прыгнул в мир и сразу обратно, а в Паутине прошло трое суток. Прыгнул, прожил лет десять, вернулся, а в Паутине прошло трое суток или шесть суток, или девять суток. Но чаще всего любой прыжок длится все-таки трое суток. К чему я это рассказываю? У нас с учителем есть договоренность по возвращении ждать друг друга и рассказывать о своих приключениях.
    Когда минуло девять суток, а учитель не вернулся, я заподозрил неладное. Да, прыгуны не всегда возвращаются в Паутину, - жизнь штука суровая. Какое мне до них дело. А вот учитель, который стал мне другом, это совсем другое. Впервые в жизни в Паутине меня засосал депресняк, да такой тяжелый, что я был готов просто часами лежать и не шевелиться. В моменты просветления я принимался бесцельно бродить, не смотря под ноги, и какой-то червячок на краю сознания принимался буравить подкорку.
    Сколько времени продолжалось это безумие, я не знаю, внутренний таймер сбился. В какой-то момент, бродя по Паутине, я осознал, что она предлагает мне новую миссию, но главное не это, а то, что мир, в который мне следует отправиться тот самый, в который ушел последний раз учитель.
    *
    Я открыл глаза и… ничего. Темнота. Закрыл глаза, опять открыл. Темнота. Попытался крикнуть и застонал от вспыхнувшей в голове боли. Чем это меня так приласкали? Попытался расслабиться и вновь застонал от очередной вспышки боли в голове. На сей раз причиной боли стал телепатический посыл:
    - Привет, ученик, не ожидал тебя здесь встретить.
    Кащей, мать его, он что, издевается, гад? Сначала снаружи по голове бьет, а теперь изнутри решил прикончить.
    - Ты зачем меня вырубил? Я же просто поговорить предлагал, - с трудом произнес я, морщась от приступов боли.
    Хорошо учителю, ему хоть темнота, хоть свет ослепительный, зрение у него особенное какое-то, не слепнет, а вот я его сейчас не вижу, поэтому даже телепатически ответить не могу, приходится напрягаться и страдать. Хорошо еще, что он русский язык выучил за время наших бесед.
    - Это не я, - прозвучало в голове, на этот раз, кажется, тише. – Мы с тобой оба пленники.
    Вот это поворот. А его то кто в плен взял и, самое главное, как? А может зубы мне заговаривает, пользуясь моей слепотой? Что-то я запутался совсем. Ладно, пока порасспрашиваю, а потом буду думать и сопоставлять:
    - А кто?
    - Полиморф.
    - Это типа оборотня? – блеснул я своими знаниями разумных рас.
    - Совсем не типа. Совершенно другие принципы функционирования. Основой клеточной структуры полиморфа является сверактивные…
    - Давай лекции потом, - перебил я Кащея, зная его обстоятельность, переходящую в занудство.
    - Хорошо, лекция будет потом.
    Ну вот, еще и на бесплатную лекцию от учителя подписался, лучше бы он меня сразу убил.
    - Давай по порядку. Просто расскажи, что здесь происходит, а я пока помочу, голова раскалывается.
    Только теперь я попытался определить, в каком положении нахожусь. Положение оказалось очень незавидным. Я был абсолютно голым, сидел, по ощущениям, на земляном полу, то ли погреба, то ли подвала. Руки заведены за спину и связаны в щиколотках за каким-то вертикальным бревном, которое не позволяет мне лечь и колет сучками спину. Ноги тоже связаны в лодыжках. Подергавшись для проверки, я отказался от дальнейших попыток освободиться, устроился максимально удобно и стал слушать рассказ учителя.

    ***

    То, что это не родственный слой реальности, я понял сразу. Местная биоактивность соответствует скорее слоям человеческой расы. Это плохо, это значит, нужна максимальная скрытность. С другой стороны, маловероятно, что миссия затянется надолго. Не в правилах у Ядра мироздания направлять своих адептов в чуждые миры надолго. Вероятнее всего нужно найти какую-то аномалию и нейтрализовать ее.
    Найдя хорошее укрытие в густых зарослях, я перестроил свои энергетические потоки в режим сканирования и стал анализировать отклики. Почти сразу обнаружилась человеческая особь неподалеку. Я отметил направление и расстояние и проложил поиск. Пусто… пусто… пусто… и вдруг сразу и много откликов. Да, определенно аномалия присутствует. Такая неравномерная плотность распределения разумных нехарактерна для большинства рас. Я находился почти в центре обширной площади, на которой присутствовал только один человек. Детализация этой особи не дала ничего аномального: половозрелая самка, некритичные нарушения ауры, скорее всего после перенесенной болезни, фаза сна.
    Может ли быть эта особь причиной аномалии? Маловероятно. Может ли она быть как-то связана с причиной аномалии? Высокая вероятность. Я изменил структуру и режим сканирования, расширив диапазон вариативности, но сузив вектор концентрации. Такой способ поиска очень медленный и слабо защищен от помех, но его эффективность близка к абсолюту.
    Потребовалось почти два оборота планеты, в течение которых пришлось дважды отвлекаться на изучение ложных срабатываний, прежде, чем обнаружился источник аномалии. В этот слой реальности проник представитель полуразумной расы полиморфов. Теперь стало понятно, почему Ядро мироздания отправило в этот слой именно меня.
    Полиморфы – это паразиты, питающиеся исключительно разумными. Не всякий разумный может быть их пищей, а только родственный по структуре базового тела. Это единственное слабое место жизненного цикла полиморфов. Так как они гермафродиты, то при обильной пищевой базе, размножаются очень быстро в геометрической последовательности. Еще одна неприятная способность полиморфов – умение проникать в другие слои реальности, минуя Ядро мироздания, когда в их слое заканчивается пища. Ядро мироздания уничтожает зараженные слои, чтобы не допустить распространение заразы или, как в текущей ситуации, направляет адепта для устранения грядущей беды. Однако, полиморфы все равно иногда появляются непонятно из каких глубин реальностей.
    Моя раса – одна из немногих, которые абсолютно не пригодны в качестве пищи для полиморфов, поэтому мы идеальные охотники на них. А вот люди слишком мягкие, слишком медлительные, обладающие развитым разумом, - идеальный корм.
    Я перестроил свои энергетические потоки обратно в режим базового функционирования и направился к логову полиморфа. Никуда он теперь не денется. Сканирование показало, что его базовое тело относится к расе плазмоидов. Это очень хорошо. Люди для него очень вредная пища. Вредная, но, все-таки пища. От голода он не помрет, но после еды ему надолго становится нехорошо, и развитие личинки затягивается на неопределенно долгий срок.
    Логовом оказалось строение из частей местной растительности. Полиморф не замечал меня пока я не вошел внутрь, а заметив, попытался сбежать просочившись через щели пола. Не вышло. Я оказался проворнее и, сформировав вокруг полиморфа энергококон. Энергии такое образование потребляет невероятно много, но мне много времени не надо.
    Мой ученик называл плазмоидов водными элементалями, рассказывая, что в его слое реальности есть легенды с их участием. Он ошибался, плазмоид состоит не из воды, а из белковой плазмы, хотя внешне похоже.
    Уничтожить плазмоида очень легко, надо только знать как. То, что его не смогли убить люди, говорит лишь об ограниченности разума местных жителей. Наверное тыкали в него разными железками, а это бесполезно. Я насобирал мертвых частей растительности и развел огонь. Подтянув к костру энергококон с полиморфом-плазмоидом, я немного разгерметизировал его и стал слегка сжимать, чтобы содержимое очень тонкой струйкой попадало в огонь. Жидкость частично горела, частично испарялась. Я внимательно следил, чтобы ни одна капля не попала мимо огня, потому что регенерация у плазмоидов невероятная. Когда энергококон опустел, я развеял его и приступил ко второй части операции.
    Если полиморф отложил личинку, надо ее найти и уничтожить. Без подпитки родительской особи она, скорее всего, погибнет, но если личинка уже в стадии созревания, то может дозреть и вылупиться. Теперь понятно, почему неподалеку находится человеческая особь, - заготовка для базового тела нового полиморфа, полностью родственного с местными разумными. Если такой полиморф тут появится, то и одного цикла оборота планеты вокруг звезды хватит, чтобы этот слой реальности прекратил существование.
    Я вернулся в логово полиморфа и, перестроив свою энергетику, приступил к сканированию. Саму личинку искать бесполезно – она абсолютно инертна. Я искал гнездо по косвенным признакам. Есть у полиморфов такая способность: из любых неразумных сотворять слуг, от одного до пары десятков, в зависимости от силы и опыта. Поскольку возле логова слуг не оказалось, значит они охраняют гнездо. В этом слое слугами могут быть любые животные, но их изуродованная энергетика станет отличным маяком, указывающим месторасположение гнезда.
    Слуг полиморфа я обнаружил довольно быстро, но мои энергозапасы, изрядно опустошенные энергококоном, почти иссякли. Я решил, что в таком состоянии биться со слугами неразумно и решил немного восстановиться, поэтому отключил все сенсоры и переключился в режим аккумулирования. Это стало моей единственной, но катастрофической ошибкой.
    Моя раса, это симбиот энергии и биологии, причем энергетическая составляющая главенствует. Кости, образующие мое тело, это всего лишь многофунциональные модули, которые способны излучать или поглощать различные энергопотоки, накапливать энергию впрок и многое другое. Скелет – это удобный носитель моей энергетической сути, моего существования, разума, эволюционирующего из переплетений электромагнитных волн в совершенное сознание.
    Когда я вышел из режима аккумулирования, то обнаружил, что модули моего тела частично повреждены, частично уничтожены, но в своем большинстве разбросаны по территории возле логова полиморфа. Это стало очень неприятным сюрпризом. Я не ушел в небытие, но несколько циклов оборота планеты вокруг светила я собирал свое тело в единое целое. Приходилось выращивать новые модули, вытягивая необходимые элементы из окружающей среды, подтягивать уцелевшие, ремонтировать поврежденные. Мучительно долгий процесс, учитывая то, что разобранное на составляющие мое тело не способно оперировать теми объемами энергии, которые доступны единому целому.
    Я собирал тело и наблюдал, что происходит вокруг. Сопоставляя факты и анализируя, я осознал, что ситуация от моего вмешательства только ухудшилась. Личинка полиморфа вылупилась раньше, чем я до нее добрался. Она, воспользовавшись моей отключкой, создала базовое тело нового полиморфа, взяв за основу мое. Теперь в этом слое есть мой двойник, который паразитирует на разумных и выращивает новую личинку. Этот двойник практически неуязвим, потому что его сущность почти идентична представителям моей расы. А мне еще предстоит долгий процесс восстановления. В этой ситуации есть только два положительных момента. Так как базовое тело полиморфа отличается от аборигенов, то личинка будет созревать очень долго, а питаться полиморф будет редко, получая каждый раз отравление. А еще ему будут недоступны очень многие возможности тела моей расы, потому что овладеть ими можно только долгими тренировками, но даже базовые инстинкты делают его неимоверно живучим и опасным.
    Полиморфы полуразумны, ими правят инстинкты, но они часто догадываются до определенных действий, особенно, если это касается собственной безопасности. Я не успел полностью восстановиться, когда эта тварь осознала, что, разобрав мое тело на модули, меня не прикончила. Она отыскала меня, затащила в этот подвал и связала так, что ни единым модулем не могу двинуть. Энергетические потоки, необходимые мне для жизни тут почти полностью блокируются толщей земли, а тех крох, что сюда проникают, едва-едва хватает, чтобы не уйти в небытие и совсем немного регенерировать. За сорок четыре оборота планеты вокруг светила я почти восстановил тело, но все равно слаб, чтобы пытаться отсюда выбраться.

    ***

    - Сколько? – Перебил я Кащея. – Ты тут уже сорок четыре года?
    - Больше. Прибавь еще года четыре, когда я снаружи валялся.
    - Слушай, а чего полиморф тебя тут связанным держит? Я бы на его месте тебя постоянно на косточки разбирал бы, чтобы ты не восстал.
    - Я думаю, ему так понравилось мое тело, что он хочет еще одну личику в моего двойника вырастить.
    - Нафик, нафик, надо это пркращать. Слушай, а ты можешь разобраться на косточки, ссыпаться в кучку и опять собраться?
    - Могу, но энергии у меня столько, что собираться буду не меньше года.
    - Хреново. А меня он что, на черный день оставил? Как оголодает, так скушает?
    - Может быть, тем более у него скоро время кормежки. Ему где-то раз в полгода приводят человеческую самку. Как раз через неделю должны очередную жертву доставить.
    - Спасибо, ободрил, и тебе счастья вселенского. А если серьезно, что ты можешь в текущем состоянии?
    - Практически ничего, вот с тобой скоро уже беседовать не смогу даже, энергия на исходе.
    - Слушай, пока ты не отключился, расскажи, что это за подвал, что тут есть, где дверь, какой высоты столб за моей спиной.
    - Подвал под логовом, наверху люк, от люка вниз ведет лестница, рядом куча какого-то тряпья, твои вещи тоже там. Правее тебя еще два столба. Высотой столбы примерно с твой рост. Я слева от тебя. Лежу на земле, замотан почти полностью веревками и тряпьем. Что еще?
    - Как можно убить полиморфа? Разобрать и сжечь, например.
    - Так не убьешь. Разобрать его можно, только если он будет полностью в отключке. А значит не вариант, он гораздо сильнее тебя. Сжечь можно, но только при чрезвычайно высокой температуре, так что тоже не вариант.
    - Но ты же собирался его ликвидировать. Колись как.
    Кащей не отвечал.
    - Ну вот, у любви, у нашей, села батарейка, - разочаровано продекламировал я. – Железный дровосек, блин, наломал дров, понимаешь, а сам в отключку.
    - Не могу.
    - Что не можешь?
    - Это величайший секрет моей расы. Если ты узнаешь, как убить полиморфа, то будешь знать как убить меня.
    - Офигеть! То, что ты знаешь, как убить меня, это нормально, а как убить полиморфа, это великая тайна. И что теперь? Расплодятся тут полиморфы, Паутина уничтожит этот мир, погибнет куча народа, зато не выдаст Мальчиш-Кибальчиш буржуям великую тайну. Идут пионеры – салют Кащею, плывут пароходы – привет Кащею.
    - Это персонажи легенд твоего мира?
    - Ага, только вот Мальчиш-Кибальчиш погиб, чтобы другие жили, а мы тут умрем и других с собой прихватим.
    - Расскажешь?
    - Обязательно. Через недельку полиморф меня схарчит, а я вернусь в виде призрака и буду тебя легендами развлекать и фальшиво петь Мурку, чтобы ты не скучал, пока мир в небытие не уйдет.
    В подвале воцарилось молчание. Я был зол настолько, что даже голова перестала болеть. Куда ни кинь, всюду клин. С полиморфом мне одному не справиться, Кащей не боец. Обедом стать совсем не хочется. Эх, ладно, надо что-то делать. Кто не барахтается, масло не ест. Опираясь спиной на столб и подгибая ноги, я начал потихоньку вставать. Это оказалось ну очень увлекательным занятием – спиной взбираться по древу. Спину я себе разодрал в кровь, но цели достиг. Теперь придется потерпеть, будет очень больно.
    В детстве у меня несколько раз были вывихи плеч. То ли родители на этом не заморачивались, то ли врачи недолечили, я уже не помню. Теперь у меня плечевые суставы довольно слабые, чуток усилий и вывих готов. Я поднял руки вверх насколько смог. Отклонился от столба, чтобы он зажался предплечьями. Немного присел. Резко встал, подавшись к столбу, и сразу от него. Руки закрепились немного выше.
    Я стоял, настраиваясь на финальный рывок. Как говорят, ожидание боли страшнее самой боли. Да, это так. А вдруг не получится? А если получится, то что делать потом? Интересно, Кащей уже отключился или просто наблюдает? Надо, Федя, надо. Блин, будет больно. Ничего, глядишь, втянусь, стану мазохистом. На счет три. Раз… Два… Три… Я глубоко вдохнул и резко присел.
    Сознание я не потерял и не закричал. В голове билась мысль: «а потом еще и обратно впралять». Боль утихла почти сразу, оставив онемение. Руки почти не чувствовались. Я начал потихоньку вставать, стараясь, чтобы руки скользили по столбу вверх. Вот край столба, теперь надо извернуться и перетащить руки через него. Я извивался, стараясь не потерять равновесие, тянулся, шипел матом. Плечи простреливали болевые спазмы. Получилось!!!
    Прижимая руки к столбу, я опустил их вниз. Развернулся, оперся лбом, готовясь к обратной операции. К черту. Чего тянуть. Ударом о столб я вправил один сустав и следом, почти без передышки, второй.
    Где там барахло мое? Возле лестницы? Тогда попрыгали. Оказывается, прыгать в полной темноте со связанными ногами не очень то и просто. Вестибулярка отказывалась работать напрочь. Меня хватило на два прыжка, а потом я упал, еле успев сгруппироваться. Пришлось притвориться червячком и, извиваясь, ползти в примерно выбранном направлении.
    Естественно, при падении направление я потерял, но, поползав немного, наткнулся на вещи. Сел к ним спиной и стал щупать. Почти сразу нашел меч. Ура! Дальше пошло веселее и кровавее. Руки уже начали затекать, потому, пока перерезал веревку, несколько раз порезался. Освободил руки, перерезал веревку на ногах. Порылся в вещах, как мог, оделся. Можно отдохнуть.
    Сел поудобнее, задумался. Что дальше делать? Вылезать из подвала глупо. Второй раз может и не получиться освободиться. А вдруг полиморф сейчас в отключке, а тут я с шашкой в руках, полетят косточки по закоулочкам. Эх, мечты. Внезапно захотелось перекусить, давно ведь не ел. Стоило задуматься о еде, как захотелось и пить, во рту сразу пересохло.
    - Больно было? – внезапно пришла мысль от Кащея.
    - Угу, - меланхолично отозвался я.
    - Что такое боль?
    - Трудно объяснить. Что ты чувствовал, когда лежал разобранный на части?
    - Слабость… энергетический голод… потерю восприятия мира.
    - Представь, что моя боль – это то же самое.
    Опять наступила тишина. Я достал мешок и стал абсолютно бесцельно в нем рыться, пытаясь отвлечься от проснувшейся жажды.
    - Я скажу, только поклянись, что эта тайна уйдет с тобой в небытие, - пронеслось в голове.
    - Клянусь, - заверил я. – Кровью надо где-нибудь расписаться?
    - Зачем? Достаточно твоего слова.
    - Тогда не томи, рассказывай.
    - Чтобы убить представителя моей расы, достаточно уничтожить координирующий центр. Он всегда находится в конкретном модуле. Это замыкающий модуль позвоночного столба.
    - Копчик что ли?
    - По аналогии с твоим скелетом – да. Модуль маленький, неприметный, но самый важный.
    - Как его можно уничтожить, если даже сжечь нельзя?
    - Достаточно измельчить, он довольно хрупок.
    - Тогда вопрос: как уговорить полиморфа подарить мне свой копчик?
    - Я помогу, но это надолго лишит меня энергии.
    - Насколько долго?
    - Сутки или двое. Да и потом я буду долго неспособен даже общаться с тобой.
    - Понятно. А надо будет еще личинку найти и слуг замочить?
    - Да. Личинку, если найдешь, не трогай. Ее не так просто уничтожить.
    - Еще и тут проблемы, что же это за твари такие? А если она вылупится?
    - Не подпускай к себе, убегай, она медлительная. Подвал закрой, чтобы она до меня не добралась. Человеческую особь, что живет неподалеку, тоже прогони. Больше тут разумных нет. Я восстановлюсь, займусь ею.
    - А с полиморфом что делать сейчас?
    - Я смогу парализовать его на минуту. Тебе надо будет отщелкнуть модуль ударом сверху вниз и раскрошить в как можно мелкую крошку.
    - Понятно. Тогда будь на готове.
    Я взобрался по лесенке до люка и стал тарабанить по нему рукоятью меча. Потом быстро спустился и отбежал к противоположной стенке. Некоторое время ничего не происходило, затем крышка подвала распахнулась, отчего темнота немного рассеялась, и в подвал прыгнул скелет. Прыгнул и замер в нелепой позе полуприседа. Я ринулся к нему, ударом меча отсекая сразу несколько позвонков снизу. Схватил их, выбросил из подвала меч, следом выбрался сам. Нужно быстро найти что-то твердое. Глаза привыкали к свету, я осматривал помещение. Ничего подходящего, блин. Вспомнил обвалившуюся трубу. Там же кирпичи. Подхватил меч. Бросился к выходу. Вроде направо. Точно вот они. Положил обрубленный конец позвоночника на кирпич. Мечом нажал на последнее сочленение позвонков. Щелк. Маленькая косточка летит в траву. Стоять, Казбек! Успеваю поймать. Так, на центр кирпича ее. Вторым сверху со всей дури. Бинго!!! Крошится!!! Еще, еще, еще. Я бил и бил, пока даже пыли на кирпиче не осталось. Прислушался, вдруг не сработало и ко мне спешит полиморф. Тишина, только птички чирикают, да ветер в вершинах деревьев шумит. Кажись, получилось.
    Я осторожно подкрался к подвалу и заглянул вниз. Ничего не видно. Пришлось спускаться. Постоял, привыкая к слабому освещению. Куча костей на полу. Точно, сработало. У стены мумия – замотанный Кащей. Так, а почему бы его не вытащить отсюда, наверху же энергии больше, быстрее должен оклематься. А вдруг рассыплется, пока поднимать буду? Пусть лежит. Я надел пояс с ножнами, сунул в них меч, подхватил свой мешок, выбрался из подвала и закрыл крышку. Вперед на поиски личинки!

    ***

    Шарик, ты балбес! И я балбес! И Кащей Балбес! Все мы балбесы! Как мне найти гнездо с личинкой? По изменению аур слуг полиморфа? Ню-ню, я не обладаю возможностями скелетоидов, а спросить направление не догадался. И Кащей с вершин своего совершенного сознания как-то упустил сей факт. А может не искать? Подожду, когда Кащей оклемается и расспрошу. А если эта гадость уже суда ползет? Брр. Я даже не знаю, как она выглядит. Надо Ядвигу предупредить.
    До Ядвиговой полянки я добрался бегом. Старушка ожидаемо ковырялась на огороде.
    - Добрый день, бабушка, - крикнул я, переходя на шаг.
    - Ох, сбежал от Кащея? Хвала богам, не смог он еще одну душу загубить, - вскинулась Ядвига.
    - А нету больше этого Кащея, победил я его в жаркой сече.
    - Ой, а не обманываешь ли ты меня? Бессмертный ведь он, много воинов погубил, посильнее тебя, - Ядвига явно не поверила моим словам.
    - Может и сильнее, зато я ловчее и хитрее. Могу принести его остатки, показать, - надо ж было так опростоволоситься, ну почему не догадался хотя бы череп прихватить?
    - Может оно и так. Надо мне сходить в его терем, меня он не трогает.
    - Подожди пока, не ходи. Кащея я убил, но надо теперь его смерть найти, иначе опять ожить сможет. Я сейчас обратно пойду, смерть Кащееву искать, а ты, бабушка возвращайся к людям, закончился твой урок.
    - Не, милок, я отсюда никуда не уйду, пока мертвого Кащея не увижу.
    Проблема. Не верит она мне. Жаль. Ну да ладно, мое дело предупредить.
    - Ладно, не уходи. Но прошу тебя, если увидишь что-нибудь необычное, не подпускай к себе, убегай. Пока я смерть Кащееву не отыщу, может душа его черная в округе гулять, порчу наводить.
    - Да откель у это нечисти душа то?
    - Душа есть и у нечисти, но у нее и душа нечистая. Бабушка, я к тебе ненадолго. Разреши напиться и перекусить, перед делом?
    - Конечно, совсем я разучилась гостей встречать, - запричитала Ядвига, направляясь к летней кухне.
    Подкрепившись и напившись вдоволь, я собрался было уходить, но тут меня осенило. А вдруг?
    - Бабушка, скажи, а есть ли в округе очень высокое дерево? Такое, что прям всем деревьям дерево?
    - Самое высокое, пожалуй, не знаю, но есть дуб, который старики называли хранителем леса. Не его ли случайно ищешь?
    - Может быть и его. Расскажешь, как найти?
    - Отчего не рассказать. Иди до Кащеева терема, а потом еще столько же в ту же сторону. Этот дуб не пропустишь.
    - Спасибо, бабашка, жди через два дня.
    Дуб, значит. Логично. Хоть какая-то зацепка. Не на пустом же месте рождаются сказки и легенды. Есть Кащей, практически бессмертный, не удивлюсь, если личинка полиморфа в яйце будет. Как личику уничтожим, так и проблему с полиморфами решим. Вроде и сказочке тогда конец.
    Добравшись до терема, я решил проверить Кащея. Подойдя к закутанному скелетоиду, я позвал:
    - Кащей, ты живой?
    Потом продублировал телепатически. Ни ответа, ни привета. Жаль. Я закрыл подвал и отправился искать дуб.
    Ядвига указала верное направление. Дуб обнаружился примерно на том же расстоянии от терема, что и ее полянка. Помня про слуг, я не спешил сломя голову к хранителю местных чащоб. Крался осторожно, замирал, всматривался. Не зря. Прямо у подножия дуба лежал медведь, почему-то серый. Ну и как мне его валить? Один я точно не справлюсь. Что делать? Может волчью яму соорудить да заманить? Сомнительно. Рядом с дубом копать нельзя, заметит. А далеко – смысла нет. Как его туда заманить? Облом. Придется возвращаться.
    Ночевал я в подвале терема, закрыв крышку. Спал плохо, чудились шорохи ползущих тварей. Еле дождался утра, побегал вокруг терема, нашел родник, напился, умылся, пофехтовал с мечом освежая навыки. Спустился в подвал. На этот раз Кащей ответил на мой призыв. Тихо, но я услышал.
    - Кащей, еще один вопрос, если я тебя в таком виде наверх подыму, ты не рассыплешься?
    В ответ еле слышимое:
    - Не рассыплюсь.
    Подъем Кащея затянулся на несколько часов. Пришлось собрать все веревки в тереме, располосовать разное тряпье, соорудить над подвалом балку, чтобы через нее перекинуть веревку. Сам Кащей оказался не в меру тяжел. Вроде и кости, а килограмм восемьдесят есть. Я выволок учителя из терема и срезал всё намотанное на него тряпье. Вроде все кости на месте. Пусть заряжает свои батарейки. До вечера я патрулировал вокруг терема. Есть хотелось зверски, но не бросишь же Кащея в таком состоянии. Еще один полиморф-скелетон мне не нужен. Вечером разжег два костра и всю ночь поддерживал огонь, разбирая потихоньку терем.
    Под утро я уже валился с ног и еле дождался, момента, когда учитель «включился».
    - Спасибо, ученик
    - Как ты?
    - Почти в норме.
    Я рассказал Кащею про дерево и медведя, про упрямую Ядвигу, про то, что хочу спать и жрать. Учитель выслушал, попросил подождать еще немного и ушел в лес. Это что за фокусы? Я даже дар речи потерял. Спасаешь, тут чьи-то кости, а в ответ «Абонент занят, подождите, пожалуйста». Впрочем Кащей вернулся довольно быстро, неся в одной руке огромный ржавый меч, а в другой зайца.
    - Спи, я покараулю и разбужу
    Вот это по нашему. Я вытянулся на травке и отключился.
    Обманул меня Кащей, не разбудил он меня, я сам проснулся от одуряющего запаха жареного мяса. Ммм… божественный запах.
    - Заряжайся и пойдем, - кивнув на запеченную тушку зайца, телепатировал учитель.
    Два раза меня приглашать не надо. Когда от зайца остались только «многофункциональные модули версии заяц обыкновенный», я нацепил ножны, повесил за спину свой мешок и повел Кащея к знакомому дубу. Пока я спал, учитель не только зайца запек, но и начистил свой меч так, что хоть в качестве зеркала его используй.
    - Вон дуб, а он медведь, – телепатировал я Кащею
    - Это не медведь, - ответил он, направляюсь к мишке. – Стой пока, где стоишь.
    Да я и не собирался героя изображать. Меня вполне устраивает роль наблюдателя. Кащей шел, раскручивая меч одной рукой. Лезвие слилось в сплошной блестящий диск, издающий ровный гул. Медведь зашевелился, развернулся, приподнялся и оказался большущим зайцем. Как я сразу не догадался то? Ну конечно, заяц и должен же быть, а потом утка.
    Заяц не стал дожидаться, пока Кащей к нему подойдет и прыгнул прямо на учителя. Момент приземления зайца я ощутил ногами, тряхнуло знатно. Гул вращающегося меча слегка прервался, заячья голова отделилась от туловища, а Кащей продолжал идти к дубу.
    - Верх контролируй, - телепатировал я.
    - Я в курсе, - пришел ответ.
    Чего он в курсе то? Откуда он эту сказку знает? Я балбес. Он же сканерами своими разведывал. Кащей вращал мечом уже над головой, а с дуба на него пикировала огромная туша… воробья. Так, а где утка? Утка где? Кто опять сценарий изменил? Встреча Кащея и суперптички ознаменовалась тучей перьев, скрывшей арену битвы.
    - Можешь подходить, - прозвучало в голове. – Больше слуг нет.
    Я побежал к дубу, огибая зайца и оседающие перья. Дуб впечатлял, от дерева прямо веяло могуществом и спокойствием. Кащей всматривался в переплетение ветвей, затем воткнул меч в землю и шустро стал карабкаться вверх. Возвращался учитель не так проворно, используя только три конечности, а в четвертой он держал… яйцо. Крупное, как страусинное, и коричневое.
    - Успели? – спросил я.
    - Успели, - ответил Кащей спрыгивая.
    - А внутри игла?
    - Игла говоришь? Да игла бы подошла идеально. Только где ее тут взять?
    - Момент, - я развязал свой мешок, вытряхнул его содержимое подобрал моток ниток и вытянул из него простую железную иголку. – Такая подойдет?
    - В самый раз, - Кащей взял иглу и очень медленно стал протыкать поверхность яйца, которая оказалась не скорлупой а чем-то вроде кожаной пленки.
    Учитель постепенно ввел иглу в яйцо и положил его у подножия дуба.
    - Теперь осталось только подождать.
    - Долго?
    - Нет. Успеешь рассказать мне легенду про Мальчиша-Кибальчиша.
    Мы присели под кроной дуба и я, конечно, рассказал и про Кибальчиша, и про Кащея бессмертного, и про Змея-Горыныча.
    - Думаю хватит, - Кащей стукнул по яйцу своими костяшками и оно рассыпалось мелкими чешуйками, среди которых лежали две одинаковых иголки.
    Учитель переломил каждую пополам, тупые кончики забросил в траву, а острые протянул мне.
    - Не потеряй до возвращения.
    - Они же исчезнут при прыжке.
    - А ты их хочешь на память сохранить?
    - Нет, понял. Я не понял, что это за ритуал ты с яйцом провел.
    - Пока личинка в яйце, она не обладает нужными инстинктами поиска разумных для построения базового тела, поэтому можно подсунуть ей любой предмет и она примет его форму. В принципе, ломать иголки и мудрить с разнесением половинок необязательно, но лучше перестраховаться. Да и понравилась мне твоя легенда по Кащея и его смерть. Дело сделано. Пошли искать переход.
    - Не надо его искать, я догадываюсь где он.
    И мы пошли к порталу. Заскочив в терем, я подобрал череп полиморфа, а подходя к Ядвигиной полянке, попросил учителя обойти полянку лесом и идти к речной заводи.
    Ядвигу я застал в привычном месте, в привычной позе, на огороде.
    - Здравствуй, бабушка, теперь то мне поверишь? – протянул я ей череп.
    Ядвига застыла, глядя на остатки полиморфа, а потом вдруг разревелась и бросилась мне на грудь.
    - Прости дуру старую, не верила я тебе, прости, спаситель.
    Она стала опускаться на колени. Не хватало еще, чтобы она мне сапоги целовать стала. Я отбросил череп и подхватил Ядвигу, не давая ей опуститься.
    - Все хорошо, бабушка, я на тебя не обижаюсь. Возвращайся к людями, принеси им благую весть.
    Успокаивать старушку пришлось полчаса. Эх, жаль нет в этом мире валерьянки. Рассказал ей про Кащееву смерть, официальную версию, ту, где сундук, заяц, утка, яйцо и игла. Пусть правильная версия в народ пойдет, без воробьев. Нарвал свежих огурчиков и, хрустя ими, зашагал к ожидающему меня на берегу реки Кащею.

    Гордый зануда скифов

  • gwynblaid

    Сообщений: 13190

    Закончился конкурс "Рваная грелка. Осень 2017".
    Тут мой рассказик, который писал на этот конкурс.

    Показать скрытый текст
    Жатва

    Первый удар

    - Жнецы на выход! – гремит раскатистый голос, заглушая затухающие обертоны первого удара.

    Лязг, скрип и звон цепей сопровождают медленное открытие гигантских ворот. Их створы рывками расходятся, являя в проеме клубящийся багровый туман. Многоголосый нечленораздельный хор возникает в глубине марева, нарастает, заглушает прочие звуки. Мгновенье, и туман взрывается мириадами кроваво-красных искр, отправляющихся в стремительный полет.

    Да начнется Жатва!

    ***

    - Дайте кто-нибудь зажигалку, – высоким голосом кричит Наташа, размахивая зажатой в пальцах бумажкой с записанным желанием. Ее великолепная грудь, заключенная в тонкую ткань восхитительного вечернего платья, колышется в такт движения руки. Наташа верит, что если до двенадцатого удара успеть сжечь записку, смешать пепел с шампанским и выпить, то желание обязательно исполнится.

    «Блин, да открывайся же ты, наконец», - мысленно обращается Игорь к бутылке шампанского, которую держит в руках. Пробка никак не поддается. Игорь напряжен и раздражен, ему очень не хочется выглядеть лузером, который не смог вовремя справиться с таким простым делом, как открытие бутылки и разлив ее содержимого.

    «Возомнила себя королевой тут», - одновременно с завистью и неприязнью думает Светлана, косясь на Наташу. Да, на ее фоне остальные женщины явно проигрывают. Наташа уверенно держится в центре внимания всей компании, а Светлана, несмотря на статус хозяйки дома, может рассчитывать только на второстепенную роль.

    Вадим начинает судорожно хлопать по карманам, вспоминая, куда положил зажигалку. Ему кажется, что Наташа периодически подает ему особые знаки внимания. Появилась возможность оказать ей небольшую услугу и поднять репутацию на пару пунктов. Да, она женщина Игоря, но женщины ведь такие непредсказуемые.

    «Митьку почти развезло, только бы опять не отчебучил чего-нибудь», - Ирина обеспокоенно смотрит на мужа. Атмосфера праздника слегка испорчена этим беспокойством. Ирину совсем не волнует борьба за внимание мужской части компании.

    «Шампанское после водки не айс», - размышляет Дмитрий, смотря на суетящегося Игоря. Организм, получивший несколько порций крепкого спиртного во время подготовки к празднику, заранее протестует, требуя не сбавлять градуса.



    Второй удар

    - Ррррааа, - кричу я в восторге и в предвкушении Жатвы, мчась вперед и раскидывая низших на своем пути. Я должен стать первым. Только первым достается самое лучшее.

    ***

    Пробка поддается усилиям Игоря и вылетает из бутылки с громким хлопком. Пенная струя шампанского окатывает Наташу с головы до ног. От такой неожиданности Игорь отпускает бутылку, и она падает на стол, прямо на сдвинутые бокалы.

    Наташа замирает в оцепенении. Вечернее платье быстро впитывает влагу, становясь почти прозрачным, и прилипает к телу.

    «Так тебе и надо», - мысленно злорадствует Светлана, глядя на мокрую соперницу.

    Вадим стоит с протянутой в руке зажигалкой, а его взгляд фокусируется на проступивших сквозь мокрую ткань платья сосках Наташи.

    «Эх, сколько шампанского пропало», - пролетает мысль в голове рачительной Ирины.

    «Слава Богу, шампанское отменяется», - отмечает Дмитрий и блаженно улыбается.



    Третий удар

    Я достигаю первой волны. Мысленно аплодирую тому гению, кто придумал часовые пояса, это существенно облегчило и упорядочило Жатву. Пора за дело.

    ***

    До Наташи доходит ужас ситуации, она визжит и бросается к выходу из комнаты, опрокидывая стоящий позади стул.

    «Блин, вот попал, опять скандал устроит, как меня всё это достало», - думает Игорь, представляя себе грядущие разборки с женой.

    - Ай, осторожнее, - кричит Светлана, глядя как разлетаются осколки разбитых бокалов, а праздничный стол превращается в мешанину стекла, шампанского и закусок.

    «Офигеть, Наташка не носит нижнего белья, значит точно с ней замутить можно», - шальная мысль возникает в голове Вадима, пока он успешно уворачивается от брызг и осколков.

    «А салатиков то сколько пропало», - разочарованно думает Ирина.

    «А вот и экшен. Будет, что на свалке вспомнить», - Дмитрий пытается сдержать улыбку.



    Четвертый удар

    «Хочу много денег», «Хочу машину», «Хочу плазму» - это пена, достойная разве что низших. Я прорываюсь глубже, ищу что-то достойное. Позади слышны вопли радости и боли, – низшие сцепились в драках за обладание трофеями.

    ***

    Наташа несется по коридору в сторону ванной. Она уже не визжит, - нет смысла играть на публику. Наташа в ярости.

    Игорь бросается за Наташей. Он еще не понимает, как будет ее успокаивать, но уверен, что если сейчас не подсуетится, то потом это его промедление ой, как аукнется.

    «Блин, предки за бокалы убьют, семейная реликвия же», - Светлану ошпаривает внезапная мысль.

    - Игорь, Наташа, да не переживайте вы так, ничего же страшного не произошло, - кричит Вадим в сторону дверей. Зачем он это говорит? А что ещё можно сделать? Вроде как проявил участие, плюсик в карму.

    Ирина пытается спасти состояние праздничного стола, отодвигая блюда и бросая салфетки на лужицы разлитого шампанского.

    Дмитрий вдруг понимает, что ему срочно нужно выпить хотя бы грамм пятьдесят, и он протягивает руку к бутылке с водкой.



    Пятый удар

    Я ощущаю себя акулой, рыскающей в глубине в поисках пищи. Я охотник, я ищу жертву, я нарезаю круги, меняю глубину. Я не замечаю мелочь, мне нужна достойная добыча.

    ***

    Наташа заскакивает в ванную и закрывает дверь на задвижку. Она бросается к зеркалу и оценивает ущерб, нанесенный ее внешности. Это провал. В отражении вместо королевы на нее смотрит мокрая курица с потекшим макияжем.

    - Наташа, открой! – Игорь не успевает догнать девушку и теперь ему остается только дергать дверь и взывать к здравому смыслу.

    Светлана помогает Ирине навести на столе порядок, но делает это на автомате, осколки семейной реликвии словно обжигают пальцы. В голове крутятся мысли о неотвратимости кары за такую невообразимую халатность.

    Вадим ощущает себя немного потерянным и лишним, глядя на суетящихся женщин. Он замечает, как Дмитрий берет бутылку водки. Вадим хватает свою рюмку и протягивает ее Дмитрию.

    Ирине становится жалко Наташу, она ведь так долго готовилась к этому празднику, сколько времени потратила на прическу, на косметику. А платье вообще, наверное, бешеных денег стоит.

    «Ну, хоть не одному придется пить», - радостно думает Дмитрий, видя протянутую Вадимом рюмку. Почему-то он постоянно мучается угрызениями совести, когда приходилось употреблять в одиночестве. Дмитрий отработанным движением до краев наполняет две рюмки и ставит бутылку на место.



    Шестой удар

    Фух, чуть не вляпался. Я с осторожностью огибаю островок всяких «Крепкой любви и счастья сыночку Саше и его невесте Маше» или «Выздоровления любимой доченьки». Глупцы. Этим даже низшие не заинтересуются, им инстинкт выживания не позволит.

    ***

    - Гад, ненавижу! – прорывает Наташу. Она в исступлении стучит кулаком по стене рядом с зеркалом. – Ты мне всю жизнь испортил! От тебя только проблемы!

    «Вот, сука», - злится Игорь, отпуская дверную ручку. «Стерва, сколько ты мне уже крови выпила. Почему я такой дурак был, что на тебе женился?»

    Вадим чокается с Дмитрием и проглатывает содержимое рюмки. Он тянется к соленым огурчикам, но получает по руке от Светланы.

    - Нашел время пить, совсем офигел? – Светлана срывается на мужа. – Родаки приедут, таких пистонов вставят за посуду. Ты бы лучше думал, как отмазываться будем.

    - Вздрогнем! – бурчит Дмитрий и запрокидывает рюмочку. Приятное тепло прокатывается по пищеводу и разливается блаженством по всему организму.

    - И ты туда же! – возмущается Ирина и стучит кулачком по плечу Дмитрия, выражая свое неудовольствие. – Опять тебе лишь бы нажраться. Хоть в гостях бы постеснялся. Помощи от тебя не дождешься, только бухать и умеешь.



    Седьмой удар

    Надо ускориться. Время уходит, а я еще в поиске. Не хочется хватать всякую мелочь, чтобы потом еще год ждать до повышения. Многие уже спешат обратно, довольные, с добычей, а мне пока не везёт.

    ***

    - Наташа, прости, я же нечаянно, - Игорь пытается сгладить ситуацию, но понимает, что это бесполезно. Наташа уже в том состоянии, когда слова не помогут. Нужно пообещать что-то особенное, чтобы предполагаемая выгода затмила урон, нанесенный ее репутации.

    - Уйди, ненавижу, чтоб ты сдох! – возмущается Наташа, не собираясь успокаиваться. – Ненавижу! Ненавижу! Ненавижу!

    - Свет, да не переживай ты так, ну подумаешь, стаканы. Они же древние, как мамонт. Купим новые, красивые, – Вадим пытается приобнять Светлану, успокоить.

    - Дурак, это антиквариат, мне хана, - Светлана отталкивает Вадима и вновь погружается в мрачные мысли.

    - Ранен, убит, - ухмыляется Дмитрий и плюхается на стул. – Иришка, ты такая красивая, когда в гневе, как фурия прям, или эта, как ее, валькирия, вот!

    - Митя, ну правда, может хватит на сегодня? – Ирина умоляюще смотрит на Дмитрия.



    Восьмой удар

    Я наконец-то что-то почуял. Где-то совсем рядом зарождается настоящая добыча. Ммм, зубы сводит. Нужно успеть первым, чтобы не перехватили. Вкладываю все силы в рывок. Ближе, еще ближе, еще. Да, я на месте.

    ***

    - Ты чего, совсем охренела, такое говорить? – теперь взрывается Игорь. – Думаешь, если твой папаша большая шишка, то на тебе свет клином сошелся? Да на хрен ты мне нужна. Катись ко всем чертям. Видеть тебя больше не хочу.

    - Ну и проваливай. Ты без меня ноль без палочки, - вопит в ответ Наташа. – Да мне стоит только моргнуть, как очередь красавчиков выстроится, а ты обратно в свою Тмутаракань поедешь.

    «Ого, как разошлись», - Вадим прислушался к крикам друзей. «Блин, ну почему я не красавчик, почему только мечтать приходится о таких кралях, как Наташка. Я полжизни готов отдать за ночку с ней, эх, какой темперамент, не то, что у Светки. Если она по жизни такая бешеная, то в постели, наверное, вообще тигрица».

    «Что же делать, что делать?», - у Светланы выступили слезы. «Вот почему такая несправедливость? У всех предки как люди, а у меня надзиратели. Когда всё это закончится? Видеть их не хочу, пусть они про меня вообще забудут».

    - А знаешь, что я пожелаю на этот Новый год? – спрашивает Ирина у Дмитрия, делая загадочное выражение лица.

    Дмитрию хорошо, тело пребывает в приятной истоме, его забавляют возмущения любимой женщины. Пусть выговорится. Да, он не ангел, но и черту же не переходит. Дмитрий просто смотрит на Ирину и улыбается.



    Девятый удар

    Ого, сколько здесь интересного. Глупые людишки, вам невдомек, что ваши «новогодние желания», это хитрая ловушка. Мечтаете, желаете, думаете, это безвозмездно? Ха, как бы не так. Единственное время в году, когда мы вольны сами выбирать «клиентов» и назначать плату. Не беда, что плата должна быть соотносима заказу, гораздо важнее количество и регулярность.

    ***

    Дмитрий в сердцах плюет и направляется к оставленной компании. Он раздосадован и зол. «Всё, это последняя капля, надо разводиться», - одна мысль раз за разом прокручивается у него в голове.

    Наташа присаживается на край ванны и рыдает, уже не обращая внимания на размазанный макияж. Больше всего её угнетают жалость к себе и жуткая обида на Игоря. Так испоганить праздник надо постараться. А ведь как встретишь Новый год, так его и проведешь.

    Вадим предается мечтам, вспоминая великолепное тело Наташи, мысленно уже раздетое и расположенное в привлекательных позах. Вот не нужно было Светке его отталкивать и постоянно ныть. Вадим мстил ей, пока вот так, «виртуально», лелея надежду, что мечты рано или поздно станут реальностью.

    Светлана продолжает наводить порядок на столе. Дорожки слез протянулись по щекам. Досада, страх и отчаяние привели к тому, что в голове полная неразбериха, а руки движутся автоматически, собирая осколки и передвигая блюда с праздничными закусками.

    - Хочу, чтобы ты бросил бить, - заявляет Ирина, в упор глядя на Дмитрия. Она пытается сделать строгий взгляд, какой был у ее учительницы начальных классов, в те моменты, когда она отчитывала провинившихся учеников. Однако, улыбка Чеширского кота на довольном лице мужа препятствует этой затее, и губы Ирины непроизвольно растягиваются в ответной улыбке.

    - А высказанное вслух желание не исполняется, - улыбаясь, парирует Дмитрий, хватает Ирину за руку, тянет ее к себе и усаживает на колени.



    Десятый удар

    Да, я не ошибся. Несколько искренних пожеланий высказанных на самом пике эмоций ожидают жнеца. Жемчужины и бриллианты, достойные только таких эстетов, как я. Это мое! Низшие, прочь отсюда. Я угрожающе рычу, распугивая всякую шелупонь, чтобы в одиночестве насладиться добычей.

    ***

    Игорь подходит к столу, берет початую бутыль водки и делает пару глотков прямо из горлышка. Спиртное обжигает до слез. Игорь ставит бутыль обратно и затуманенным взором пытается высмотреть место, куда можно присесть.

    Наташа продолжает рыдать в одиночестве.

    Вадим смотрит на Игоря и представляет ветвистые рога на его голове.

    Светлана вздыхает и присаживается на край стула. Силы покидают ее, наваливаются усталость и опустошенность.

    Ирина гладит Дмитрия по щеке и проводит рукой по его волосам.

    Дмитрий обнимает Ирину и прижимает к себе. Их губы встречаются.



    Одиннадцатый удар

    «Уйди, ненавижу, чтоб ты сдох!» - вот оно, самое вкусное, да еще и от всего сердца. Я доволен, что не торопился, а продолжал искать. Это выполнимо. Это я организую. А взамен… Ммм, что бы такого предложить? «Да мне стоит только моргнуть, как очередь красавчиков выстроится» - вот молодчина, сама мне подсказку даешь. Согласен, баш на баш. Я извожу твоего мужа, а ты становишься востребованной дорожной проституткой, очередь гарантирую. Великолепно!

    А это что: «Катись ко всем чертям. Видеть тебя больше не хочу»? Угадал муженек, и видеть ты ее не будешь, и к чертям она покатится благодаря своей новой ипостаси. Стоп. А ведь это тоже желание и на нем тоже можно срубить бонусов. Сделаем так: жену в проститутки, потом ее заразим какой-нибудь гадостью, что там сейчас актуально, ВИЧ? Почему бы и нет. Прощальный подарок муженьку от «благоверной», осложнение со слепотой и муж больше года не протянет. Бинго!

    «Я полжизни готов отдать за ночку с ней» - и это в тему. Полжизни, говоришь? Ну, полжизни, так полжизни, причем, заметь, о качестве оставшейся полжизни ты не уточнял. Вот и клиенты для нашей женушки появились. Гарантирую, что свою порцию удовольствия ты получишь в числе первых, а вот про ВИЧ узнаешь гораздо позднее своего рогатого дружка.

    «Видеть их не хочу, пусть они про меня вообще забудут» - очередное желание прямо в тему. Родители у тебя действительно суровые. Зачем им ВИЧ-инфицированная дочка с гулящим мужем? Выгонят и забудут, не благодари, я скромен и щедр.

    Вот это улов. Да тут на два полноценных повышения. Эта Жатва для меня оказалась очень удачной, теперь можно и возвращаться.

    Напоследок осматриваюсь, брезгливо отмахиваюсь от глупого «Хочу, чтобы ты бросил бить» и устремляюсь к готовящимся закрыться вратам.

    ***

    По квартире словно пронесся порыв сквозняка.

    Наташа на мгновение прекратила рыдать. Пред мысленным взором предстало воспоминание, как Игорь сделал ей предложение. Мелькнули отголоски позабытого восторга и радости. Мгновенье и картинка исчезла, послышался печальный звук, словно где-то далеко порвалась струна. Наташа опять захлебнулась рыданьями, но к чувствам жалости к себе и обиде на Игоря добавилось ощущение чего-то ужасного и неотвратимого.

    Игорь вспомнил Наташку выходящую из воды на берег на фоне закатного солнца. Одно из ярких мгновений их медового месяца на курорте у теплого южного моря. Солнце вдруг начало нестерпимо жечь глаза, да так, что он их закрыл и стал тереть ладонями. Боль сразу прошла и воспоминание схлынуло.

    Вадиму вдруг стало совестно за постоянные измены Светлане. Он взглянул на ее заплаканное лицо, унылую сгорбленную фигуру и порыв тут же угас.

    Светлане на мгновенье показалось, что мама заплетает ей косу, напевая какой-то мотив, а папа сидит рядом и дует на ее разбитую коленку, аккуратно касаясь ваткой с йодом. А потом воспоминание вдруг разбилось и разлетелось на осколки, как злосчастные антикварные бокалы.

    Ирина уютно устроилась на коленях Дмитрия, а их губы продолжал соединять поцелуй. Этим двоим было наплевать на сквозняки, бокалы и прочие неурядицы. Они любят друг друга, и пусть весь мир подождет.



    Двенадцатый удар

    Небольшой промокший клочок бумаги лежит возле ножки праздничного стола. Буквы, старательно выведенные красивым женским почерком, постепенно размываются и надпись уже почти нечитаема: «Хочу, чтобы мы с Игорешкой больше никогда, никогда не ссорились».
    Скрыть текст


    ЗЫ: 8 декабря стартует конкурс "Рваная грелка. Зима 2017"

    Гордый зануда скифов

Записей на странице:

Перейти в форум

Модераторы: